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Mandarin Oriental Boston soutient la recherche contre le cancer avec un nouveau traitement spa

Mandarin Oriental Boston soutient la recherche contre le cancer avec un nouveau traitement spa


Emplacement, emplacement, emplacement. Chaque hôtel urbain sait à quel point il est important d'avoir le meilleur emplacement de la ville ; c'est pourquoi le Mandarin Oriental Boston a ouvert ses portes sur Boylston Street en plein cœur de Copley Square. L'hôtel de luxe Back Bay bénéficie de l'un des meilleurs emplacements de la ville, à quelques pas des boutiques de luxe de Newbury Street. Comme tout bon hôtel cinq étoiles, les services de spa sont également haut de gamme.
Bien que nous n'ayons pas fait l'expérience du spa pendant notre séjour, nous en avons appris davantage sur celui-ci et ses commodités. Il dispose de tout, des suites pour couples avec lits de massage jumeaux, des hammams en cristal de quartz avec piscines vitalité pour faire l'expérience des douches, des fontaines de glace, des salons de relaxation et une salle d'hydrothérapie avec douche Vichy et expériences de chromothérapie. Le spa présentera à l'automne un nouveau traitement connu sous le nom de traitement Inner Strength, créé personnellement par la cofondatrice et présidente d'Aromatherapy Associates, Geraldine Howard, au cours de sa propre bataille contre le cancer. Le traitement complet du corps, d'une durée d'une heure et 20 minutes, intègre des techniques de massage pour soulager les tensions physiques et l'anxiété émotionnelle grâce à l'application d'une compresse chauffée, d'huiles essentielles et d'un massage des pieds.
"Ma mission est d'amener les gens à comprendre les huiles essentielles, comment elles fonctionnent et ce qu'elles font", a déclaré Howard, dont l'huile Inner Strength et le nouveau traitement Inner Strength seront présentés au spa en octobre en l'honneur du Mois de la sensibilisation au cancer du sein. Jusqu'à la fin de cette année, 10 % du coût de chaque traitement Inner Strength acheté sera reversé au Jimmy Fund pour soutenir la recherche contre le cancer. "Chaque produit que j'ai fabriqué est basé sur le besoin intérieur de quelqu'un."
Howard a fait face à ses propres défis personnels lorsqu'on lui a diagnostiqué une tumeur cancéreuse derrière l'œil droit, qui a été enlevée chirurgicalement. Son attitude positive lui a permis de continuer tout au long de son traitement. "Si vous pouvez obtenir que votre esprit soit positif, le reste suit", a-t-elle déclaré. "J'ai créé cette huile à un moment où j'avais besoin de trouver ma propre force intérieure. J'espère que cela aidera aussi les autres."
Semblable aux services et au spa, la propriété elle-même était tout aussi impressionnante. Alors que nous nous dirigions vers le bureau d'enregistrement où le directeur des relations avec les clients, Brett Collins, est venu autour du comptoir pour nous remettre personnellement les clés de notre chambre et saluer notre bulldog anglais (la propriété n'accepte pas seulement les animaux de compagnie, mais ils semblent dérouler le rouge tapis pour amis à quatre pattes). L'attention portée aux détails et le service exemplaire y étaient déjà remarquables et nous n'avions même pas encore atteint notre chambre.
Une fois installés dans notre chambre spacieuse, le portier a livré nos bagages et nous a demandé si nous voulions un thé de bienvenue gratuit. Quelques minutes plus tard, une tasse relaxante de camomille chaude a été livrée dans la chambre, une autre bonne idée. Notre chambre qui donnait sur la rue animée Boylston, avait un très grand lit avec des draps Frette, une télévision à écran plat haute définition, un canapé, un bureau et une table. L'énorme salle de bain en marbre avait une baignoire profonde et une douche à effet pluie séparée avec des articles de toilette Red Flower. Assurez-vous de vous promener autour de l'hôtel pour découvrir le magnifique art de qualité muséale qui tapisse les murs.
Avant le dîner à Asana, nous nous sommes dirigés vers le M Bar & Lounge pour un verre rapide. La chef exécutive Rachel Klein dirige la cuisine de l'Asana, où nous avons dégusté des sashimi frais de douve du Rhode Island, garnis de patate douce tempura et d'une vinaigrette à la citronnelle complémentaire. Le gros steak Tomahawk de 24 onces ne doit pas être manqué, une délicieuse coupe juteuse avec os est arrivée dans une piscine de son propre jus et servie avec une sauce crémeuse au raifort. La morue noire était l'une des meilleures que nous ayons eues, servie avec des shitakes et un filet de bacon, et nos chips de chou frisé sésame-chili préférées.
Dès l'instant où nous sommes sortis de la voiture avec le sympathique valet de chambre qui nous a accueillis jusqu'au dîner exceptionnel que nous avons vécu, nous savions que nous étions arrivés. Le Mandarin Oriental Boston a mis en valeur le charme de la Nouvelle-Angleterre tout en nous permettant de profiter d'un service et de commodités cinq étoiles.


SPA DE SANTÉ AYURVÉDA AUTHENTIQUE

SCÈNE UN La pièce, qui a un air clinique aux murs blancs, est silencieuse, selon les restrictions ayurvédiques. Deux massothérapeutes appliquent de l'huile de sésame aux herbes, formulée pour corriger les déséquilibres de mon type de physio-personnalité, ou dosha, qui a été déterminé la veille par un praticien ayurvédique. Les massothérapeutes, qui pratiquent exclusivement des soins ayurvédiques depuis près de 17 ans, parcourent mon corps avec les mouvements circulaires et longs classiques d'un massage synchronisé. Ils suivent cela avec un autre traitement classique, le pindasweda, un massage avec une boule de riz, de lait et d'herbes enveloppées dans une étamine, une sorte de bouquet garni ayurvédique.

SCÈNE DEUX Une douce musique classique joue dans une pièce décorée de jolis tissus imprimés en bloc dans des tons de bleu apaisants. Les deux jeunes thérapeutes sont thaïlandaises, formées à Phuket dans une variété de modalités de massage asiatique, pas seulement ayurvédique. Ils font un diagnostic de dosha de base, puis appliquent de l'huile dans un massage apaisant. Ahenvard, ils m'envoient au hammam pendant dix minutes, puis me frottent avec un exfoliant.

Devinez quel traitement a eu lieu en Inde, où l'Ayurveda est pratiqué depuis 5 000 ans, et lequel a eu lieu aux États-Unis, où cet ancien système de guérison et de bien-être est à la hausse depuis environ cinq ans. Vous serez aussi surpris que moi. J'ai eu un traitement, l'expérience authentique, à Fairfield, Iowa, au spa Raj, la Mecque américaine des pèlerins ayurvédiques. J'ai parcouru 9 000 miles jusqu'aux Rajvilas, à Jaipur, en Inde, l'une des meilleures stations balnéaires de ce pays, pour suivre le traitement deux, une version occidentalisée (et très diluée) d'un massage ayurvédique.

Ironique? Certes, mais c'est aussi emblématique des chemins divergents de l'Ayurveda. Quelques spas, notamment le Raj, sont des constructeurs stricts, respectant soigneusement les pratiques traditionnelles tout en ajoutant quelques éléments de confort bien choisis comme de grandes serviettes moelleuses et des peignoirs moelleux. (Le Raj est l'un des rares spas à recevoir des notes élevées d'experts ayurvédiques pour son authenticité) Pendant ce temps. des propriétés de luxe dans le monde entier, comme les Rajvilas, un KO architectural magnifiquement aménagé au Rajasthan, proposent de l'Ayurveda qui n'extrait qu'à fleur de peau quelques éléments et les intègre dans des traitements traditionnels sybaritiques.

Que l'interprétation soit traditionnelle ou plus commerciale, il ne fait aucun doute que l'Ayurveda est, du coup, partout. Il y a
Des produits de soins de la peau ayurvédiques tels que la ligne veda appartenant à Estee Lauder et la collection Sundari fondée par Christy Turlington (qui n'est plus impliquée, bien qu'elle apparaisse toujours sur le site Web). Un numéro récent de The Nell' Yorker comprenait une publicité pour une clinique ayurvédique à Bangalore, en Inde. Recherchez sur Amazon.com des livres sur l'Ayurveda et vous trouverez 2 160 titres. Target vend des bougies utilisant des mots comme l'aromathérapie (une caractéristique de l'Ayurveda) et le yoga (une science sœur).

Et pour les praticiens ayurvédiques, les affaires sont en plein essor. "J'ai maintenant une liste d'attente de deux semaines", déclare Scott Gerson, M.D., qui pratique l'Ayurveda à New York depuis plus de 20 ans. L'Ayurveda est même repris par la médecine occidentale moderne. L'automne dernier, le Clarian West Medical Center d'Indianapolis a ouvert ses portes avec un spa ayurvédique dans le même bâtiment, et le médecin indien Navin Shah, MD, urologue basé dans le Maryland, a proposé un cours crédité de 12 heures sur l'Ayurveda à une dizaine de facultés de médecine. , y compris Johns Hopkins et Georgetown.

Mais les spas sont là où se trouve la vraie action. À l'hôtel Mandarin Oriental de Miami, l'offre de spa la plus populaire est le traitement de spa holistique, qui commence par un massage ayurvédique, et l'automne dernier, le week-end ayurvédique s'est épuisé avant d'être emporté par un ouragan. "Il y a quinze ans", déclare Tara Grodjesk, propriétaire et présidente de Tara Spa Therapy, à Carmel, en Californie, membre du conseil d'administration de l'Association californienne de médecine ayurvédique et consultante ayurvédique de premier plan, "J'avais 20 comptes pratiquant l'Ayurveda. Aujourd'hui, 70 pour cent des meilleurs spas l'ont.", déclare Mary-Elizabeth Gifford, ancienne directrice créative de Rancho la Puerta et porte-parole de la Golden Door et actuelle directrice créative de Jurlique USA, "Cela fait désormais partie du vocabulaire de l'expérience spa.

QU'EST-CE QUE L'AYURVÉDA ? Le mot est un composé sanskrit, ayu, qui signifie « vie », et veda, qui signifie « connaissance ». techniques de guérison. Bon nombre des directives diététiques - par exemple, manger des aliments biologiques fraîchement préparés et varier le régime alimentaire en incluant six goûts différents - s'harmonisent avec la pensée nutritionnelle moderne. Le yoga, la méditation et le massage sont des éléments clés, et il y a même l'astrologie ayurvédique et l'architecture ayurvédique (à la feng shui). Les dévots croient que le système a été une intuition du divin par les rishis, ou voyants, il y a cinq millénaires. Il reste le système de soins de santé traditionnel de l'Inde (et constitue souvent la toile de fond des soins occidentaux), avec environ 80 pour cent de la population qui le pratique.

L'équilibre est la clé de voûte de l'Ayurveda. La philosophie soutient qu'il existe trois moi physiques, mentaux et émotionnels doshas-vata, pitta et kapha. Un dosha domine généralement, mais idéalement, les trois existent dans un état sain. Lorsque les doshas se déséquilibrent, la maladie peut en résulter. Selon les croyants, les directives de style de vie de l'Ayurveda maintiennent les doshas en équilibre et les remèdes à base de plantes et une alimentation appropriée les réalignent. C'est une approche qui réfléchit remarquablement à un mode de vie sain et qui augmente les preuves scientifiques que cet esprit et ce corps interagissent pour maintenir la santé et combattre la maladie.

Parce que l'Ayurveda se concentre sur le bien-être, il suscite un autre scepticisme contemporain et une frustration à l'égard de la médecine occidentale. Il y a un énorme intérêt pour la médecine naturelle, et l'Ayurveda surfe sur cette vague », déclare Nancy Lonsdorf, ancienne directrice de la santé du Raj&rsquos, qui, avec un M.D. de Johns Hopkins et une formation ayurvédique en Inde, possède des références dans les deux mondes. « Les personnes intelligentes et bien éduquées se rendent compte que la médecine occidentale est là pour quand vous êtes vraiment malade ». Dit Wynn Werner, administrateur de l'Institut ayurvédique d'Albuquerque, au Nouveau-Mexique, « Les gens prennent conscience des limites de la prévention dans la médecine moderne. Lorsqu'il s'agit de problèmes chroniques, il n'existe pas d'ensemble satisfaisant de traitements.

LE TRADITIONNEL Le Raj, premier spa ayurvédique américain, a ouvert ses portes en 1993 et ​​propose un programme complet de panchakarma à seulement 18 personnes à la fois. Lorsque j'appelle pour réserver, je découvre que mon séjour de trois jours n'est que la pointe de l'iceberg, le point médian d'une cure de désintoxication de trois semaines qui commence avant l'arrivée au spa et se poursuit après le départ. Après m'avoir interrogé sur mes antécédents de santé, mes habitudes de vie, mon régime alimentaire et mon programme d'exercices, un consultant Raj m'envoie par courrier les directives alimentaires que je dois suivre la semaine précédant ma visite. Il s'avère qu'il s'agit d'un document de neuf pages, avec le mot non visible. Comme dans : Pas de nourriture ou de boisson froide, pas de viande, pas de fromage, pas de chocolat, pas d'alcool, pas de pain au levain, pas de tomates, pommes de terre, aubergines, poivrons ou pousses. Et ainsi de suite.

Je suis particulièrement inquiet au sujet de la restriction spéciale écrite dans : "No Diet Coke !" (Je suis une femme à deux canettes par jour.) Je dois manger un tiers de moins que d'habitude, principalement des grains entiers et bien- légumes cuits. Tout doit être bio, préparé frais à chaque repas. Quatre jours avant de commencer le régime, je dois boire du ghee (beurre clarifié) à la première heure le matin, pour déloger les impuretés de mon tube digestif. Cinq jours après le début du régime, je vais avaler une grosse dose d'huile de ricin. Je me souviens de quelque chose que le Dr Lonsdorf m'a dit à propos de l'Ayurveda : « Il faut de l'engagement. Il ne s'agit pas seulement d'acheter le bon pot de pilules.

Pourquoi le gros accent sur le tract G I ? Parce que, selon le Dr Lonsdorf, « la nourriture devient le corps », ce qui signifie que la qualité de ce que nous mangeons détermine notre santé. "Par exemple, les gras trans favorisent le cancer et l'inflammation dans nos membranes cellulaires. Les pesticides et les toxines peuvent favoriser le cancer et perturber notre équilibre hormonal. Il y a un proverbe traditionnel en Ayurveda : « Sans une bonne alimentation, les médicaments ne sont d'aucune utilité. Avec une bonne alimentation, les médicaments ne sont pas nécessaires.'"

Les chambres du Raj se trouvent dans un beau château de style normand qui abrite également des installations de soins. Vous êtes immédiatement averti qu'il s'agit de la ville de compagnie de la Méditation Transcendantale. Les murs sont ornés de grandes affiches contenant beaucoup de texte expliquant la synergie entre la philosophie de Maharishi Mahesh Yogi, le leader de TM, aujourd'hui âgé de 90 ans, et la physique quantique décrivant sa quête de la paix dans le monde à travers la méditation de masse et décrivant des études scientifiques qui ont prouvé les bienfaits pour la santé de La méditation transcendantale. Dans les agréables chambres meublées de style colonial français, l'une des sept chaînes disponibles est Transcendendental TV.

Le Raj attire un mélange d'invités : certains sont ici une maladie chronique, comme le syndrome du côlon irritable ou la SEP, d'autres veulent simplement se débarrasser du stress. Mes compagnons de voyage sont tous dans ce dernier camp : un couple de Minneapolis, tous deux bouddhistes tibétains, ici pour la première fois : une femme macrobiotique de Chicago qui vient se mettre au point trois ou quatre fois par an sur son Gulfstream IV un day-spa propriétaire de Clorad et un homme dans les 80 ans de Floride qui n'a pas l'air d'avoir plus de 70 ans. Ce sont toutes des plaintes de variétés de jardin, des bouffées de chaleur à l'insomnie. À la fin de leur séjour, ils déclarent tous se sentir détendus et rechargés.
&ldquoEnviron 60 % de nos clients sont des femmes entre 30 et 60 ans qui cherchent à réduire leur stress, à se remettre d'un divorce ou à des pertes familiales, à améliorer un problème de santé chronique ou à faire face à la ménopause.&rdquo Le Dr Lonsdorf a déclaré : &ldquoMais nous venons d'avoir un ancien rocher star qui s'est droguée et qui est en convalescence depuis six mois, son oncle a payé une semaine pour augmenter ses chances de succès. Nous faisons de la publicité pour les patients atteints de SEP. Nous pourrions certainement le faire pour la fibromyalgie ou la fatigue chronique, des choses pour lesquelles la médecine occidentale n'a pas beaucoup à offrir.

Le Raj a transformé la vie de Mani Windkelman, qui a souffert pendant 20 ans d'un syndrome de fatigue chronique si grave qu'elle n'a pas pu sortir du lit plusieurs jours. Sa première visite a amélioré mon état de 30 pour cent. J'y suis retourné un an plus tard, et cela m'a pris 25 % de plus l'année suivante, 20 % de plus. », dit-elle. Maintenant, elle planifie un voyage de deux mois en Thaïlande et en Inde, un voyage qu'elle n'aurait pas pu imaginer il y a quatre ans. Pancharkarma ou effet placebo ? Jusqu'à ce que des études en double aveugle soient faites, nous pouvons le savoir avec certitude, mais la moitié de la clientèle Raj&rsquos sont des visiteurs réguliers, qui considèrent le panchakarma comme un élément indispensable pour rester en bonne santé1.

Quelles que soient les ambitions du client, la première étape est une consultation avec un praticien ayurvédique. J'ai rencontré le Dr Lonsdorf (toujours là lors de ma visite), qui pratique l'Ayurveda depuis qu'elle était résidente en médecine il y a 20 ans et semble plus de dix ans plus jeune qu'elle. (Panchakarma régulier ou bons gènes, je me demande.) Après avoir examiné mes dossiers de santé et entendu mes objectifs - un sommeil plus sain, moins de bouffées de chaleur, des articulations suffisamment souples pour supporter le cyclisme et la randonnée jusque dans la seconde moitié de la vie - elle place légèrement trois doigts sur mon poignet gauche, se penche pour prendre mon pouls et ferme les yeux. Puis elle lève la tête une minute plus tard, elle m'identifie comme pitta-dominante, avec un certain déséquilibre dans mes doshas pitta et vata. Ma charge d'ama, ou d'impuretés, n'est pas trop mauvaise - 1,5 sur une échelle de I à 4 - mais elle a détecté des perturbations dans 3 des sous-doshas IS. Tout cela en m'évaluant swoosh et "whoosh de sang coulant dans mes veines. A partir de cette analyse, elle me prescrit mes soins ayurvédiques. À la fin du séjour de chaque client, le Dr Lonsdorf réévalue l'équilibre des doshas et la charge ama et recommande des suppléments diététiques et à base de plantes.

La vie au Raj est une routine : des repas à heures fixes, un soin de deux à trois heures, un cours de yoga doux, après le dîner des conférences sur l'Ayurveda. Les traitements sont le point culminant de ma journée, à commencer par l'abhyanga, un massage synchronisé apaisant effectué par deux thérapeutes. Shirodhara, le versement d'huile chaude sur le "troisième œil" sur mon front, ne m'envoie pas, mais je suis au paradis le troisième jour lorsque deux préposés exécutent du pizzichili, versant de l'huile chaude aux herbes par vagues de haut en bas de mon corps (Le Raj achète de l'huile dans des fûts de 55 gallons et vend l'huile usagée aux propriétaires de voitures à biocarburant) Le dernier traitement quotidien est un basti, ou lavement, pour débarrasser le corps de l'ama.

Entre les deux, il y a beaucoup de temps libre. Mes compagnons de voyage, les cheveux chargés d'huile de sésame aux herbes, profitent des heures libres pour se promener dans le parc, se détendre en famille ou entre amis qui les accompagnent, lire et méditer. (Selon le Dr Lonsdorf, la moitié des invités Raj méditent déjà et un autre tiers l'apprennent simplement) Notre alimentation est simple et fade, soupe de dal ou de lentilles, légumes bien cuits, céréales (quinoa, riz basmati), pain plat et ragoût fruits, avec une garniture à base d'herbes de l'une des trois formules apaisantes dosha. (D'autres invités s'extasient sur la nourriture) Avant chaque repas, nous buvons un verre à liqueur d'une boisson au gingembre pour faciliter la digestion et aider le basti quotidien à faire son travail. Je m'ennuie, mais il ne fait aucun doute que je débarrasse mon corps de quelque chose. Quand je monte sur la balance lors de mon dernier jour au Raj, j'ai perdu sept livres.

Puisqu'il n'y a pas d'études en double aveugle pour prouver que l'Ayurveda fonctionne, l'adoption du mode de vie nécessite un acte de foi, tout comme l'utilisation de produits ayurvédiques, qui, en tant que compléments alimentaires, ne sont pas soumis à l'examen de la FDA. Une enquête publiée dans le Journal of American Medical Association en décembre dernier a révélé qu'un remède ayurvédique sur cinq vendu dans les magasins d'aliments naturels de la région de Boston et les marchés d'Asie du Sud contenait des niveaux potentiellement nocifs de plomb, de mercure ou d'arsenic. Le Dr Lonsdorf m'assure que le Raj n'utilise aucun métal lourd dans ses traitements ou suppléments à base de plantes, qui sont tous fabriqués sous le nom de Maharishi Ayurveda.

LE MODERNISTE Le Mandarin Oriental, Miami offre un bon exemple de l'approche ayurvédique d'un hôtel de luxe international, beaucoup plus proche de celle de Rajvilas que du Raj. Le spa aux accents asiatiques est sensuel et serein, avec de petites lampes à huile flottant parmi les pétales de rose dans de larges bols en pierre. Les six suites de soins de luxe disposent d'un bain à remous, de douches spacieuses aux parois de verre, de tables de massage qui s'ajustent comme des lits Craftmatic et d'une vue sur la baie de Biscayne si séduisante qu'il est difficile de fermer les yeux pendant un massage.

"Nous voulions offrir quelque chose d'un peu plus thérapeutique, qui a plus d'avantages à long terme, plutôt qu'une solution rapide", explique le directeur du spa Osa Mallo, expliquant pourquoi un hôtel avec des racines en Chine baserait son spa sur une tradition de guérison avec des racines en Inde. "Je pense que beaucoup de clients en ont assez des gadgets. Ils réalisent que vous devez commencer en vous-même.

Les soins ayurvédiques au Mandarin Oriental, Miami commencent par un « bain de pieds » au cours duquel le thérapeute pose une série de questions pour déterminer votre dosha. Êtes-vous compétitif, créatif ou stimulant ? Avez-vous du mal à dormir? Votre peau est sensible ? Mon assistant conclut que je suis un combo vata-pitta, ce qui est à moitié vrai, selon le diagnostic de pouls que j'ai reçu au Raj. Sur cette base, elle me fait un long massage apaisant, suivi d'un gommage au sel et d'un enveloppement détoxifiant,

Les puristes pourraient se moquer du diagnostic de dosha rapide et sale et du choix limité d'huiles de massage (trois toutes tri-doshic produites par Espa). En comparaison, le Raj a un employé qui ne fait que préparer chaque jour de l'huile d'herbe fraîche en utilisant 9 recettes standard et 21 autres pour des circonstances spéciales. Cela dit, au terme d'un soin de deux heures au Mandarin Oriental, je me glisse hors de la salle,
peau luisante et lisse, muscles totalement détendus.

Le lendemain, je goûte au best-seller du spa, le Soin Corps Ayurvédique Holistique, que je trouve plus énergisant que relaxant. Encore une fois, nous commençons par un bain de pieds puis passons à la table de massage. Encore une fois, je quitte le spa sans me soucier du monde.

(Appelez-moi peu profond, mais je suis au paradis ici: la première nuit, je m'enfonce dans une baignoire de mousse décidément non ayurvédique pour regarder Will & amp Grace)

Mallo dit que l'hôtel reçoit deux types de clients : "ceux qui viennent pour se détendre, qui souhaitent peut-être revivre la même expérience, mais ils ne vont pas plus loin. Ensuite, il y a des invités qui veulent entrer dans la médecine naturelle. Nous avons occidentalisé l'expérience en ce sens que nous n'induisons pas de purge. Nous servons des thés spécifiques au dosha pour calmer ou dynamiser, faire des mouvements de massage plus lents ou plus rapides selon le dosha, sélectionner différents points marma [énergie], utiliser la chaleur ou son absence."

REGARDER L'AVENIR Je demande à Mallo si le Mandarin Oriental, Miami engagerait un jour un praticien ayurvédique en tant que thérapeute et ferait un diagnostic de pouls. "C'est quelque chose qui nous intéresserait, mais ces choses prennent du temps", dit-elle. La consultante ayurvédique Grodjesk espère guider ses clients dans cette direction :

"Nous pouvons prendre des praticiens ayurvédiques certifiés et les intégrer à des programmes de stages, de sorte qu'un spa de destination comme Miraval ou Canyon Ranch pourrait offrir des conseils nutritionnels ou des consultations sur le mode de vie. L'Ayurveda devient alors bien plus qu'un traitement de la peau. » Le yoga ayurvédique, qui personnalise les séquences selon les besoins d'un individu via des séances privées, est une autre tendance observée par Grodjesk. "Nous mourrons d'envie d'offrir cela aux spas. Ce n'est qu'une question de temps avant qu'ils ne sautent dessus."

Au fur et à mesure que je discute avec de plus en plus de responsables de spa et d'experts dans le domaine, un mot me vient à l'esprit : convergence. Les spas de luxe vont devenir plus complets et authentiques dans leur approche, tandis que les établissements cliniques comme le Raj vont ajouter des touches de luxe. « On vient de me demander de siéger au conseil d'administration de l'Association californienne de médecine ayurvédique », me dit Grodjesk, « parce que je suis en mesure d'aider les praticiens ayurvédiques à comprendre comment atteindre un public plus large, le public des spas. » Les spas sont devenant plus cliniques, les cliniques ressemblent davantage à des spas, car les deux poursuivent ce groupe d'Américains aisés qui croient que la façon dont ils traitent leur corps peut façonner toute leur vie. Mais il ne fait aucun doute où le sentier commence. Comme le dit Vasant Lad, fondateur de l'Institut ayurvédique aux États-Unis il y a vingt ans, "Le spa ouvre la porte".

Après avoir réduit sa carrière de rédactrice en chef du magazine More à rédactrice indépendante, SUSAN CRANDELL travaille maintenant sur un livre sur la façon dont les baby-boomers réinventent l'âge mûr, une vie à la fois.


SPA DE SANTÉ AYURVÉDA AUTHENTIQUE

SCÈNE UN La pièce, qui a un air clinique aux murs blancs, est silencieuse, selon les restrictions ayurvédiques. Deux massothérapeutes appliquent de l'huile de sésame aux herbes, formulée pour corriger les déséquilibres de mon type de physio-personnalité, ou dosha, qui a été déterminé la veille par un praticien ayurvédique. Les massothérapeutes, qui pratiquent exclusivement des soins ayurvédiques depuis près de 17 ans, parcourent mon corps avec les mouvements circulaires et longs classiques d'un massage synchronisé. Ils suivent cela avec un autre traitement classique, le pindasweda, un massage avec une boule de riz, de lait et d'herbes enveloppées dans une étamine, une sorte de bouquet garni ayurvédique.

SCÈNE DEUX Une douce musique classique joue dans une pièce décorée de jolis tissus imprimés en bloc dans des tons de bleu apaisants. Les deux jeunes thérapeutes sont thaïlandaises, formées à Phuket dans une variété de modalités de massage asiatique, pas seulement ayurvédique. Ils font un diagnostic de dosha de base, puis appliquent de l'huile dans un massage apaisant. Ahenvard, ils m'envoient au hammam pendant dix minutes, puis me frottent avec un exfoliant.

Devinez quel traitement a eu lieu en Inde, où l'Ayurveda est pratiqué depuis 5 000 ans, et lequel a eu lieu aux États-Unis, où cet ancien système de guérison et de bien-être est à la hausse depuis environ cinq ans. Vous serez aussi surpris que moi. J'ai eu un traitement, l'expérience authentique, à Fairfield, Iowa, au spa Raj, la Mecque américaine des pèlerins ayurvédiques. J'ai parcouru 9 000 miles jusqu'aux Rajvilas, à Jaipur, en Inde, l'une des meilleures stations balnéaires de ce pays, pour suivre le traitement deux, une version occidentalisée (et très diluée) d'un massage ayurvédique.

Ironique? Certes, mais c'est aussi emblématique des chemins divergents de l'Ayurveda. Quelques spas, notamment le Raj, sont des constructeurs stricts, respectant soigneusement les pratiques traditionnelles tout en ajoutant quelques éléments de confort bien choisis comme de grandes serviettes moelleuses et des peignoirs moelleux. (Le Raj est l'un des rares spas à recevoir des notes élevées d'experts ayurvédiques pour son authenticité) Pendant ce temps. des propriétés de luxe dans le monde entier, comme les Rajvilas, un KO architectural magnifiquement aménagé au Rajasthan, proposent de l'Ayurveda qui n'extrait qu'à fleur de peau quelques éléments et les intègre dans des traitements traditionnels sybaritiques.

Que l'interprétation soit traditionnelle ou plus commerciale, il ne fait aucun doute que l'Ayurveda est, du coup, partout. Il y a
Des produits de soins de la peau ayurvédiques tels que la ligne veda appartenant à Estee Lauder et la collection Sundari fondée par Christy Turlington (qui n'est plus impliquée, bien qu'elle apparaisse toujours sur le site Web). Un numéro récent de The Nell' Yorker comprenait une publicité pour une clinique ayurvédique à Bangalore, en Inde. Recherchez sur Amazon.com des livres sur l'Ayurveda et vous trouverez 2 160 titres. Target vend des bougies utilisant des mots comme l'aromathérapie (une caractéristique de l'Ayurveda) et le yoga (une science sœur).

Et pour les praticiens ayurvédiques, les affaires sont en plein essor. "J'ai maintenant une liste d'attente de deux semaines", déclare Scott Gerson, M.D., qui pratique l'Ayurveda à New York depuis plus de 20 ans. L'Ayurveda est même repris par la médecine occidentale moderne. L'automne dernier, le Clarian West Medical Center d'Indianapolis a ouvert ses portes avec un spa ayurvédique dans le même bâtiment, et le médecin indien Navin Shah, MD, urologue basé dans le Maryland, a proposé un cours crédité de 12 heures sur l'Ayurveda à une dizaine de facultés de médecine. , y compris Johns Hopkins et Georgetown.

Mais les spas sont là où se trouve la vraie action. À l'hôtel Mandarin Oriental de Miami, l'offre de spa la plus populaire est le traitement de spa holistique, qui commence par un massage ayurvédique, et l'automne dernier, le week-end ayurvédique s'est épuisé avant d'être emporté par un ouragan. "Il y a quinze ans", déclare Tara Grodjesk, propriétaire et présidente de Tara Spa Therapy, à Carmel, en Californie, membre du conseil d'administration de l'Association californienne de médecine ayurvédique et consultante ayurvédique de premier plan, "J'avais 20 comptes pratiquant l'Ayurveda. Aujourd'hui, 70 pour cent des meilleurs spas l'ont.", déclare Mary-Elizabeth Gifford, ancienne directrice créative de Rancho la Puerta et porte-parole de la Golden Door et actuelle directrice créative de Jurlique USA, "Cela fait désormais partie du vocabulaire de l'expérience spa.

QU'EST-CE QUE L'AYURVÉDA ? Le mot est un composé sanskrit, ayu, qui signifie « vie », et veda, qui signifie « connaissance ». techniques de guérison. Bon nombre des directives diététiques - par exemple, manger des aliments biologiques fraîchement préparés et varier le régime alimentaire en incluant six goûts différents - s'harmonisent avec la pensée nutritionnelle moderne. Le yoga, la méditation et le massage sont des éléments clés, et il y a même l'astrologie ayurvédique et l'architecture ayurvédique (à la feng shui). Les dévots croient que le système a été une intuition du divin par les rishis, ou voyants, il y a cinq millénaires. Il reste le système de soins de santé traditionnel de l'Inde (et constitue souvent la toile de fond des soins occidentaux), avec environ 80 pour cent de la population qui le pratique.

L'équilibre est la clé de voûte de l'Ayurveda. La philosophie soutient qu'il existe trois moi physiques, mentaux et émotionnels doshas-vata, pitta et kapha. Un dosha domine généralement, mais idéalement, les trois existent dans un état sain. Lorsque les doshas se déséquilibrent, la maladie peut en résulter. Selon les croyants, les directives de style de vie de l'Ayurveda maintiennent les doshas en équilibre et les remèdes à base de plantes et une alimentation appropriée les réalignent. C'est une approche qui réfléchit remarquablement à un mode de vie sain et qui augmente les preuves scientifiques que cet esprit et ce corps interagissent pour maintenir la santé et combattre la maladie.

Parce que l'Ayurveda se concentre sur le bien-être, il suscite un autre scepticisme contemporain et une frustration à l'égard de la médecine occidentale. Il y a un énorme intérêt pour la médecine naturelle, et l'Ayurveda surfe sur cette vague », déclare Nancy Lonsdorf, ancienne directrice de la santé du Raj&rsquos, qui, avec un M.D. de Johns Hopkins et une formation ayurvédique en Inde, possède des références dans les deux mondes. « Les personnes intelligentes et bien éduquées se rendent compte que la médecine occidentale est là pour quand vous êtes vraiment malade ». Dit Wynn Werner, administrateur de l'Institut ayurvédique d'Albuquerque, au Nouveau-Mexique, « Les gens prennent conscience des limites de la prévention dans la médecine moderne. Lorsqu'il s'agit de problèmes chroniques, il n'existe pas d'ensemble satisfaisant de traitements.

LE TRADITIONNEL Le Raj, premier spa ayurvédique américain, a ouvert ses portes en 1993 et ​​propose un programme complet de panchakarma à seulement 18 personnes à la fois. Lorsque j'appelle pour réserver, je découvre que mon séjour de trois jours n'est que la pointe de l'iceberg, le point médian d'une cure de désintoxication de trois semaines qui commence avant l'arrivée au spa et se poursuit après le départ. Après m'avoir interrogé sur mes antécédents de santé, mes habitudes de vie, mon régime alimentaire et mon programme d'exercices, un consultant Raj m'envoie par courrier les directives alimentaires que je dois suivre la semaine précédant ma visite. Il s'avère qu'il s'agit d'un document de neuf pages, avec le mot non visible. Comme dans : Pas de nourriture ou de boisson froide, pas de viande, pas de fromage, pas de chocolat, pas d'alcool, pas de pain au levain, pas de tomates, pommes de terre, aubergines, poivrons ou pousses. Et ainsi de suite.

Je suis particulièrement inquiet au sujet de la restriction spéciale écrite dans : "No Diet Coke !" (Je suis une femme à deux canettes par jour.) Je dois manger un tiers de moins que d'habitude, principalement des grains entiers et bien- légumes cuits. Tout doit être bio, préparé frais à chaque repas. Quatre jours avant de commencer le régime, je dois boire du ghee (beurre clarifié) à la première heure le matin, pour déloger les impuretés de mon tube digestif. Cinq jours après le début du régime, je vais avaler une grosse dose d'huile de ricin. Je me souviens de quelque chose que le Dr Lonsdorf m'a dit à propos de l'Ayurveda : « Il faut de l'engagement. Il ne s'agit pas seulement d'acheter le bon pot de pilules.

Pourquoi le gros accent sur le tract G I ? Parce que, selon le Dr Lonsdorf, « la nourriture devient le corps », ce qui signifie que la qualité de ce que nous mangeons détermine notre santé. "Par exemple, les gras trans favorisent le cancer et l'inflammation dans nos membranes cellulaires. Les pesticides et les toxines peuvent favoriser le cancer et perturber notre équilibre hormonal. Il y a un proverbe traditionnel en Ayurveda : « Sans une bonne alimentation, les médicaments ne sont d'aucune utilité. Avec une bonne alimentation, les médicaments ne sont pas nécessaires.'"

Les chambres du Raj se trouvent dans un beau château de style normand qui abrite également des installations de soins. Vous êtes immédiatement averti qu'il s'agit de la ville de compagnie de la Méditation Transcendantale. Les murs sont ornés de grandes affiches contenant beaucoup de texte expliquant la synergie entre la philosophie de Maharishi Mahesh Yogi, le leader de TM, aujourd'hui âgé de 90 ans, et la physique quantique décrivant sa quête de la paix dans le monde à travers la méditation de masse et décrivant des études scientifiques qui ont prouvé les bienfaits pour la santé de La méditation transcendantale. Dans les agréables chambres meublées de style colonial français, l'une des sept chaînes disponibles est Transcendendental TV.

Le Raj attire un mélange d'invités : certains sont ici une maladie chronique, comme le syndrome du côlon irritable ou la SEP, d'autres veulent simplement se débarrasser du stress. Mes compagnons de voyage sont tous dans ce dernier camp : un couple de Minneapolis, tous deux bouddhistes tibétains, ici pour la première fois : une femme macrobiotique de Chicago qui vient se mettre au point trois ou quatre fois par an sur son Gulfstream IV un day-spa propriétaire de Clorad et un homme dans les 80 ans de Floride qui n'a pas l'air d'avoir plus de 70 ans. Ce sont toutes des plaintes de variétés de jardin, des bouffées de chaleur à l'insomnie. À la fin de leur séjour, ils déclarent tous se sentir détendus et rechargés.
&ldquoEnviron 60 % de nos clients sont des femmes entre 30 et 60 ans qui cherchent à réduire leur stress, à se remettre d'un divorce ou à des pertes familiales, à améliorer un problème de santé chronique ou à faire face à la ménopause.&rdquo Le Dr Lonsdorf a déclaré : &ldquoMais nous venons d'avoir un ancien rocher star qui s'est droguée et qui est en convalescence depuis six mois, son oncle a payé une semaine pour augmenter ses chances de succès. Nous faisons de la publicité pour les patients atteints de SEP. Nous pourrions certainement le faire pour la fibromyalgie ou la fatigue chronique, des choses pour lesquelles la médecine occidentale n'a pas beaucoup à offrir.

Le Raj a transformé la vie de Mani Windkelman, qui a souffert pendant 20 ans d'un syndrome de fatigue chronique si grave qu'elle n'a pas pu sortir du lit plusieurs jours. Sa première visite a amélioré mon état de 30 pour cent. J'y suis retourné un an plus tard, et cela m'a pris 25 % de plus l'année suivante, 20 % de plus. », dit-elle. Maintenant, elle planifie un voyage de deux mois en Thaïlande et en Inde, un voyage qu'elle n'aurait pas pu imaginer il y a quatre ans. Pancharkarma ou effet placebo ? Jusqu'à ce que des études en double aveugle soient faites, nous pouvons le savoir avec certitude, mais la moitié de la clientèle Raj&rsquos sont des visiteurs réguliers, qui considèrent le panchakarma comme un élément indispensable pour rester en bonne santé1.

Quelles que soient les ambitions du client, la première étape est une consultation avec un praticien ayurvédique. J'ai rencontré le Dr Lonsdorf (toujours là lors de ma visite), qui pratique l'Ayurveda depuis qu'elle était résidente en médecine il y a 20 ans et semble plus de dix ans plus jeune qu'elle. (Panchakarma régulier ou bons gènes, je me demande.) Après avoir examiné mes dossiers de santé et entendu mes objectifs - un sommeil plus sain, moins de bouffées de chaleur, des articulations suffisamment souples pour supporter le cyclisme et la randonnée jusque dans la seconde moitié de la vie - elle place légèrement trois doigts sur mon poignet gauche, se penche pour prendre mon pouls et ferme les yeux. Puis elle lève la tête une minute plus tard, elle m'identifie comme pitta-dominante, avec un certain déséquilibre dans mes doshas pitta et vata. Ma charge d'ama, ou d'impuretés, n'est pas trop mauvaise - 1,5 sur une échelle de I à 4 - mais elle a détecté des perturbations dans 3 des sous-doshas IS. Tout cela en m'évaluant swoosh et "whoosh de sang coulant dans mes veines. A partir de cette analyse, elle me prescrit mes soins ayurvédiques. À la fin du séjour de chaque client, le Dr Lonsdorf réévalue l'équilibre des doshas et la charge ama et recommande des suppléments diététiques et à base de plantes.

La vie au Raj est une routine : des repas à heures fixes, un soin de deux à trois heures, un cours de yoga doux, après le dîner des conférences sur l'Ayurveda. Les traitements sont le point culminant de ma journée, à commencer par l'abhyanga, un massage synchronisé apaisant effectué par deux thérapeutes. Shirodhara, le versement d'huile chaude sur le "troisième œil" sur mon front, ne m'envoie pas, mais je suis au paradis le troisième jour lorsque deux préposés exécutent du pizzichili, versant de l'huile chaude aux herbes par vagues de haut en bas de mon corps (Le Raj achète de l'huile dans des fûts de 55 gallons et vend l'huile usagée aux propriétaires de voitures à biocarburant) Le dernier traitement quotidien est un basti, ou lavement, pour débarrasser le corps de l'ama.

Entre les deux, il y a beaucoup de temps libre. Mes compagnons de voyage, les cheveux chargés d'huile de sésame aux herbes, profitent des heures libres pour se promener dans le parc, se détendre en famille ou entre amis qui les accompagnent, lire et méditer. (Selon le Dr Lonsdorf, la moitié des invités Raj méditent déjà et un autre tiers l'apprennent simplement) Notre alimentation est simple et fade, soupe de dal ou de lentilles, légumes bien cuits, céréales (quinoa, riz basmati), pain plat et ragoût fruits, avec une garniture à base d'herbes de l'une des trois formules apaisantes dosha. (D'autres invités s'extasient sur la nourriture) Avant chaque repas, nous buvons un verre à liqueur d'une boisson au gingembre pour faciliter la digestion et aider le basti quotidien à faire son travail. Je m'ennuie, mais il ne fait aucun doute que je débarrasse mon corps de quelque chose. Quand je monte sur la balance lors de mon dernier jour au Raj, j'ai perdu sept livres.

Puisqu'il n'y a pas d'études en double aveugle pour prouver que l'Ayurveda fonctionne, l'adoption du mode de vie nécessite un acte de foi, tout comme l'utilisation de produits ayurvédiques, qui, en tant que compléments alimentaires, ne sont pas soumis à l'examen de la FDA. Une enquête publiée dans le Journal of American Medical Association en décembre dernier a révélé qu'un remède ayurvédique sur cinq vendu dans les magasins d'aliments naturels de la région de Boston et les marchés d'Asie du Sud contenait des niveaux potentiellement nocifs de plomb, de mercure ou d'arsenic. Le Dr Lonsdorf m'assure que le Raj n'utilise aucun métal lourd dans ses traitements ou suppléments à base de plantes, qui sont tous fabriqués sous le nom de Maharishi Ayurveda.

LE MODERNISTE Le Mandarin Oriental, Miami offre un bon exemple de l'approche ayurvédique d'un hôtel de luxe international, beaucoup plus proche de celle de Rajvilas que du Raj. Le spa aux accents asiatiques est sensuel et serein, avec de petites lampes à huile flottant parmi les pétales de rose dans de larges bols en pierre. Les six suites de soins de luxe disposent d'un bain à remous, de douches spacieuses aux parois de verre, de tables de massage qui s'ajustent comme des lits Craftmatic et d'une vue sur la baie de Biscayne si séduisante qu'il est difficile de fermer les yeux pendant un massage.

"Nous voulions offrir quelque chose d'un peu plus thérapeutique, qui a plus d'avantages à long terme, plutôt qu'une solution rapide", explique le directeur du spa Osa Mallo, expliquant pourquoi un hôtel avec des racines en Chine baserait son spa sur une tradition de guérison avec des racines en Inde. "Je pense que beaucoup de clients en ont assez des gadgets. Ils réalisent que vous devez commencer en vous-même.

Les soins ayurvédiques au Mandarin Oriental, Miami commencent par un « bain de pieds » au cours duquel le thérapeute pose une série de questions pour déterminer votre dosha. Êtes-vous compétitif, créatif ou stimulant ? Avez-vous du mal à dormir? Votre peau est sensible ? Mon assistant conclut que je suis un combo vata-pitta, ce qui est à moitié vrai, selon le diagnostic de pouls que j'ai reçu au Raj. Sur cette base, elle me fait un long massage apaisant, suivi d'un gommage au sel et d'un enveloppement détoxifiant,

Les puristes pourraient se moquer du diagnostic de dosha rapide et sale et du choix limité d'huiles de massage (trois toutes tri-doshic produites par Espa). En comparaison, le Raj a un employé qui ne fait que préparer chaque jour de l'huile d'herbe fraîche en utilisant 9 recettes standard et 21 autres pour des circonstances spéciales. Cela dit, au terme d'un soin de deux heures au Mandarin Oriental, je me glisse hors de la salle,
peau luisante et lisse, muscles totalement détendus.

Le lendemain, je goûte au best-seller du spa, le Soin Corps Ayurvédique Holistique, que je trouve plus énergisant que relaxant. Encore une fois, nous commençons par un bain de pieds puis passons à la table de massage. Encore une fois, je quitte le spa sans me soucier du monde.

(Appelez-moi peu profond, mais je suis au paradis ici: la première nuit, je m'enfonce dans une baignoire de mousse décidément non ayurvédique pour regarder Will & amp Grace)

Mallo dit que l'hôtel reçoit deux types de clients : "ceux qui viennent pour se détendre, qui souhaitent peut-être revivre la même expérience, mais ils ne vont pas plus loin. Ensuite, il y a des invités qui veulent entrer dans la médecine naturelle. Nous avons occidentalisé l'expérience en ce sens que nous n'induisons pas de purge. Nous servons des thés spécifiques au dosha pour calmer ou dynamiser, faire des mouvements de massage plus lents ou plus rapides selon le dosha, sélectionner différents points marma [énergie], utiliser la chaleur ou son absence."

REGARDER L'AVENIR Je demande à Mallo si le Mandarin Oriental, Miami engagerait un jour un praticien ayurvédique en tant que thérapeute et ferait un diagnostic de pouls. "C'est quelque chose qui nous intéresserait, mais ces choses prennent du temps", dit-elle. La consultante ayurvédique Grodjesk espère guider ses clients dans cette direction :

"Nous pouvons prendre des praticiens ayurvédiques certifiés et les intégrer à des programmes de stages, de sorte qu'un spa de destination comme Miraval ou Canyon Ranch pourrait offrir des conseils nutritionnels ou des consultations sur le mode de vie. L'Ayurveda devient alors bien plus qu'un traitement de la peau. » Le yoga ayurvédique, qui personnalise les séquences selon les besoins d'un individu via des séances privées, est une autre tendance observée par Grodjesk. "Nous mourrons d'envie d'offrir cela aux spas. Ce n'est qu'une question de temps avant qu'ils ne sautent dessus."

Au fur et à mesure que je discute avec de plus en plus de responsables de spa et d'experts dans le domaine, un mot me vient à l'esprit : convergence. Les spas de luxe vont devenir plus complets et authentiques dans leur approche, tandis que les établissements cliniques comme le Raj vont ajouter des touches de luxe. « On vient de me demander de siéger au conseil d'administration de l'Association californienne de médecine ayurvédique », me dit Grodjesk, « parce que je suis en mesure d'aider les praticiens ayurvédiques à comprendre comment atteindre un public plus large, le public des spas. » Les spas sont devenant plus cliniques, les cliniques ressemblent davantage à des spas, car les deux poursuivent ce groupe d'Américains aisés qui croient que la façon dont ils traitent leur corps peut façonner toute leur vie. Mais il ne fait aucun doute où le sentier commence. Comme le dit Vasant Lad, fondateur de l'Institut ayurvédique aux États-Unis il y a vingt ans, "Le spa ouvre la porte".

Après avoir réduit sa carrière de rédactrice en chef du magazine More à rédactrice indépendante, SUSAN CRANDELL travaille maintenant sur un livre sur la façon dont les baby-boomers réinventent l'âge mûr, une vie à la fois.


SPA DE SANTÉ AYURVÉDA AUTHENTIQUE

SCÈNE UN La pièce, qui a un air clinique aux murs blancs, est silencieuse, selon les restrictions ayurvédiques. Deux massothérapeutes appliquent de l'huile de sésame aux herbes, formulée pour corriger les déséquilibres de mon type de physio-personnalité, ou dosha, qui a été déterminé la veille par un praticien ayurvédique. Les massothérapeutes, qui pratiquent exclusivement des soins ayurvédiques depuis près de 17 ans, parcourent mon corps avec les mouvements circulaires et longs classiques d'un massage synchronisé. Ils suivent cela avec un autre traitement classique, le pindasweda, un massage avec une boule de riz, de lait et d'herbes enveloppées dans une étamine, une sorte de bouquet garni ayurvédique.

SCÈNE DEUX Une douce musique classique joue dans une pièce décorée de jolis tissus imprimés en bloc dans des tons de bleu apaisants. Les deux jeunes thérapeutes sont thaïlandaises, formées à Phuket dans une variété de modalités de massage asiatique, pas seulement ayurvédique. Ils font un diagnostic de dosha de base, puis appliquent de l'huile dans un massage apaisant. Ahenvard, ils m'envoient au hammam pendant dix minutes, puis me frottent avec un exfoliant.

Devinez quel traitement a eu lieu en Inde, où l'Ayurveda est pratiqué depuis 5 000 ans, et lequel a eu lieu aux États-Unis, où cet ancien système de guérison et de bien-être est à la hausse depuis environ cinq ans. Vous serez aussi surpris que moi. J'ai eu un traitement, l'expérience authentique, à Fairfield, Iowa, au spa Raj, la Mecque américaine des pèlerins ayurvédiques. J'ai parcouru 9 000 miles jusqu'aux Rajvilas, à Jaipur, en Inde, l'une des meilleures stations balnéaires de ce pays, pour suivre le traitement deux, une version occidentalisée (et très diluée) d'un massage ayurvédique.

Ironique? Certes, mais c'est aussi emblématique des chemins divergents de l'Ayurveda. Quelques spas, notamment le Raj, sont des constructeurs stricts, respectant soigneusement les pratiques traditionnelles tout en ajoutant quelques éléments de confort bien choisis comme de grandes serviettes moelleuses et des peignoirs moelleux. (Le Raj est l'un des rares spas à recevoir des notes élevées d'experts ayurvédiques pour son authenticité) Pendant ce temps. des propriétés de luxe dans le monde entier, comme les Rajvilas, un KO architectural magnifiquement aménagé au Rajasthan, proposent de l'Ayurveda qui n'extrait qu'à fleur de peau quelques éléments et les intègre dans des traitements traditionnels sybaritiques.

Que l'interprétation soit traditionnelle ou plus commerciale, il ne fait aucun doute que l'Ayurveda est, du coup, partout. Il y a
Des produits de soins de la peau ayurvédiques tels que la ligne veda appartenant à Estee Lauder et la collection Sundari fondée par Christy Turlington (qui n'est plus impliquée, bien qu'elle apparaisse toujours sur le site Web). Un numéro récent de The Nell' Yorker comprenait une publicité pour une clinique ayurvédique à Bangalore, en Inde. Recherchez sur Amazon.com des livres sur l'Ayurveda et vous trouverez 2 160 titres. Target vend des bougies utilisant des mots comme l'aromathérapie (une caractéristique de l'Ayurveda) et le yoga (une science sœur).

Et pour les praticiens ayurvédiques, les affaires sont en plein essor. "J'ai maintenant une liste d'attente de deux semaines", déclare Scott Gerson, M.D., qui pratique l'Ayurveda à New York depuis plus de 20 ans. L'Ayurveda est même repris par la médecine occidentale moderne. L'automne dernier, le Clarian West Medical Center d'Indianapolis a ouvert ses portes avec un spa ayurvédique dans le même bâtiment, et le médecin indien Navin Shah, MD, urologue basé dans le Maryland, a proposé un cours crédité de 12 heures sur l'Ayurveda à une dizaine de facultés de médecine. , y compris Johns Hopkins et Georgetown.

Mais les spas sont là où se trouve la vraie action. À l'hôtel Mandarin Oriental de Miami, l'offre de spa la plus populaire est le traitement de spa holistique, qui commence par un massage ayurvédique, et l'automne dernier, le week-end ayurvédique s'est épuisé avant d'être emporté par un ouragan. "Il y a quinze ans", déclare Tara Grodjesk, propriétaire et présidente de Tara Spa Therapy, à Carmel, en Californie, membre du conseil d'administration de l'Association californienne de médecine ayurvédique et consultante ayurvédique de premier plan, "J'avais 20 comptes pratiquant l'Ayurveda. Aujourd'hui, 70 pour cent des meilleurs spas l'ont.", déclare Mary-Elizabeth Gifford, ancienne directrice créative de Rancho la Puerta et porte-parole de la Golden Door et actuelle directrice créative de Jurlique USA, "Cela fait désormais partie du vocabulaire de l'expérience spa.

QU'EST-CE QUE L'AYURVÉDA ? Le mot est un composé sanskrit, ayu, qui signifie « vie », et veda, qui signifie « connaissance ». techniques de guérison. Bon nombre des directives diététiques - par exemple, manger des aliments biologiques fraîchement préparés et varier le régime alimentaire en incluant six goûts différents - s'harmonisent avec la pensée nutritionnelle moderne. Le yoga, la méditation et le massage sont des éléments clés, et il y a même l'astrologie ayurvédique et l'architecture ayurvédique (à la feng shui). Les dévots croient que le système a été une intuition du divin par les rishis, ou voyants, il y a cinq millénaires. Il reste le système de soins de santé traditionnel de l'Inde (et constitue souvent la toile de fond des soins occidentaux), avec environ 80 pour cent de la population qui le pratique.

L'équilibre est la clé de voûte de l'Ayurveda. La philosophie soutient qu'il existe trois moi physiques, mentaux et émotionnels doshas-vata, pitta et kapha. Un dosha domine généralement, mais idéalement, les trois existent dans un état sain. Lorsque les doshas se déséquilibrent, la maladie peut en résulter. Selon les croyants, les directives de style de vie de l'Ayurveda maintiennent les doshas en équilibre et les remèdes à base de plantes et une alimentation appropriée les réalignent. C'est une approche qui réfléchit remarquablement à un mode de vie sain et qui augmente les preuves scientifiques que cet esprit et ce corps interagissent pour maintenir la santé et combattre la maladie.

Parce que l'Ayurveda se concentre sur le bien-être, il suscite un autre scepticisme contemporain et une frustration à l'égard de la médecine occidentale. Il y a un énorme intérêt pour la médecine naturelle, et l'Ayurveda surfe sur cette vague », déclare Nancy Lonsdorf, ancienne directrice de la santé du Raj&rsquos, qui, avec un M.D. de Johns Hopkins et une formation ayurvédique en Inde, possède des références dans les deux mondes. « Les personnes intelligentes et bien éduquées se rendent compte que la médecine occidentale est là pour quand vous êtes vraiment malade ». Dit Wynn Werner, administrateur de l'Institut ayurvédique d'Albuquerque, au Nouveau-Mexique, « Les gens prennent conscience des limites de la prévention dans la médecine moderne. Lorsqu'il s'agit de problèmes chroniques, il n'existe pas d'ensemble satisfaisant de traitements.

LE TRADITIONNEL Le Raj, premier spa ayurvédique américain, a ouvert ses portes en 1993 et ​​propose un programme complet de panchakarma à seulement 18 personnes à la fois. Lorsque j'appelle pour réserver, je découvre que mon séjour de trois jours n'est que la pointe de l'iceberg, le point médian d'une cure de désintoxication de trois semaines qui commence avant l'arrivée au spa et se poursuit après le départ. Après m'avoir interrogé sur mes antécédents de santé, mes habitudes de vie, mon régime alimentaire et mon programme d'exercices, un consultant Raj m'envoie par courrier les directives alimentaires que je dois suivre la semaine précédant ma visite. Il s'avère qu'il s'agit d'un document de neuf pages, avec le mot non visible. Comme dans : Pas de nourriture ou de boisson froide, pas de viande, pas de fromage, pas de chocolat, pas d'alcool, pas de pain au levain, pas de tomates, pommes de terre, aubergines, poivrons ou pousses. Et ainsi de suite.

Je suis particulièrement inquiet au sujet de la restriction spéciale écrite dans : "No Diet Coke !" (Je suis une femme à deux canettes par jour.) Je dois manger un tiers de moins que d'habitude, principalement des grains entiers et bien- légumes cuits. Tout doit être bio, préparé frais à chaque repas. Quatre jours avant de commencer le régime, je dois boire du ghee (beurre clarifié) à la première heure le matin, pour déloger les impuretés de mon tube digestif. Cinq jours après le début du régime, je vais avaler une grosse dose d'huile de ricin. Je me souviens de quelque chose que le Dr Lonsdorf m'a dit à propos de l'Ayurveda : « Il faut de l'engagement. Il ne s'agit pas seulement d'acheter le bon pot de pilules.

Pourquoi le gros accent sur le tract G I ? Parce que, selon le Dr Lonsdorf, « la nourriture devient le corps », ce qui signifie que la qualité de ce que nous mangeons détermine notre santé. "Par exemple, les gras trans favorisent le cancer et l'inflammation dans nos membranes cellulaires. Les pesticides et les toxines peuvent favoriser le cancer et perturber notre équilibre hormonal. Il y a un proverbe traditionnel en Ayurveda : « Sans une bonne alimentation, les médicaments ne sont d'aucune utilité. Avec une bonne alimentation, les médicaments ne sont pas nécessaires.'"

Les chambres du Raj se trouvent dans un beau château de style normand qui abrite également des installations de soins. Vous êtes immédiatement averti qu'il s'agit de la ville de compagnie de la Méditation Transcendantale. Les murs sont ornés de grandes affiches contenant beaucoup de texte expliquant la synergie entre la philosophie de Maharishi Mahesh Yogi, le leader de TM, aujourd'hui âgé de 90 ans, et la physique quantique décrivant sa quête de la paix dans le monde à travers la méditation de masse et décrivant des études scientifiques qui ont prouvé les bienfaits pour la santé de La méditation transcendantale. Dans les agréables chambres meublées de style colonial français, l'une des sept chaînes disponibles est Transcendendental TV.

Le Raj attire un mélange d'invités : certains sont ici une maladie chronique, comme le syndrome du côlon irritable ou la SEP, d'autres veulent simplement se débarrasser du stress. Mes compagnons de voyage sont tous dans ce dernier camp : un couple de Minneapolis, tous deux bouddhistes tibétains, ici pour la première fois : une femme macrobiotique de Chicago qui vient se mettre au point trois ou quatre fois par an sur son Gulfstream IV un day-spa propriétaire de Clorad et un homme dans les 80 ans de Floride qui n'a pas l'air d'avoir plus de 70 ans. Ce sont toutes des plaintes de variétés de jardin, des bouffées de chaleur à l'insomnie. À la fin de leur séjour, ils déclarent tous se sentir détendus et rechargés.
&ldquoEnviron 60 % de nos clients sont des femmes entre 30 et 60 ans qui cherchent à réduire leur stress, à se remettre d'un divorce ou à des pertes familiales, à améliorer un problème de santé chronique ou à faire face à la ménopause.&rdquo Le Dr Lonsdorf a déclaré : &ldquoMais nous venons d'avoir un ancien rocher star qui s'est droguée et qui est en convalescence depuis six mois, son oncle a payé une semaine pour augmenter ses chances de succès. Nous faisons de la publicité pour les patients atteints de SEP. Nous pourrions certainement le faire pour la fibromyalgie ou la fatigue chronique, des choses pour lesquelles la médecine occidentale n'a pas beaucoup à offrir.

Le Raj a transformé la vie de Mani Windkelman, qui a souffert pendant 20 ans d'un syndrome de fatigue chronique si grave qu'elle n'a pas pu sortir du lit plusieurs jours. Sa première visite a amélioré mon état de 30 pour cent. J'y suis retourné un an plus tard, et cela m'a pris 25 % de plus l'année suivante, 20 % de plus. », dit-elle. Maintenant, elle planifie un voyage de deux mois en Thaïlande et en Inde, un voyage qu'elle n'aurait pas pu imaginer il y a quatre ans. Pancharkarma ou effet placebo ? Jusqu'à ce que des études en double aveugle soient faites, nous pouvons le savoir avec certitude, mais la moitié de la clientèle Raj&rsquos sont des visiteurs réguliers, qui considèrent le panchakarma comme un élément indispensable pour rester en bonne santé1.

Quelles que soient les ambitions du client, la première étape est une consultation avec un praticien ayurvédique. J'ai rencontré le Dr Lonsdorf (toujours là lors de ma visite), qui pratique l'Ayurveda depuis qu'elle était résidente en médecine il y a 20 ans et semble plus de dix ans plus jeune qu'elle. (Panchakarma régulier ou bons gènes, je me demande.) Après avoir examiné mes dossiers de santé et entendu mes objectifs - un sommeil plus sain, moins de bouffées de chaleur, des articulations suffisamment souples pour supporter le cyclisme et la randonnée jusque dans la seconde moitié de la vie - elle place légèrement trois doigts sur mon poignet gauche, se penche pour prendre mon pouls et ferme les yeux. Puis elle lève la tête une minute plus tard, elle m'identifie comme pitta-dominante, avec un certain déséquilibre dans mes doshas pitta et vata. Ma charge d'ama, ou d'impuretés, n'est pas trop mauvaise - 1,5 sur une échelle de I à 4 - mais elle a détecté des perturbations dans 3 des sous-doshas IS. Tout cela en m'évaluant swoosh et "whoosh de sang coulant dans mes veines. A partir de cette analyse, elle me prescrit mes soins ayurvédiques. À la fin du séjour de chaque client, le Dr Lonsdorf réévalue l'équilibre des doshas et la charge ama et recommande des suppléments diététiques et à base de plantes.

La vie au Raj est une routine : des repas à heures fixes, un soin de deux à trois heures, un cours de yoga doux, après le dîner des conférences sur l'Ayurveda. Les traitements sont le point culminant de ma journée, à commencer par l'abhyanga, un massage synchronisé apaisant effectué par deux thérapeutes. Shirodhara, le versement d'huile chaude sur le "troisième œil" sur mon front, ne m'envoie pas, mais je suis au paradis le troisième jour lorsque deux préposés exécutent du pizzichili, versant de l'huile chaude aux herbes par vagues de haut en bas de mon corps (Le Raj achète de l'huile dans des fûts de 55 gallons et vend l'huile usagée aux propriétaires de voitures à biocarburant) Le dernier traitement quotidien est un basti, ou lavement, pour débarrasser le corps de l'ama.

Entre les deux, il y a beaucoup de temps libre. Mes compagnons de voyage, les cheveux chargés d'huile de sésame aux herbes, profitent des heures libres pour se promener dans le parc, se détendre en famille ou entre amis qui les accompagnent, lire et méditer. (Selon le Dr Lonsdorf, la moitié des invités Raj méditent déjà et un autre tiers l'apprennent simplement) Notre alimentation est simple et fade, soupe de dal ou de lentilles, légumes bien cuits, céréales (quinoa, riz basmati), pain plat et ragoût fruits, avec une garniture à base d'herbes de l'une des trois formules apaisantes dosha. (D'autres invités s'extasient sur la nourriture) Avant chaque repas, nous buvons un verre à liqueur d'une boisson au gingembre pour faciliter la digestion et aider le basti quotidien à faire son travail. Je m'ennuie, mais il ne fait aucun doute que je débarrasse mon corps de quelque chose. Quand je monte sur la balance lors de mon dernier jour au Raj, j'ai perdu sept livres.

Puisqu'il n'y a pas d'études en double aveugle pour prouver que l'Ayurveda fonctionne, l'adoption du mode de vie nécessite un acte de foi, tout comme l'utilisation de produits ayurvédiques, qui, en tant que compléments alimentaires, ne sont pas soumis à l'examen de la FDA. Une enquête publiée dans le Journal of American Medical Association en décembre dernier a révélé qu'un remède ayurvédique sur cinq vendu dans les magasins d'aliments naturels de la région de Boston et les marchés d'Asie du Sud contenait des niveaux potentiellement nocifs de plomb, de mercure ou d'arsenic. Le Dr Lonsdorf m'assure que le Raj n'utilise aucun métal lourd dans ses traitements ou suppléments à base de plantes, qui sont tous fabriqués sous le nom de Maharishi Ayurveda.

LE MODERNISTE Le Mandarin Oriental, Miami offre un bon exemple de l'approche ayurvédique d'un hôtel de luxe international, beaucoup plus proche de celle de Rajvilas que du Raj. Le spa aux accents asiatiques est sensuel et serein, avec de petites lampes à huile flottant parmi les pétales de rose dans de larges bols en pierre. Les six suites de soins de luxe disposent d'un bain à remous, de douches spacieuses aux parois de verre, de tables de massage qui s'ajustent comme des lits Craftmatic et d'une vue sur la baie de Biscayne si séduisante qu'il est difficile de fermer les yeux pendant un massage.

"Nous voulions offrir quelque chose d'un peu plus thérapeutique, qui a plus d'avantages à long terme, plutôt qu'une solution rapide", explique le directeur du spa Osa Mallo, expliquant pourquoi un hôtel avec des racines en Chine baserait son spa sur une tradition de guérison avec des racines en Inde. "Je pense que beaucoup de clients en ont assez des gadgets. Ils réalisent que vous devez commencer en vous-même.

Les soins ayurvédiques au Mandarin Oriental, Miami commencent par un « bain de pieds » au cours duquel le thérapeute pose une série de questions pour déterminer votre dosha. Êtes-vous compétitif, créatif ou stimulant ? Avez-vous du mal à dormir? Votre peau est sensible ? Mon assistant conclut que je suis un combo vata-pitta, ce qui est à moitié vrai, selon le diagnostic de pouls que j'ai reçu au Raj.Sur cette base, elle me fait un long massage apaisant, suivi d'un gommage au sel et d'un enveloppement détoxifiant,

Les puristes pourraient se moquer du diagnostic de dosha rapide et sale et du choix limité d'huiles de massage (trois toutes tri-doshic produites par Espa). En comparaison, le Raj a un employé qui ne fait que préparer chaque jour de l'huile d'herbe fraîche en utilisant 9 recettes standard et 21 autres pour des circonstances spéciales. Cela dit, au terme d'un soin de deux heures au Mandarin Oriental, je me glisse hors de la salle,
peau luisante et lisse, muscles totalement détendus.

Le lendemain, je goûte au best-seller du spa, le Soin Corps Ayurvédique Holistique, que je trouve plus énergisant que relaxant. Encore une fois, nous commençons par un bain de pieds puis passons à la table de massage. Encore une fois, je quitte le spa sans me soucier du monde.

(Appelez-moi peu profond, mais je suis au paradis ici: la première nuit, je m'enfonce dans une baignoire de mousse décidément non ayurvédique pour regarder Will & amp Grace)

Mallo dit que l'hôtel reçoit deux types de clients : "ceux qui viennent pour se détendre, qui souhaitent peut-être revivre la même expérience, mais ils ne vont pas plus loin. Ensuite, il y a des invités qui veulent entrer dans la médecine naturelle. Nous avons occidentalisé l'expérience en ce sens que nous n'induisons pas de purge. Nous servons des thés spécifiques au dosha pour calmer ou dynamiser, faire des mouvements de massage plus lents ou plus rapides selon le dosha, sélectionner différents points marma [énergie], utiliser la chaleur ou son absence."

REGARDER L'AVENIR Je demande à Mallo si le Mandarin Oriental, Miami engagerait un jour un praticien ayurvédique en tant que thérapeute et ferait un diagnostic de pouls. "C'est quelque chose qui nous intéresserait, mais ces choses prennent du temps", dit-elle. La consultante ayurvédique Grodjesk espère guider ses clients dans cette direction :

"Nous pouvons prendre des praticiens ayurvédiques certifiés et les intégrer à des programmes de stages, de sorte qu'un spa de destination comme Miraval ou Canyon Ranch pourrait offrir des conseils nutritionnels ou des consultations sur le mode de vie. L'Ayurveda devient alors bien plus qu'un traitement de la peau. » Le yoga ayurvédique, qui personnalise les séquences selon les besoins d'un individu via des séances privées, est une autre tendance observée par Grodjesk. "Nous mourrons d'envie d'offrir cela aux spas. Ce n'est qu'une question de temps avant qu'ils ne sautent dessus."

Au fur et à mesure que je discute avec de plus en plus de responsables de spa et d'experts dans le domaine, un mot me vient à l'esprit : convergence. Les spas de luxe vont devenir plus complets et authentiques dans leur approche, tandis que les établissements cliniques comme le Raj vont ajouter des touches de luxe. « On vient de me demander de siéger au conseil d'administration de l'Association californienne de médecine ayurvédique », me dit Grodjesk, « parce que je suis en mesure d'aider les praticiens ayurvédiques à comprendre comment atteindre un public plus large, le public des spas. » Les spas sont devenant plus cliniques, les cliniques ressemblent davantage à des spas, car les deux poursuivent ce groupe d'Américains aisés qui croient que la façon dont ils traitent leur corps peut façonner toute leur vie. Mais il ne fait aucun doute où le sentier commence. Comme le dit Vasant Lad, fondateur de l'Institut ayurvédique aux États-Unis il y a vingt ans, "Le spa ouvre la porte".

Après avoir réduit sa carrière de rédactrice en chef du magazine More à rédactrice indépendante, SUSAN CRANDELL travaille maintenant sur un livre sur la façon dont les baby-boomers réinventent l'âge mûr, une vie à la fois.


SPA DE SANTÉ AYURVÉDA AUTHENTIQUE

SCÈNE UN La pièce, qui a un air clinique aux murs blancs, est silencieuse, selon les restrictions ayurvédiques. Deux massothérapeutes appliquent de l'huile de sésame aux herbes, formulée pour corriger les déséquilibres de mon type de physio-personnalité, ou dosha, qui a été déterminé la veille par un praticien ayurvédique. Les massothérapeutes, qui pratiquent exclusivement des soins ayurvédiques depuis près de 17 ans, parcourent mon corps avec les mouvements circulaires et longs classiques d'un massage synchronisé. Ils suivent cela avec un autre traitement classique, le pindasweda, un massage avec une boule de riz, de lait et d'herbes enveloppées dans une étamine, une sorte de bouquet garni ayurvédique.

SCÈNE DEUX Une douce musique classique joue dans une pièce décorée de jolis tissus imprimés en bloc dans des tons de bleu apaisants. Les deux jeunes thérapeutes sont thaïlandaises, formées à Phuket dans une variété de modalités de massage asiatique, pas seulement ayurvédique. Ils font un diagnostic de dosha de base, puis appliquent de l'huile dans un massage apaisant. Ahenvard, ils m'envoient au hammam pendant dix minutes, puis me frottent avec un exfoliant.

Devinez quel traitement a eu lieu en Inde, où l'Ayurveda est pratiqué depuis 5 000 ans, et lequel a eu lieu aux États-Unis, où cet ancien système de guérison et de bien-être est à la hausse depuis environ cinq ans. Vous serez aussi surpris que moi. J'ai eu un traitement, l'expérience authentique, à Fairfield, Iowa, au spa Raj, la Mecque américaine des pèlerins ayurvédiques. J'ai parcouru 9 000 miles jusqu'aux Rajvilas, à Jaipur, en Inde, l'une des meilleures stations balnéaires de ce pays, pour suivre le traitement deux, une version occidentalisée (et très diluée) d'un massage ayurvédique.

Ironique? Certes, mais c'est aussi emblématique des chemins divergents de l'Ayurveda. Quelques spas, notamment le Raj, sont des constructeurs stricts, respectant soigneusement les pratiques traditionnelles tout en ajoutant quelques éléments de confort bien choisis comme de grandes serviettes moelleuses et des peignoirs moelleux. (Le Raj est l'un des rares spas à recevoir des notes élevées d'experts ayurvédiques pour son authenticité) Pendant ce temps. des propriétés de luxe dans le monde entier, comme les Rajvilas, un KO architectural magnifiquement aménagé au Rajasthan, proposent de l'Ayurveda qui n'extrait qu'à fleur de peau quelques éléments et les intègre dans des traitements traditionnels sybaritiques.

Que l'interprétation soit traditionnelle ou plus commerciale, il ne fait aucun doute que l'Ayurveda est, du coup, partout. Il y a
Des produits de soins de la peau ayurvédiques tels que la ligne veda appartenant à Estee Lauder et la collection Sundari fondée par Christy Turlington (qui n'est plus impliquée, bien qu'elle apparaisse toujours sur le site Web). Un numéro récent de The Nell' Yorker comprenait une publicité pour une clinique ayurvédique à Bangalore, en Inde. Recherchez sur Amazon.com des livres sur l'Ayurveda et vous trouverez 2 160 titres. Target vend des bougies utilisant des mots comme l'aromathérapie (une caractéristique de l'Ayurveda) et le yoga (une science sœur).

Et pour les praticiens ayurvédiques, les affaires sont en plein essor. "J'ai maintenant une liste d'attente de deux semaines", déclare Scott Gerson, M.D., qui pratique l'Ayurveda à New York depuis plus de 20 ans. L'Ayurveda est même repris par la médecine occidentale moderne. L'automne dernier, le Clarian West Medical Center d'Indianapolis a ouvert ses portes avec un spa ayurvédique dans le même bâtiment, et le médecin indien Navin Shah, MD, urologue basé dans le Maryland, a proposé un cours crédité de 12 heures sur l'Ayurveda à une dizaine de facultés de médecine. , y compris Johns Hopkins et Georgetown.

Mais les spas sont là où se trouve la vraie action. À l'hôtel Mandarin Oriental de Miami, l'offre de spa la plus populaire est le traitement de spa holistique, qui commence par un massage ayurvédique, et l'automne dernier, le week-end ayurvédique s'est épuisé avant d'être emporté par un ouragan. "Il y a quinze ans", déclare Tara Grodjesk, propriétaire et présidente de Tara Spa Therapy, à Carmel, en Californie, membre du conseil d'administration de l'Association californienne de médecine ayurvédique et consultante ayurvédique de premier plan, "J'avais 20 comptes pratiquant l'Ayurveda. Aujourd'hui, 70 pour cent des meilleurs spas l'ont.", déclare Mary-Elizabeth Gifford, ancienne directrice créative de Rancho la Puerta et porte-parole de la Golden Door et actuelle directrice créative de Jurlique USA, "Cela fait désormais partie du vocabulaire de l'expérience spa.

QU'EST-CE QUE L'AYURVÉDA ? Le mot est un composé sanskrit, ayu, qui signifie « vie », et veda, qui signifie « connaissance ». techniques de guérison. Bon nombre des directives diététiques - par exemple, manger des aliments biologiques fraîchement préparés et varier le régime alimentaire en incluant six goûts différents - s'harmonisent avec la pensée nutritionnelle moderne. Le yoga, la méditation et le massage sont des éléments clés, et il y a même l'astrologie ayurvédique et l'architecture ayurvédique (à la feng shui). Les dévots croient que le système a été une intuition du divin par les rishis, ou voyants, il y a cinq millénaires. Il reste le système de soins de santé traditionnel de l'Inde (et constitue souvent la toile de fond des soins occidentaux), avec environ 80 pour cent de la population qui le pratique.

L'équilibre est la clé de voûte de l'Ayurveda. La philosophie soutient qu'il existe trois moi physiques, mentaux et émotionnels doshas-vata, pitta et kapha. Un dosha domine généralement, mais idéalement, les trois existent dans un état sain. Lorsque les doshas se déséquilibrent, la maladie peut en résulter. Selon les croyants, les directives de style de vie de l'Ayurveda maintiennent les doshas en équilibre et les remèdes à base de plantes et une alimentation appropriée les réalignent. C'est une approche qui réfléchit remarquablement à un mode de vie sain et qui augmente les preuves scientifiques que cet esprit et ce corps interagissent pour maintenir la santé et combattre la maladie.

Parce que l'Ayurveda se concentre sur le bien-être, il suscite un autre scepticisme contemporain et une frustration à l'égard de la médecine occidentale. Il y a un énorme intérêt pour la médecine naturelle, et l'Ayurveda surfe sur cette vague », déclare Nancy Lonsdorf, ancienne directrice de la santé du Raj&rsquos, qui, avec un M.D. de Johns Hopkins et une formation ayurvédique en Inde, possède des références dans les deux mondes. « Les personnes intelligentes et bien éduquées se rendent compte que la médecine occidentale est là pour quand vous êtes vraiment malade ». Dit Wynn Werner, administrateur de l'Institut ayurvédique d'Albuquerque, au Nouveau-Mexique, « Les gens prennent conscience des limites de la prévention dans la médecine moderne. Lorsqu'il s'agit de problèmes chroniques, il n'existe pas d'ensemble satisfaisant de traitements.

LE TRADITIONNEL Le Raj, premier spa ayurvédique américain, a ouvert ses portes en 1993 et ​​propose un programme complet de panchakarma à seulement 18 personnes à la fois. Lorsque j'appelle pour réserver, je découvre que mon séjour de trois jours n'est que la pointe de l'iceberg, le point médian d'une cure de désintoxication de trois semaines qui commence avant l'arrivée au spa et se poursuit après le départ. Après m'avoir interrogé sur mes antécédents de santé, mes habitudes de vie, mon régime alimentaire et mon programme d'exercices, un consultant Raj m'envoie par courrier les directives alimentaires que je dois suivre la semaine précédant ma visite. Il s'avère qu'il s'agit d'un document de neuf pages, avec le mot non visible. Comme dans : Pas de nourriture ou de boisson froide, pas de viande, pas de fromage, pas de chocolat, pas d'alcool, pas de pain au levain, pas de tomates, pommes de terre, aubergines, poivrons ou pousses. Et ainsi de suite.

Je suis particulièrement inquiet au sujet de la restriction spéciale écrite dans : "No Diet Coke !" (Je suis une femme à deux canettes par jour.) Je dois manger un tiers de moins que d'habitude, principalement des grains entiers et bien- légumes cuits. Tout doit être bio, préparé frais à chaque repas. Quatre jours avant de commencer le régime, je dois boire du ghee (beurre clarifié) à la première heure le matin, pour déloger les impuretés de mon tube digestif. Cinq jours après le début du régime, je vais avaler une grosse dose d'huile de ricin. Je me souviens de quelque chose que le Dr Lonsdorf m'a dit à propos de l'Ayurveda : « Il faut de l'engagement. Il ne s'agit pas seulement d'acheter le bon pot de pilules.

Pourquoi le gros accent sur le tract G I ? Parce que, selon le Dr Lonsdorf, « la nourriture devient le corps », ce qui signifie que la qualité de ce que nous mangeons détermine notre santé. "Par exemple, les gras trans favorisent le cancer et l'inflammation dans nos membranes cellulaires. Les pesticides et les toxines peuvent favoriser le cancer et perturber notre équilibre hormonal. Il y a un proverbe traditionnel en Ayurveda : « Sans une bonne alimentation, les médicaments ne sont d'aucune utilité. Avec une bonne alimentation, les médicaments ne sont pas nécessaires.'"

Les chambres du Raj se trouvent dans un beau château de style normand qui abrite également des installations de soins. Vous êtes immédiatement averti qu'il s'agit de la ville de compagnie de la Méditation Transcendantale. Les murs sont ornés de grandes affiches contenant beaucoup de texte expliquant la synergie entre la philosophie de Maharishi Mahesh Yogi, le leader de TM, aujourd'hui âgé de 90 ans, et la physique quantique décrivant sa quête de la paix dans le monde à travers la méditation de masse et décrivant des études scientifiques qui ont prouvé les bienfaits pour la santé de La méditation transcendantale. Dans les agréables chambres meublées de style colonial français, l'une des sept chaînes disponibles est Transcendendental TV.

Le Raj attire un mélange d'invités : certains sont ici une maladie chronique, comme le syndrome du côlon irritable ou la SEP, d'autres veulent simplement se débarrasser du stress. Mes compagnons de voyage sont tous dans ce dernier camp : un couple de Minneapolis, tous deux bouddhistes tibétains, ici pour la première fois : une femme macrobiotique de Chicago qui vient se mettre au point trois ou quatre fois par an sur son Gulfstream IV un day-spa propriétaire de Clorad et un homme dans les 80 ans de Floride qui n'a pas l'air d'avoir plus de 70 ans. Ce sont toutes des plaintes de variétés de jardin, des bouffées de chaleur à l'insomnie. À la fin de leur séjour, ils déclarent tous se sentir détendus et rechargés.
&ldquoEnviron 60 % de nos clients sont des femmes entre 30 et 60 ans qui cherchent à réduire leur stress, à se remettre d'un divorce ou à des pertes familiales, à améliorer un problème de santé chronique ou à faire face à la ménopause.&rdquo Le Dr Lonsdorf a déclaré : &ldquoMais nous venons d'avoir un ancien rocher star qui s'est droguée et qui est en convalescence depuis six mois, son oncle a payé une semaine pour augmenter ses chances de succès. Nous faisons de la publicité pour les patients atteints de SEP. Nous pourrions certainement le faire pour la fibromyalgie ou la fatigue chronique, des choses pour lesquelles la médecine occidentale n'a pas beaucoup à offrir.

Le Raj a transformé la vie de Mani Windkelman, qui a souffert pendant 20 ans d'un syndrome de fatigue chronique si grave qu'elle n'a pas pu sortir du lit plusieurs jours. Sa première visite a amélioré mon état de 30 pour cent. J'y suis retourné un an plus tard, et cela m'a pris 25 % de plus l'année suivante, 20 % de plus. », dit-elle. Maintenant, elle planifie un voyage de deux mois en Thaïlande et en Inde, un voyage qu'elle n'aurait pas pu imaginer il y a quatre ans. Pancharkarma ou effet placebo ? Jusqu'à ce que des études en double aveugle soient faites, nous pouvons le savoir avec certitude, mais la moitié de la clientèle Raj&rsquos sont des visiteurs réguliers, qui considèrent le panchakarma comme un élément indispensable pour rester en bonne santé1.

Quelles que soient les ambitions du client, la première étape est une consultation avec un praticien ayurvédique. J'ai rencontré le Dr Lonsdorf (toujours là lors de ma visite), qui pratique l'Ayurveda depuis qu'elle était résidente en médecine il y a 20 ans et semble plus de dix ans plus jeune qu'elle. (Panchakarma régulier ou bons gènes, je me demande.) Après avoir examiné mes dossiers de santé et entendu mes objectifs - un sommeil plus sain, moins de bouffées de chaleur, des articulations suffisamment souples pour supporter le cyclisme et la randonnée jusque dans la seconde moitié de la vie - elle place légèrement trois doigts sur mon poignet gauche, se penche pour prendre mon pouls et ferme les yeux. Puis elle lève la tête une minute plus tard, elle m'identifie comme pitta-dominante, avec un certain déséquilibre dans mes doshas pitta et vata. Ma charge d'ama, ou d'impuretés, n'est pas trop mauvaise - 1,5 sur une échelle de I à 4 - mais elle a détecté des perturbations dans 3 des sous-doshas IS. Tout cela en m'évaluant swoosh et "whoosh de sang coulant dans mes veines. A partir de cette analyse, elle me prescrit mes soins ayurvédiques. À la fin du séjour de chaque client, le Dr Lonsdorf réévalue l'équilibre des doshas et la charge ama et recommande des suppléments diététiques et à base de plantes.

La vie au Raj est une routine : des repas à heures fixes, un soin de deux à trois heures, un cours de yoga doux, après le dîner des conférences sur l'Ayurveda. Les traitements sont le point culminant de ma journée, à commencer par l'abhyanga, un massage synchronisé apaisant effectué par deux thérapeutes. Shirodhara, le versement d'huile chaude sur le "troisième œil" sur mon front, ne m'envoie pas, mais je suis au paradis le troisième jour lorsque deux préposés exécutent du pizzichili, versant de l'huile chaude aux herbes par vagues de haut en bas de mon corps (Le Raj achète de l'huile dans des fûts de 55 gallons et vend l'huile usagée aux propriétaires de voitures à biocarburant) Le dernier traitement quotidien est un basti, ou lavement, pour débarrasser le corps de l'ama.

Entre les deux, il y a beaucoup de temps libre. Mes compagnons de voyage, les cheveux chargés d'huile de sésame aux herbes, profitent des heures libres pour se promener dans le parc, se détendre en famille ou entre amis qui les accompagnent, lire et méditer. (Selon le Dr Lonsdorf, la moitié des invités Raj méditent déjà et un autre tiers l'apprennent simplement) Notre alimentation est simple et fade, soupe de dal ou de lentilles, légumes bien cuits, céréales (quinoa, riz basmati), pain plat et ragoût fruits, avec une garniture à base d'herbes de l'une des trois formules apaisantes dosha. (D'autres invités s'extasient sur la nourriture) Avant chaque repas, nous buvons un verre à liqueur d'une boisson au gingembre pour faciliter la digestion et aider le basti quotidien à faire son travail. Je m'ennuie, mais il ne fait aucun doute que je débarrasse mon corps de quelque chose. Quand je monte sur la balance lors de mon dernier jour au Raj, j'ai perdu sept livres.

Puisqu'il n'y a pas d'études en double aveugle pour prouver que l'Ayurveda fonctionne, l'adoption du mode de vie nécessite un acte de foi, tout comme l'utilisation de produits ayurvédiques, qui, en tant que compléments alimentaires, ne sont pas soumis à l'examen de la FDA. Une enquête publiée dans le Journal of American Medical Association en décembre dernier a révélé qu'un remède ayurvédique sur cinq vendu dans les magasins d'aliments naturels de la région de Boston et les marchés d'Asie du Sud contenait des niveaux potentiellement nocifs de plomb, de mercure ou d'arsenic. Le Dr Lonsdorf m'assure que le Raj n'utilise aucun métal lourd dans ses traitements ou suppléments à base de plantes, qui sont tous fabriqués sous le nom de Maharishi Ayurveda.

LE MODERNISTE Le Mandarin Oriental, Miami offre un bon exemple de l'approche ayurvédique d'un hôtel de luxe international, beaucoup plus proche de celle de Rajvilas que du Raj. Le spa aux accents asiatiques est sensuel et serein, avec de petites lampes à huile flottant parmi les pétales de rose dans de larges bols en pierre. Les six suites de soins de luxe disposent d'un bain à remous, de douches spacieuses aux parois de verre, de tables de massage qui s'ajustent comme des lits Craftmatic et d'une vue sur la baie de Biscayne si séduisante qu'il est difficile de fermer les yeux pendant un massage.

"Nous voulions offrir quelque chose d'un peu plus thérapeutique, qui a plus d'avantages à long terme, plutôt qu'une solution rapide", explique le directeur du spa Osa Mallo, expliquant pourquoi un hôtel avec des racines en Chine baserait son spa sur une tradition de guérison avec des racines en Inde. "Je pense que beaucoup de clients en ont assez des gadgets. Ils réalisent que vous devez commencer en vous-même.

Les soins ayurvédiques au Mandarin Oriental, Miami commencent par un « bain de pieds » au cours duquel le thérapeute pose une série de questions pour déterminer votre dosha. Êtes-vous compétitif, créatif ou stimulant ? Avez-vous du mal à dormir? Votre peau est sensible ? Mon assistant conclut que je suis un combo vata-pitta, ce qui est à moitié vrai, selon le diagnostic de pouls que j'ai reçu au Raj. Sur cette base, elle me fait un long massage apaisant, suivi d'un gommage au sel et d'un enveloppement détoxifiant,

Les puristes pourraient se moquer du diagnostic de dosha rapide et sale et du choix limité d'huiles de massage (trois toutes tri-doshic produites par Espa). En comparaison, le Raj a un employé qui ne fait que préparer chaque jour de l'huile d'herbe fraîche en utilisant 9 recettes standard et 21 autres pour des circonstances spéciales.Cela dit, au terme d'un soin de deux heures au Mandarin Oriental, je me glisse hors de la salle,
peau luisante et lisse, muscles totalement détendus.

Le lendemain, je goûte au best-seller du spa, le Soin Corps Ayurvédique Holistique, que je trouve plus énergisant que relaxant. Encore une fois, nous commençons par un bain de pieds puis passons à la table de massage. Encore une fois, je quitte le spa sans me soucier du monde.

(Appelez-moi peu profond, mais je suis au paradis ici: la première nuit, je m'enfonce dans une baignoire de mousse décidément non ayurvédique pour regarder Will & amp Grace)

Mallo dit que l'hôtel reçoit deux types de clients : "ceux qui viennent pour se détendre, qui souhaitent peut-être revivre la même expérience, mais ils ne vont pas plus loin. Ensuite, il y a des invités qui veulent entrer dans la médecine naturelle. Nous avons occidentalisé l'expérience en ce sens que nous n'induisons pas de purge. Nous servons des thés spécifiques au dosha pour calmer ou dynamiser, faire des mouvements de massage plus lents ou plus rapides selon le dosha, sélectionner différents points marma [énergie], utiliser la chaleur ou son absence."

REGARDER L'AVENIR Je demande à Mallo si le Mandarin Oriental, Miami engagerait un jour un praticien ayurvédique en tant que thérapeute et ferait un diagnostic de pouls. "C'est quelque chose qui nous intéresserait, mais ces choses prennent du temps", dit-elle. La consultante ayurvédique Grodjesk espère guider ses clients dans cette direction :

"Nous pouvons prendre des praticiens ayurvédiques certifiés et les intégrer à des programmes de stages, de sorte qu'un spa de destination comme Miraval ou Canyon Ranch pourrait offrir des conseils nutritionnels ou des consultations sur le mode de vie. L'Ayurveda devient alors bien plus qu'un traitement de la peau. » Le yoga ayurvédique, qui personnalise les séquences selon les besoins d'un individu via des séances privées, est une autre tendance observée par Grodjesk. "Nous mourrons d'envie d'offrir cela aux spas. Ce n'est qu'une question de temps avant qu'ils ne sautent dessus."

Au fur et à mesure que je discute avec de plus en plus de responsables de spa et d'experts dans le domaine, un mot me vient à l'esprit : convergence. Les spas de luxe vont devenir plus complets et authentiques dans leur approche, tandis que les établissements cliniques comme le Raj vont ajouter des touches de luxe. « On vient de me demander de siéger au conseil d'administration de l'Association californienne de médecine ayurvédique », me dit Grodjesk, « parce que je suis en mesure d'aider les praticiens ayurvédiques à comprendre comment atteindre un public plus large, le public des spas. » Les spas sont devenant plus cliniques, les cliniques ressemblent davantage à des spas, car les deux poursuivent ce groupe d'Américains aisés qui croient que la façon dont ils traitent leur corps peut façonner toute leur vie. Mais il ne fait aucun doute où le sentier commence. Comme le dit Vasant Lad, fondateur de l'Institut ayurvédique aux États-Unis il y a vingt ans, "Le spa ouvre la porte".

Après avoir réduit sa carrière de rédactrice en chef du magazine More à rédactrice indépendante, SUSAN CRANDELL travaille maintenant sur un livre sur la façon dont les baby-boomers réinventent l'âge mûr, une vie à la fois.


SPA DE SANTÉ AYURVÉDA AUTHENTIQUE

SCÈNE UN La pièce, qui a un air clinique aux murs blancs, est silencieuse, selon les restrictions ayurvédiques. Deux massothérapeutes appliquent de l'huile de sésame aux herbes, formulée pour corriger les déséquilibres de mon type de physio-personnalité, ou dosha, qui a été déterminé la veille par un praticien ayurvédique. Les massothérapeutes, qui pratiquent exclusivement des soins ayurvédiques depuis près de 17 ans, parcourent mon corps avec les mouvements circulaires et longs classiques d'un massage synchronisé. Ils suivent cela avec un autre traitement classique, le pindasweda, un massage avec une boule de riz, de lait et d'herbes enveloppées dans une étamine, une sorte de bouquet garni ayurvédique.

SCÈNE DEUX Une douce musique classique joue dans une pièce décorée de jolis tissus imprimés en bloc dans des tons de bleu apaisants. Les deux jeunes thérapeutes sont thaïlandaises, formées à Phuket dans une variété de modalités de massage asiatique, pas seulement ayurvédique. Ils font un diagnostic de dosha de base, puis appliquent de l'huile dans un massage apaisant. Ahenvard, ils m'envoient au hammam pendant dix minutes, puis me frottent avec un exfoliant.

Devinez quel traitement a eu lieu en Inde, où l'Ayurveda est pratiqué depuis 5 000 ans, et lequel a eu lieu aux États-Unis, où cet ancien système de guérison et de bien-être est à la hausse depuis environ cinq ans. Vous serez aussi surpris que moi. J'ai eu un traitement, l'expérience authentique, à Fairfield, Iowa, au spa Raj, la Mecque américaine des pèlerins ayurvédiques. J'ai parcouru 9 000 miles jusqu'aux Rajvilas, à Jaipur, en Inde, l'une des meilleures stations balnéaires de ce pays, pour suivre le traitement deux, une version occidentalisée (et très diluée) d'un massage ayurvédique.

Ironique? Certes, mais c'est aussi emblématique des chemins divergents de l'Ayurveda. Quelques spas, notamment le Raj, sont des constructeurs stricts, respectant soigneusement les pratiques traditionnelles tout en ajoutant quelques éléments de confort bien choisis comme de grandes serviettes moelleuses et des peignoirs moelleux. (Le Raj est l'un des rares spas à recevoir des notes élevées d'experts ayurvédiques pour son authenticité) Pendant ce temps. des propriétés de luxe dans le monde entier, comme les Rajvilas, un KO architectural magnifiquement aménagé au Rajasthan, proposent de l'Ayurveda qui n'extrait qu'à fleur de peau quelques éléments et les intègre dans des traitements traditionnels sybaritiques.

Que l'interprétation soit traditionnelle ou plus commerciale, il ne fait aucun doute que l'Ayurveda est, du coup, partout. Il y a
Des produits de soins de la peau ayurvédiques tels que la ligne veda appartenant à Estee Lauder et la collection Sundari fondée par Christy Turlington (qui n'est plus impliquée, bien qu'elle apparaisse toujours sur le site Web). Un numéro récent de The Nell' Yorker comprenait une publicité pour une clinique ayurvédique à Bangalore, en Inde. Recherchez sur Amazon.com des livres sur l'Ayurveda et vous trouverez 2 160 titres. Target vend des bougies utilisant des mots comme l'aromathérapie (une caractéristique de l'Ayurveda) et le yoga (une science sœur).

Et pour les praticiens ayurvédiques, les affaires sont en plein essor. "J'ai maintenant une liste d'attente de deux semaines", déclare Scott Gerson, M.D., qui pratique l'Ayurveda à New York depuis plus de 20 ans. L'Ayurveda est même repris par la médecine occidentale moderne. L'automne dernier, le Clarian West Medical Center d'Indianapolis a ouvert ses portes avec un spa ayurvédique dans le même bâtiment, et le médecin indien Navin Shah, MD, urologue basé dans le Maryland, a proposé un cours crédité de 12 heures sur l'Ayurveda à une dizaine de facultés de médecine. , y compris Johns Hopkins et Georgetown.

Mais les spas sont là où se trouve la vraie action. À l'hôtel Mandarin Oriental de Miami, l'offre de spa la plus populaire est le traitement de spa holistique, qui commence par un massage ayurvédique, et l'automne dernier, le week-end ayurvédique s'est épuisé avant d'être emporté par un ouragan. "Il y a quinze ans", déclare Tara Grodjesk, propriétaire et présidente de Tara Spa Therapy, à Carmel, en Californie, membre du conseil d'administration de l'Association californienne de médecine ayurvédique et consultante ayurvédique de premier plan, "J'avais 20 comptes pratiquant l'Ayurveda. Aujourd'hui, 70 pour cent des meilleurs spas l'ont.", déclare Mary-Elizabeth Gifford, ancienne directrice créative de Rancho la Puerta et porte-parole de la Golden Door et actuelle directrice créative de Jurlique USA, "Cela fait désormais partie du vocabulaire de l'expérience spa.

QU'EST-CE QUE L'AYURVÉDA ? Le mot est un composé sanskrit, ayu, qui signifie « vie », et veda, qui signifie « connaissance ». techniques de guérison. Bon nombre des directives diététiques - par exemple, manger des aliments biologiques fraîchement préparés et varier le régime alimentaire en incluant six goûts différents - s'harmonisent avec la pensée nutritionnelle moderne. Le yoga, la méditation et le massage sont des éléments clés, et il y a même l'astrologie ayurvédique et l'architecture ayurvédique (à la feng shui). Les dévots croient que le système a été une intuition du divin par les rishis, ou voyants, il y a cinq millénaires. Il reste le système de soins de santé traditionnel de l'Inde (et constitue souvent la toile de fond des soins occidentaux), avec environ 80 pour cent de la population qui le pratique.

L'équilibre est la clé de voûte de l'Ayurveda. La philosophie soutient qu'il existe trois moi physiques, mentaux et émotionnels doshas-vata, pitta et kapha. Un dosha domine généralement, mais idéalement, les trois existent dans un état sain. Lorsque les doshas se déséquilibrent, la maladie peut en résulter. Selon les croyants, les directives de style de vie de l'Ayurveda maintiennent les doshas en équilibre et les remèdes à base de plantes et une alimentation appropriée les réalignent. C'est une approche qui réfléchit remarquablement à un mode de vie sain et qui augmente les preuves scientifiques que cet esprit et ce corps interagissent pour maintenir la santé et combattre la maladie.

Parce que l'Ayurveda se concentre sur le bien-être, il suscite un autre scepticisme contemporain et une frustration à l'égard de la médecine occidentale. Il y a un énorme intérêt pour la médecine naturelle, et l'Ayurveda surfe sur cette vague », déclare Nancy Lonsdorf, ancienne directrice de la santé du Raj&rsquos, qui, avec un M.D. de Johns Hopkins et une formation ayurvédique en Inde, possède des références dans les deux mondes. « Les personnes intelligentes et bien éduquées se rendent compte que la médecine occidentale est là pour quand vous êtes vraiment malade ». Dit Wynn Werner, administrateur de l'Institut ayurvédique d'Albuquerque, au Nouveau-Mexique, « Les gens prennent conscience des limites de la prévention dans la médecine moderne. Lorsqu'il s'agit de problèmes chroniques, il n'existe pas d'ensemble satisfaisant de traitements.

LE TRADITIONNEL Le Raj, premier spa ayurvédique américain, a ouvert ses portes en 1993 et ​​propose un programme complet de panchakarma à seulement 18 personnes à la fois. Lorsque j'appelle pour réserver, je découvre que mon séjour de trois jours n'est que la pointe de l'iceberg, le point médian d'une cure de désintoxication de trois semaines qui commence avant l'arrivée au spa et se poursuit après le départ. Après m'avoir interrogé sur mes antécédents de santé, mes habitudes de vie, mon régime alimentaire et mon programme d'exercices, un consultant Raj m'envoie par courrier les directives alimentaires que je dois suivre la semaine précédant ma visite. Il s'avère qu'il s'agit d'un document de neuf pages, avec le mot non visible. Comme dans : Pas de nourriture ou de boisson froide, pas de viande, pas de fromage, pas de chocolat, pas d'alcool, pas de pain au levain, pas de tomates, pommes de terre, aubergines, poivrons ou pousses. Et ainsi de suite.

Je suis particulièrement inquiet au sujet de la restriction spéciale écrite dans : "No Diet Coke !" (Je suis une femme à deux canettes par jour.) Je dois manger un tiers de moins que d'habitude, principalement des grains entiers et bien- légumes cuits. Tout doit être bio, préparé frais à chaque repas. Quatre jours avant de commencer le régime, je dois boire du ghee (beurre clarifié) à la première heure le matin, pour déloger les impuretés de mon tube digestif. Cinq jours après le début du régime, je vais avaler une grosse dose d'huile de ricin. Je me souviens de quelque chose que le Dr Lonsdorf m'a dit à propos de l'Ayurveda : « Il faut de l'engagement. Il ne s'agit pas seulement d'acheter le bon pot de pilules.

Pourquoi le gros accent sur le tract G I ? Parce que, selon le Dr Lonsdorf, « la nourriture devient le corps », ce qui signifie que la qualité de ce que nous mangeons détermine notre santé. "Par exemple, les gras trans favorisent le cancer et l'inflammation dans nos membranes cellulaires. Les pesticides et les toxines peuvent favoriser le cancer et perturber notre équilibre hormonal. Il y a un proverbe traditionnel en Ayurveda : « Sans une bonne alimentation, les médicaments ne sont d'aucune utilité. Avec une bonne alimentation, les médicaments ne sont pas nécessaires.'"

Les chambres du Raj se trouvent dans un beau château de style normand qui abrite également des installations de soins. Vous êtes immédiatement averti qu'il s'agit de la ville de compagnie de la Méditation Transcendantale. Les murs sont ornés de grandes affiches contenant beaucoup de texte expliquant la synergie entre la philosophie de Maharishi Mahesh Yogi, le leader de TM, aujourd'hui âgé de 90 ans, et la physique quantique décrivant sa quête de la paix dans le monde à travers la méditation de masse et décrivant des études scientifiques qui ont prouvé les bienfaits pour la santé de La méditation transcendantale. Dans les agréables chambres meublées de style colonial français, l'une des sept chaînes disponibles est Transcendendental TV.

Le Raj attire un mélange d'invités : certains sont ici une maladie chronique, comme le syndrome du côlon irritable ou la SEP, d'autres veulent simplement se débarrasser du stress. Mes compagnons de voyage sont tous dans ce dernier camp : un couple de Minneapolis, tous deux bouddhistes tibétains, ici pour la première fois : une femme macrobiotique de Chicago qui vient se mettre au point trois ou quatre fois par an sur son Gulfstream IV un day-spa propriétaire de Clorad et un homme dans les 80 ans de Floride qui n'a pas l'air d'avoir plus de 70 ans. Ce sont toutes des plaintes de variétés de jardin, des bouffées de chaleur à l'insomnie. À la fin de leur séjour, ils déclarent tous se sentir détendus et rechargés.
&ldquoEnviron 60 % de nos clients sont des femmes entre 30 et 60 ans qui cherchent à réduire leur stress, à se remettre d'un divorce ou à des pertes familiales, à améliorer un problème de santé chronique ou à faire face à la ménopause.&rdquo Le Dr Lonsdorf a déclaré : &ldquoMais nous venons d'avoir un ancien rocher star qui s'est droguée et qui est en convalescence depuis six mois, son oncle a payé une semaine pour augmenter ses chances de succès. Nous faisons de la publicité pour les patients atteints de SEP. Nous pourrions certainement le faire pour la fibromyalgie ou la fatigue chronique, des choses pour lesquelles la médecine occidentale n'a pas beaucoup à offrir.

Le Raj a transformé la vie de Mani Windkelman, qui a souffert pendant 20 ans d'un syndrome de fatigue chronique si grave qu'elle n'a pas pu sortir du lit plusieurs jours. Sa première visite a amélioré mon état de 30 pour cent. J'y suis retourné un an plus tard, et cela m'a pris 25 % de plus l'année suivante, 20 % de plus. », dit-elle. Maintenant, elle planifie un voyage de deux mois en Thaïlande et en Inde, un voyage qu'elle n'aurait pas pu imaginer il y a quatre ans. Pancharkarma ou effet placebo ? Jusqu'à ce que des études en double aveugle soient faites, nous pouvons le savoir avec certitude, mais la moitié de la clientèle Raj&rsquos sont des visiteurs réguliers, qui considèrent le panchakarma comme un élément indispensable pour rester en bonne santé1.

Quelles que soient les ambitions du client, la première étape est une consultation avec un praticien ayurvédique. J'ai rencontré le Dr Lonsdorf (toujours là lors de ma visite), qui pratique l'Ayurveda depuis qu'elle était résidente en médecine il y a 20 ans et semble plus de dix ans plus jeune qu'elle. (Panchakarma régulier ou bons gènes, je me demande.) Après avoir examiné mes dossiers de santé et entendu mes objectifs - un sommeil plus sain, moins de bouffées de chaleur, des articulations suffisamment souples pour supporter le cyclisme et la randonnée jusque dans la seconde moitié de la vie - elle place légèrement trois doigts sur mon poignet gauche, se penche pour prendre mon pouls et ferme les yeux. Puis elle lève la tête une minute plus tard, elle m'identifie comme pitta-dominante, avec un certain déséquilibre dans mes doshas pitta et vata. Ma charge d'ama, ou d'impuretés, n'est pas trop mauvaise - 1,5 sur une échelle de I à 4 - mais elle a détecté des perturbations dans 3 des sous-doshas IS. Tout cela en m'évaluant swoosh et "whoosh de sang coulant dans mes veines. A partir de cette analyse, elle me prescrit mes soins ayurvédiques. À la fin du séjour de chaque client, le Dr Lonsdorf réévalue l'équilibre des doshas et la charge ama et recommande des suppléments diététiques et à base de plantes.

La vie au Raj est une routine : des repas à heures fixes, un soin de deux à trois heures, un cours de yoga doux, après le dîner des conférences sur l'Ayurveda. Les traitements sont le point culminant de ma journée, à commencer par l'abhyanga, un massage synchronisé apaisant effectué par deux thérapeutes. Shirodhara, le versement d'huile chaude sur le "troisième œil" sur mon front, ne m'envoie pas, mais je suis au paradis le troisième jour lorsque deux préposés exécutent du pizzichili, versant de l'huile chaude aux herbes par vagues de haut en bas de mon corps (Le Raj achète de l'huile dans des fûts de 55 gallons et vend l'huile usagée aux propriétaires de voitures à biocarburant) Le dernier traitement quotidien est un basti, ou lavement, pour débarrasser le corps de l'ama.

Entre les deux, il y a beaucoup de temps libre. Mes compagnons de voyage, les cheveux chargés d'huile de sésame aux herbes, profitent des heures libres pour se promener dans le parc, se détendre en famille ou entre amis qui les accompagnent, lire et méditer. (Selon le Dr Lonsdorf, la moitié des invités Raj méditent déjà et un autre tiers l'apprennent simplement) Notre alimentation est simple et fade, soupe de dal ou de lentilles, légumes bien cuits, céréales (quinoa, riz basmati), pain plat et ragoût fruits, avec une garniture à base d'herbes de l'une des trois formules apaisantes dosha. (D'autres invités s'extasient sur la nourriture) Avant chaque repas, nous buvons un verre à liqueur d'une boisson au gingembre pour faciliter la digestion et aider le basti quotidien à faire son travail. Je m'ennuie, mais il ne fait aucun doute que je débarrasse mon corps de quelque chose. Quand je monte sur la balance lors de mon dernier jour au Raj, j'ai perdu sept livres.

Puisqu'il n'y a pas d'études en double aveugle pour prouver que l'Ayurveda fonctionne, l'adoption du mode de vie nécessite un acte de foi, tout comme l'utilisation de produits ayurvédiques, qui, en tant que compléments alimentaires, ne sont pas soumis à l'examen de la FDA. Une enquête publiée dans le Journal of American Medical Association en décembre dernier a révélé qu'un remède ayurvédique sur cinq vendu dans les magasins d'aliments naturels de la région de Boston et les marchés d'Asie du Sud contenait des niveaux potentiellement nocifs de plomb, de mercure ou d'arsenic. Le Dr Lonsdorf m'assure que le Raj n'utilise aucun métal lourd dans ses traitements ou suppléments à base de plantes, qui sont tous fabriqués sous le nom de Maharishi Ayurveda.

LE MODERNISTE Le Mandarin Oriental, Miami offre un bon exemple de l'approche ayurvédique d'un hôtel de luxe international, beaucoup plus proche de celle de Rajvilas que du Raj. Le spa aux accents asiatiques est sensuel et serein, avec de petites lampes à huile flottant parmi les pétales de rose dans de larges bols en pierre. Les six suites de soins de luxe disposent d'un bain à remous, de douches spacieuses aux parois de verre, de tables de massage qui s'ajustent comme des lits Craftmatic et d'une vue sur la baie de Biscayne si séduisante qu'il est difficile de fermer les yeux pendant un massage.

"Nous voulions offrir quelque chose d'un peu plus thérapeutique, qui a plus d'avantages à long terme, plutôt qu'une solution rapide", explique le directeur du spa Osa Mallo, expliquant pourquoi un hôtel avec des racines en Chine baserait son spa sur une tradition de guérison avec des racines en Inde. "Je pense que beaucoup de clients en ont assez des gadgets. Ils réalisent que vous devez commencer en vous-même.

Les soins ayurvédiques au Mandarin Oriental, Miami commencent par un « bain de pieds » au cours duquel le thérapeute pose une série de questions pour déterminer votre dosha. Êtes-vous compétitif, créatif ou stimulant ? Avez-vous du mal à dormir? Votre peau est sensible ? Mon assistant conclut que je suis un combo vata-pitta, ce qui est à moitié vrai, selon le diagnostic de pouls que j'ai reçu au Raj. Sur cette base, elle me fait un long massage apaisant, suivi d'un gommage au sel et d'un enveloppement détoxifiant,

Les puristes pourraient se moquer du diagnostic de dosha rapide et sale et du choix limité d'huiles de massage (trois toutes tri-doshic produites par Espa). En comparaison, le Raj a un employé qui ne fait que préparer chaque jour de l'huile d'herbe fraîche en utilisant 9 recettes standard et 21 autres pour des circonstances spéciales. Cela dit, au terme d'un soin de deux heures au Mandarin Oriental, je me glisse hors de la salle,
peau luisante et lisse, muscles totalement détendus.

Le lendemain, je goûte au best-seller du spa, le Soin Corps Ayurvédique Holistique, que je trouve plus énergisant que relaxant. Encore une fois, nous commençons par un bain de pieds puis passons à la table de massage. Encore une fois, je quitte le spa sans me soucier du monde.

(Appelez-moi peu profond, mais je suis au paradis ici: la première nuit, je m'enfonce dans une baignoire de mousse décidément non ayurvédique pour regarder Will & amp Grace)

Mallo dit que l'hôtel reçoit deux types de clients : "ceux qui viennent pour se détendre, qui souhaitent peut-être revivre la même expérience, mais ils ne vont pas plus loin. Ensuite, il y a des invités qui veulent entrer dans la médecine naturelle. Nous avons occidentalisé l'expérience en ce sens que nous n'induisons pas de purge. Nous servons des thés spécifiques au dosha pour calmer ou dynamiser, faire des mouvements de massage plus lents ou plus rapides selon le dosha, sélectionner différents points marma [énergie], utiliser la chaleur ou son absence."

REGARDER L'AVENIR Je demande à Mallo si le Mandarin Oriental, Miami engagerait un jour un praticien ayurvédique en tant que thérapeute et ferait un diagnostic de pouls. "C'est quelque chose qui nous intéresserait, mais ces choses prennent du temps", dit-elle. La consultante ayurvédique Grodjesk espère guider ses clients dans cette direction :

"Nous pouvons prendre des praticiens ayurvédiques certifiés et les intégrer à des programmes de stages, de sorte qu'un spa de destination comme Miraval ou Canyon Ranch pourrait offrir des conseils nutritionnels ou des consultations sur le mode de vie. L'Ayurveda devient alors bien plus qu'un traitement de la peau. » Le yoga ayurvédique, qui personnalise les séquences selon les besoins d'un individu via des séances privées, est une autre tendance observée par Grodjesk. "Nous mourrons d'envie d'offrir cela aux spas. Ce n'est qu'une question de temps avant qu'ils ne sautent dessus."

Au fur et à mesure que je discute avec de plus en plus de responsables de spa et d'experts dans le domaine, un mot me vient à l'esprit : convergence. Les spas de luxe vont devenir plus complets et authentiques dans leur approche, tandis que les établissements cliniques comme le Raj vont ajouter des touches de luxe. « On vient de me demander de siéger au conseil d'administration de l'Association californienne de médecine ayurvédique », me dit Grodjesk, « parce que je suis en mesure d'aider les praticiens ayurvédiques à comprendre comment atteindre un public plus large, le public des spas. » Les spas sont devenant plus cliniques, les cliniques ressemblent davantage à des spas, car les deux poursuivent ce groupe d'Américains aisés qui croient que la façon dont ils traitent leur corps peut façonner toute leur vie. Mais il ne fait aucun doute où le sentier commence. Comme le dit Vasant Lad, fondateur de l'Institut ayurvédique aux États-Unis il y a vingt ans, "Le spa ouvre la porte".

Après avoir réduit sa carrière de rédactrice en chef du magazine More à rédactrice indépendante, SUSAN CRANDELL travaille maintenant sur un livre sur la façon dont les baby-boomers réinventent l'âge mûr, une vie à la fois.


SPA DE SANTÉ AYURVÉDA AUTHENTIQUE

SCÈNE UN La pièce, qui a un air clinique aux murs blancs, est silencieuse, selon les restrictions ayurvédiques. Deux massothérapeutes appliquent de l'huile de sésame aux herbes, formulée pour corriger les déséquilibres de mon type de physio-personnalité, ou dosha, qui a été déterminé la veille par un praticien ayurvédique. Les massothérapeutes, qui pratiquent exclusivement des soins ayurvédiques depuis près de 17 ans, parcourent mon corps avec les mouvements circulaires et longs classiques d'un massage synchronisé. Ils suivent cela avec un autre traitement classique, le pindasweda, un massage avec une boule de riz, de lait et d'herbes enveloppées dans une étamine, une sorte de bouquet garni ayurvédique.

SCÈNE DEUX Une douce musique classique joue dans une pièce décorée de jolis tissus imprimés en bloc dans des tons de bleu apaisants. Les deux jeunes thérapeutes sont thaïlandaises, formées à Phuket dans une variété de modalités de massage asiatique, pas seulement ayurvédique. Ils font un diagnostic de dosha de base, puis appliquent de l'huile dans un massage apaisant. Ahenvard, ils m'envoient au hammam pendant dix minutes, puis me frottent avec un exfoliant.

Devinez quel traitement a eu lieu en Inde, où l'Ayurveda est pratiqué depuis 5 000 ans, et lequel a eu lieu aux États-Unis, où cet ancien système de guérison et de bien-être est à la hausse depuis environ cinq ans. Vous serez aussi surpris que moi. J'ai eu un traitement, l'expérience authentique, à Fairfield, Iowa, au spa Raj, la Mecque américaine des pèlerins ayurvédiques. J'ai parcouru 9 000 miles jusqu'aux Rajvilas, à Jaipur, en Inde, l'une des meilleures stations balnéaires de ce pays, pour suivre le traitement deux, une version occidentalisée (et très diluée) d'un massage ayurvédique.

Ironique? Certes, mais c'est aussi emblématique des chemins divergents de l'Ayurveda. Quelques spas, notamment le Raj, sont des constructeurs stricts, respectant soigneusement les pratiques traditionnelles tout en ajoutant quelques éléments de confort bien choisis comme de grandes serviettes moelleuses et des peignoirs moelleux. (Le Raj est l'un des rares spas à recevoir des notes élevées d'experts ayurvédiques pour son authenticité) Pendant ce temps. des propriétés de luxe dans le monde entier, comme les Rajvilas, un KO architectural magnifiquement aménagé au Rajasthan, proposent de l'Ayurveda qui n'extrait qu'à fleur de peau quelques éléments et les intègre dans des traitements traditionnels sybaritiques.

Que l'interprétation soit traditionnelle ou plus commerciale, il ne fait aucun doute que l'Ayurveda est, du coup, partout. Il y a
Des produits de soins de la peau ayurvédiques tels que la ligne veda appartenant à Estee Lauder et la collection Sundari fondée par Christy Turlington (qui n'est plus impliquée, bien qu'elle apparaisse toujours sur le site Web). Un numéro récent de The Nell' Yorker comprenait une publicité pour une clinique ayurvédique à Bangalore, en Inde. Recherchez sur Amazon.com des livres sur l'Ayurveda et vous trouverez 2 160 titres. Target vend des bougies utilisant des mots comme l'aromathérapie (une caractéristique de l'Ayurveda) et le yoga (une science sœur).

Et pour les praticiens ayurvédiques, les affaires sont en plein essor. "J'ai maintenant une liste d'attente de deux semaines", déclare Scott Gerson, M.D., qui pratique l'Ayurveda à New York depuis plus de 20 ans. L'Ayurveda est même repris par la médecine occidentale moderne. L'automne dernier, le Clarian West Medical Center d'Indianapolis a ouvert ses portes avec un spa ayurvédique dans le même bâtiment, et le médecin indien Navin Shah, MD, urologue basé dans le Maryland, a proposé un cours crédité de 12 heures sur l'Ayurveda à une dizaine de facultés de médecine. , y compris Johns Hopkins et Georgetown.

Mais les spas sont là où se trouve la vraie action. À l'hôtel Mandarin Oriental de Miami, l'offre de spa la plus populaire est le traitement de spa holistique, qui commence par un massage ayurvédique, et l'automne dernier, le week-end ayurvédique s'est épuisé avant d'être emporté par un ouragan. "Il y a quinze ans", déclare Tara Grodjesk, propriétaire et présidente de Tara Spa Therapy, à Carmel, en Californie, membre du conseil d'administration de l'Association californienne de médecine ayurvédique et consultante ayurvédique de premier plan, "J'avais 20 comptes pratiquant l'Ayurveda. Aujourd'hui, 70 pour cent des meilleurs spas l'ont.", déclare Mary-Elizabeth Gifford, ancienne directrice créative de Rancho la Puerta et porte-parole de la Golden Door et actuelle directrice créative de Jurlique USA, "Cela fait désormais partie du vocabulaire de l'expérience spa.

QU'EST-CE QUE L'AYURVÉDA ? Le mot est un composé sanskrit, ayu, qui signifie « vie », et veda, qui signifie « connaissance ». techniques de guérison. Bon nombre des directives diététiques - par exemple, manger des aliments biologiques fraîchement préparés et varier le régime alimentaire en incluant six goûts différents - s'harmonisent avec la pensée nutritionnelle moderne. Le yoga, la méditation et le massage sont des éléments clés, et il y a même l'astrologie ayurvédique et l'architecture ayurvédique (à la feng shui). Les dévots croient que le système a été une intuition du divin par les rishis, ou voyants, il y a cinq millénaires. Il reste le système de soins de santé traditionnel de l'Inde (et constitue souvent la toile de fond des soins occidentaux), avec environ 80 pour cent de la population qui le pratique.

L'équilibre est la clé de voûte de l'Ayurveda. La philosophie soutient qu'il existe trois moi physiques, mentaux et émotionnels doshas-vata, pitta et kapha. Un dosha domine généralement, mais idéalement, les trois existent dans un état sain. Lorsque les doshas se déséquilibrent, la maladie peut en résulter. Selon les croyants, les directives de style de vie de l'Ayurveda maintiennent les doshas en équilibre et les remèdes à base de plantes et une alimentation appropriée les réalignent. C'est une approche qui réfléchit remarquablement à un mode de vie sain et qui augmente les preuves scientifiques que cet esprit et ce corps interagissent pour maintenir la santé et combattre la maladie.

Parce que l'Ayurveda se concentre sur le bien-être, il suscite un autre scepticisme contemporain et une frustration à l'égard de la médecine occidentale. Il y a un énorme intérêt pour la médecine naturelle, et l'Ayurveda surfe sur cette vague », déclare Nancy Lonsdorf, ancienne directrice de la santé du Raj&rsquos, qui, avec un M.D. de Johns Hopkins et une formation ayurvédique en Inde, possède des références dans les deux mondes. « Les personnes intelligentes et bien éduquées se rendent compte que la médecine occidentale est là pour quand vous êtes vraiment malade ». Dit Wynn Werner, administrateur de l'Institut ayurvédique d'Albuquerque, au Nouveau-Mexique, « Les gens prennent conscience des limites de la prévention dans la médecine moderne. Lorsqu'il s'agit de problèmes chroniques, il n'existe pas d'ensemble satisfaisant de traitements.

LE TRADITIONNEL Le Raj, premier spa ayurvédique américain, a ouvert ses portes en 1993 et ​​propose un programme complet de panchakarma à seulement 18 personnes à la fois. Lorsque j'appelle pour réserver, je découvre que mon séjour de trois jours n'est que la pointe de l'iceberg, le point médian d'une cure de désintoxication de trois semaines qui commence avant l'arrivée au spa et se poursuit après le départ. Après m'avoir interrogé sur mes antécédents de santé, mes habitudes de vie, mon régime alimentaire et mon programme d'exercices, un consultant Raj m'envoie par courrier les directives alimentaires que je dois suivre la semaine précédant ma visite. Il s'avère qu'il s'agit d'un document de neuf pages, avec le mot non visible. Comme dans : Pas de nourriture ou de boisson froide, pas de viande, pas de fromage, pas de chocolat, pas d'alcool, pas de pain au levain, pas de tomates, pommes de terre, aubergines, poivrons ou pousses. Et ainsi de suite.

Je suis particulièrement inquiet au sujet de la restriction spéciale écrite dans : "No Diet Coke !" (Je suis une femme à deux canettes par jour.) Je dois manger un tiers de moins que d'habitude, principalement des grains entiers et bien- légumes cuits. Tout doit être bio, préparé frais à chaque repas. Quatre jours avant de commencer le régime, je dois boire du ghee (beurre clarifié) à la première heure le matin, pour déloger les impuretés de mon tube digestif. Cinq jours après le début du régime, je vais avaler une grosse dose d'huile de ricin. Je me souviens de quelque chose que le Dr Lonsdorf m'a dit à propos de l'Ayurveda : « Il faut de l'engagement. Il ne s'agit pas seulement d'acheter le bon pot de pilules.

Pourquoi le gros accent sur le tract G I ? Parce que, selon le Dr Lonsdorf, « la nourriture devient le corps », ce qui signifie que la qualité de ce que nous mangeons détermine notre santé. "Par exemple, les gras trans favorisent le cancer et l'inflammation dans nos membranes cellulaires. Les pesticides et les toxines peuvent favoriser le cancer et perturber notre équilibre hormonal. Il y a un proverbe traditionnel en Ayurveda : « Sans une bonne alimentation, les médicaments ne sont d'aucune utilité. Avec une bonne alimentation, les médicaments ne sont pas nécessaires.'"

Les chambres du Raj se trouvent dans un beau château de style normand qui abrite également des installations de soins. Vous êtes immédiatement averti qu'il s'agit de la ville de compagnie de la Méditation Transcendantale. Les murs sont ornés de grandes affiches contenant beaucoup de texte expliquant la synergie entre la philosophie de Maharishi Mahesh Yogi, le leader de TM, aujourd'hui âgé de 90 ans, et la physique quantique décrivant sa quête de la paix dans le monde à travers la méditation de masse et décrivant des études scientifiques qui ont prouvé les bienfaits pour la santé de La méditation transcendantale. Dans les agréables chambres meublées de style colonial français, l'une des sept chaînes disponibles est Transcendendental TV.

Le Raj attire un mélange d'invités : certains sont ici une maladie chronique, comme le syndrome du côlon irritable ou la SEP, d'autres veulent simplement se débarrasser du stress. Mes compagnons de voyage sont tous dans ce dernier camp : un couple de Minneapolis, tous deux bouddhistes tibétains, ici pour la première fois : une femme macrobiotique de Chicago qui vient se mettre au point trois ou quatre fois par an sur son Gulfstream IV un day-spa propriétaire de Clorad et un homme dans les 80 ans de Floride qui n'a pas l'air d'avoir plus de 70 ans. Ce sont toutes des plaintes de variétés de jardin, des bouffées de chaleur à l'insomnie. À la fin de leur séjour, ils déclarent tous se sentir détendus et rechargés.
&ldquoEnviron 60 % de nos clients sont des femmes entre 30 et 60 ans qui cherchent à réduire leur stress, à se remettre d'un divorce ou à des pertes familiales, à améliorer un problème de santé chronique ou à faire face à la ménopause.&rdquo Le Dr Lonsdorf a déclaré : &ldquoMais nous venons d'avoir un ancien rocher star qui s'est droguée et qui est en convalescence depuis six mois, son oncle a payé une semaine pour augmenter ses chances de succès. Nous faisons de la publicité pour les patients atteints de SEP. Nous pourrions certainement le faire pour la fibromyalgie ou la fatigue chronique, des choses pour lesquelles la médecine occidentale n'a pas beaucoup à offrir.

Le Raj a transformé la vie de Mani Windkelman, qui a souffert pendant 20 ans d'un syndrome de fatigue chronique si grave qu'elle n'a pas pu sortir du lit plusieurs jours. Sa première visite a amélioré mon état de 30 pour cent. J'y suis retourné un an plus tard, et cela m'a pris 25 % de plus l'année suivante, 20 % de plus. », dit-elle. Maintenant, elle planifie un voyage de deux mois en Thaïlande et en Inde, un voyage qu'elle n'aurait pas pu imaginer il y a quatre ans. Pancharkarma ou effet placebo ? Jusqu'à ce que des études en double aveugle soient faites, nous pouvons le savoir avec certitude, mais la moitié de la clientèle Raj&rsquos sont des visiteurs réguliers, qui considèrent le panchakarma comme un élément indispensable pour rester en bonne santé1.

Quelles que soient les ambitions du client, la première étape est une consultation avec un praticien ayurvédique. J'ai rencontré le Dr Lonsdorf (toujours là lors de ma visite), qui pratique l'Ayurveda depuis qu'elle était résidente en médecine il y a 20 ans et semble plus de dix ans plus jeune qu'elle. (Panchakarma régulier ou bons gènes, je me demande.) Après avoir examiné mes dossiers de santé et entendu mes objectifs - un sommeil plus sain, moins de bouffées de chaleur, des articulations suffisamment souples pour supporter le cyclisme et la randonnée jusque dans la seconde moitié de la vie - elle place légèrement trois doigts sur mon poignet gauche, se penche pour prendre mon pouls et ferme les yeux. Puis elle lève la tête une minute plus tard, elle m'identifie comme pitta-dominante, avec un certain déséquilibre dans mes doshas pitta et vata. Ma charge d'ama, ou d'impuretés, n'est pas trop mauvaise - 1,5 sur une échelle de I à 4 - mais elle a détecté des perturbations dans 3 des sous-doshas IS. Tout cela en m'évaluant swoosh et "whoosh de sang coulant dans mes veines. A partir de cette analyse, elle me prescrit mes soins ayurvédiques. À la fin du séjour de chaque client, le Dr Lonsdorf réévalue l'équilibre des doshas et la charge ama et recommande des suppléments diététiques et à base de plantes.

La vie au Raj est une routine : des repas à heures fixes, un soin de deux à trois heures, un cours de yoga doux, après le dîner des conférences sur l'Ayurveda. Les traitements sont le point culminant de ma journée, à commencer par l'abhyanga, un massage synchronisé apaisant effectué par deux thérapeutes. Shirodhara, le versement d'huile chaude sur le "troisième œil" sur mon front, ne m'envoie pas, mais je suis au paradis le troisième jour lorsque deux préposés exécutent du pizzichili, versant de l'huile chaude aux herbes par vagues de haut en bas de mon corps (Le Raj achète de l'huile dans des fûts de 55 gallons et vend l'huile usagée aux propriétaires de voitures à biocarburant) Le dernier traitement quotidien est un basti, ou lavement, pour débarrasser le corps de l'ama.

Entre les deux, il y a beaucoup de temps libre. Mes compagnons de voyage, les cheveux chargés d'huile de sésame aux herbes, profitent des heures libres pour se promener dans le parc, se détendre en famille ou entre amis qui les accompagnent, lire et méditer. (Selon le Dr Lonsdorf, la moitié des invités Raj méditent déjà et un autre tiers l'apprennent simplement) Notre alimentation est simple et fade, soupe de dal ou de lentilles, légumes bien cuits, céréales (quinoa, riz basmati), pain plat et ragoût fruits, avec une garniture à base d'herbes de l'une des trois formules apaisantes dosha. (D'autres invités s'extasient sur la nourriture) Avant chaque repas, nous buvons un verre à liqueur d'une boisson au gingembre pour faciliter la digestion et aider le basti quotidien à faire son travail. Je m'ennuie, mais il ne fait aucun doute que je débarrasse mon corps de quelque chose. Quand je monte sur la balance lors de mon dernier jour au Raj, j'ai perdu sept livres.

Puisqu'il n'y a pas d'études en double aveugle pour prouver que l'Ayurveda fonctionne, l'adoption du mode de vie nécessite un acte de foi, tout comme l'utilisation de produits ayurvédiques, qui, en tant que compléments alimentaires, ne sont pas soumis à l'examen de la FDA. Une enquête publiée dans le Journal of American Medical Association en décembre dernier a révélé qu'un remède ayurvédique sur cinq vendu dans les magasins d'aliments naturels de la région de Boston et les marchés d'Asie du Sud contenait des niveaux potentiellement nocifs de plomb, de mercure ou d'arsenic. Le Dr Lonsdorf m'assure que le Raj n'utilise aucun métal lourd dans ses traitements ou suppléments à base de plantes, qui sont tous fabriqués sous le nom de Maharishi Ayurveda.

LE MODERNISTE Le Mandarin Oriental, Miami offre un bon exemple de l'approche ayurvédique d'un hôtel de luxe international, beaucoup plus proche de celle de Rajvilas que du Raj. Le spa aux accents asiatiques est sensuel et serein, avec de petites lampes à huile flottant parmi les pétales de rose dans de larges bols en pierre. Les six suites de soins de luxe disposent d'un bain à remous, de douches spacieuses aux parois de verre, de tables de massage qui s'ajustent comme des lits Craftmatic et d'une vue sur la baie de Biscayne si séduisante qu'il est difficile de fermer les yeux pendant un massage.

"Nous voulions offrir quelque chose d'un peu plus thérapeutique, qui a plus d'avantages à long terme, plutôt qu'une solution rapide", explique le directeur du spa Osa Mallo, expliquant pourquoi un hôtel avec des racines en Chine baserait son spa sur une tradition de guérison avec des racines en Inde. "Je pense que beaucoup de clients en ont assez des gadgets. Ils réalisent que vous devez commencer en vous-même.

Les soins ayurvédiques au Mandarin Oriental, Miami commencent par un « bain de pieds » au cours duquel le thérapeute pose une série de questions pour déterminer votre dosha. Êtes-vous compétitif, créatif ou stimulant ? Avez-vous du mal à dormir? Votre peau est sensible ? Mon assistant conclut que je suis un combo vata-pitta, ce qui est à moitié vrai, selon le diagnostic de pouls que j'ai reçu au Raj. Sur cette base, elle me fait un long massage apaisant, suivi d'un gommage au sel et d'un enveloppement détoxifiant,

Les puristes pourraient se moquer du diagnostic de dosha rapide et sale et du choix limité d'huiles de massage (trois toutes tri-doshic produites par Espa). En comparaison, le Raj a un employé qui ne fait que préparer chaque jour de l'huile d'herbe fraîche en utilisant 9 recettes standard et 21 autres pour des circonstances spéciales. Cela dit, au terme d'un soin de deux heures au Mandarin Oriental, je me glisse hors de la salle,
peau luisante et lisse, muscles totalement détendus.

Le lendemain, je goûte au best-seller du spa, le Soin Corps Ayurvédique Holistique, que je trouve plus énergisant que relaxant. Encore une fois, nous commençons par un bain de pieds puis passons à la table de massage. Encore une fois, je quitte le spa sans me soucier du monde.

(Appelez-moi peu profond, mais je suis au paradis ici: la première nuit, je m'enfonce dans une baignoire de mousse décidément non ayurvédique pour regarder Will & amp Grace)

Mallo dit que l'hôtel reçoit deux types de clients : "ceux qui viennent pour se détendre, qui souhaitent peut-être revivre la même expérience, mais ils ne vont pas plus loin. Ensuite, il y a des invités qui veulent entrer dans la médecine naturelle. Nous avons occidentalisé l'expérience en ce sens que nous n'induisons pas de purge.Nous servons des thés spécifiques au dosha pour calmer ou dynamiser, faire des mouvements de massage plus lents ou plus rapides selon le dosha, sélectionner différents points marma [énergie], utiliser la chaleur ou son absence."

REGARDER L'AVENIR Je demande à Mallo si le Mandarin Oriental, Miami engagerait un jour un praticien ayurvédique en tant que thérapeute et ferait un diagnostic de pouls. "C'est quelque chose qui nous intéresserait, mais ces choses prennent du temps", dit-elle. La consultante ayurvédique Grodjesk espère guider ses clients dans cette direction :

"Nous pouvons prendre des praticiens ayurvédiques certifiés et les intégrer à des programmes de stages, de sorte qu'un spa de destination comme Miraval ou Canyon Ranch pourrait offrir des conseils nutritionnels ou des consultations sur le mode de vie. L'Ayurveda devient alors bien plus qu'un traitement de la peau. » Le yoga ayurvédique, qui personnalise les séquences selon les besoins d'un individu via des séances privées, est une autre tendance observée par Grodjesk. "Nous mourrons d'envie d'offrir cela aux spas. Ce n'est qu'une question de temps avant qu'ils ne sautent dessus."

Au fur et à mesure que je discute avec de plus en plus de responsables de spa et d'experts dans le domaine, un mot me vient à l'esprit : convergence. Les spas de luxe vont devenir plus complets et authentiques dans leur approche, tandis que les établissements cliniques comme le Raj vont ajouter des touches de luxe. « On vient de me demander de siéger au conseil d'administration de l'Association californienne de médecine ayurvédique », me dit Grodjesk, « parce que je suis en mesure d'aider les praticiens ayurvédiques à comprendre comment atteindre un public plus large, le public des spas. » Les spas sont devenant plus cliniques, les cliniques ressemblent davantage à des spas, car les deux poursuivent ce groupe d'Américains aisés qui croient que la façon dont ils traitent leur corps peut façonner toute leur vie. Mais il ne fait aucun doute où le sentier commence. Comme le dit Vasant Lad, fondateur de l'Institut ayurvédique aux États-Unis il y a vingt ans, "Le spa ouvre la porte".

Après avoir réduit sa carrière de rédactrice en chef du magazine More à rédactrice indépendante, SUSAN CRANDELL travaille maintenant sur un livre sur la façon dont les baby-boomers réinventent l'âge mûr, une vie à la fois.


SPA DE SANTÉ AYURVÉDA AUTHENTIQUE

SCÈNE UN La pièce, qui a un air clinique aux murs blancs, est silencieuse, selon les restrictions ayurvédiques. Deux massothérapeutes appliquent de l'huile de sésame aux herbes, formulée pour corriger les déséquilibres de mon type de physio-personnalité, ou dosha, qui a été déterminé la veille par un praticien ayurvédique. Les massothérapeutes, qui pratiquent exclusivement des soins ayurvédiques depuis près de 17 ans, parcourent mon corps avec les mouvements circulaires et longs classiques d'un massage synchronisé. Ils suivent cela avec un autre traitement classique, le pindasweda, un massage avec une boule de riz, de lait et d'herbes enveloppées dans une étamine, une sorte de bouquet garni ayurvédique.

SCÈNE DEUX Une douce musique classique joue dans une pièce décorée de jolis tissus imprimés en bloc dans des tons de bleu apaisants. Les deux jeunes thérapeutes sont thaïlandaises, formées à Phuket dans une variété de modalités de massage asiatique, pas seulement ayurvédique. Ils font un diagnostic de dosha de base, puis appliquent de l'huile dans un massage apaisant. Ahenvard, ils m'envoient au hammam pendant dix minutes, puis me frottent avec un exfoliant.

Devinez quel traitement a eu lieu en Inde, où l'Ayurveda est pratiqué depuis 5 000 ans, et lequel a eu lieu aux États-Unis, où cet ancien système de guérison et de bien-être est à la hausse depuis environ cinq ans. Vous serez aussi surpris que moi. J'ai eu un traitement, l'expérience authentique, à Fairfield, Iowa, au spa Raj, la Mecque américaine des pèlerins ayurvédiques. J'ai parcouru 9 000 miles jusqu'aux Rajvilas, à Jaipur, en Inde, l'une des meilleures stations balnéaires de ce pays, pour suivre le traitement deux, une version occidentalisée (et très diluée) d'un massage ayurvédique.

Ironique? Certes, mais c'est aussi emblématique des chemins divergents de l'Ayurveda. Quelques spas, notamment le Raj, sont des constructeurs stricts, respectant soigneusement les pratiques traditionnelles tout en ajoutant quelques éléments de confort bien choisis comme de grandes serviettes moelleuses et des peignoirs moelleux. (Le Raj est l'un des rares spas à recevoir des notes élevées d'experts ayurvédiques pour son authenticité) Pendant ce temps. des propriétés de luxe dans le monde entier, comme les Rajvilas, un KO architectural magnifiquement aménagé au Rajasthan, proposent de l'Ayurveda qui n'extrait qu'à fleur de peau quelques éléments et les intègre dans des traitements traditionnels sybaritiques.

Que l'interprétation soit traditionnelle ou plus commerciale, il ne fait aucun doute que l'Ayurveda est, du coup, partout. Il y a
Des produits de soins de la peau ayurvédiques tels que la ligne veda appartenant à Estee Lauder et la collection Sundari fondée par Christy Turlington (qui n'est plus impliquée, bien qu'elle apparaisse toujours sur le site Web). Un numéro récent de The Nell' Yorker comprenait une publicité pour une clinique ayurvédique à Bangalore, en Inde. Recherchez sur Amazon.com des livres sur l'Ayurveda et vous trouverez 2 160 titres. Target vend des bougies utilisant des mots comme l'aromathérapie (une caractéristique de l'Ayurveda) et le yoga (une science sœur).

Et pour les praticiens ayurvédiques, les affaires sont en plein essor. "J'ai maintenant une liste d'attente de deux semaines", déclare Scott Gerson, M.D., qui pratique l'Ayurveda à New York depuis plus de 20 ans. L'Ayurveda est même repris par la médecine occidentale moderne. L'automne dernier, le Clarian West Medical Center d'Indianapolis a ouvert ses portes avec un spa ayurvédique dans le même bâtiment, et le médecin indien Navin Shah, MD, urologue basé dans le Maryland, a proposé un cours crédité de 12 heures sur l'Ayurveda à une dizaine de facultés de médecine. , y compris Johns Hopkins et Georgetown.

Mais les spas sont là où se trouve la vraie action. À l'hôtel Mandarin Oriental de Miami, l'offre de spa la plus populaire est le traitement de spa holistique, qui commence par un massage ayurvédique, et l'automne dernier, le week-end ayurvédique s'est épuisé avant d'être emporté par un ouragan. "Il y a quinze ans", déclare Tara Grodjesk, propriétaire et présidente de Tara Spa Therapy, à Carmel, en Californie, membre du conseil d'administration de l'Association californienne de médecine ayurvédique et consultante ayurvédique de premier plan, "J'avais 20 comptes pratiquant l'Ayurveda. Aujourd'hui, 70 pour cent des meilleurs spas l'ont.", déclare Mary-Elizabeth Gifford, ancienne directrice créative de Rancho la Puerta et porte-parole de la Golden Door et actuelle directrice créative de Jurlique USA, "Cela fait désormais partie du vocabulaire de l'expérience spa.

QU'EST-CE QUE L'AYURVÉDA ? Le mot est un composé sanskrit, ayu, qui signifie « vie », et veda, qui signifie « connaissance ». techniques de guérison. Bon nombre des directives diététiques - par exemple, manger des aliments biologiques fraîchement préparés et varier le régime alimentaire en incluant six goûts différents - s'harmonisent avec la pensée nutritionnelle moderne. Le yoga, la méditation et le massage sont des éléments clés, et il y a même l'astrologie ayurvédique et l'architecture ayurvédique (à la feng shui). Les dévots croient que le système a été une intuition du divin par les rishis, ou voyants, il y a cinq millénaires. Il reste le système de soins de santé traditionnel de l'Inde (et constitue souvent la toile de fond des soins occidentaux), avec environ 80 pour cent de la population qui le pratique.

L'équilibre est la clé de voûte de l'Ayurveda. La philosophie soutient qu'il existe trois moi physiques, mentaux et émotionnels doshas-vata, pitta et kapha. Un dosha domine généralement, mais idéalement, les trois existent dans un état sain. Lorsque les doshas se déséquilibrent, la maladie peut en résulter. Selon les croyants, les directives de style de vie de l'Ayurveda maintiennent les doshas en équilibre et les remèdes à base de plantes et une alimentation appropriée les réalignent. C'est une approche qui réfléchit remarquablement à un mode de vie sain et qui augmente les preuves scientifiques que cet esprit et ce corps interagissent pour maintenir la santé et combattre la maladie.

Parce que l'Ayurveda se concentre sur le bien-être, il suscite un autre scepticisme contemporain et une frustration à l'égard de la médecine occidentale. Il y a un énorme intérêt pour la médecine naturelle, et l'Ayurveda surfe sur cette vague », déclare Nancy Lonsdorf, ancienne directrice de la santé du Raj&rsquos, qui, avec un M.D. de Johns Hopkins et une formation ayurvédique en Inde, possède des références dans les deux mondes. « Les personnes intelligentes et bien éduquées se rendent compte que la médecine occidentale est là pour quand vous êtes vraiment malade ». Dit Wynn Werner, administrateur de l'Institut ayurvédique d'Albuquerque, au Nouveau-Mexique, « Les gens prennent conscience des limites de la prévention dans la médecine moderne. Lorsqu'il s'agit de problèmes chroniques, il n'existe pas d'ensemble satisfaisant de traitements.

LE TRADITIONNEL Le Raj, premier spa ayurvédique américain, a ouvert ses portes en 1993 et ​​propose un programme complet de panchakarma à seulement 18 personnes à la fois. Lorsque j'appelle pour réserver, je découvre que mon séjour de trois jours n'est que la pointe de l'iceberg, le point médian d'une cure de désintoxication de trois semaines qui commence avant l'arrivée au spa et se poursuit après le départ. Après m'avoir interrogé sur mes antécédents de santé, mes habitudes de vie, mon régime alimentaire et mon programme d'exercices, un consultant Raj m'envoie par courrier les directives alimentaires que je dois suivre la semaine précédant ma visite. Il s'avère qu'il s'agit d'un document de neuf pages, avec le mot non visible. Comme dans : Pas de nourriture ou de boisson froide, pas de viande, pas de fromage, pas de chocolat, pas d'alcool, pas de pain au levain, pas de tomates, pommes de terre, aubergines, poivrons ou pousses. Et ainsi de suite.

Je suis particulièrement inquiet au sujet de la restriction spéciale écrite dans : "No Diet Coke !" (Je suis une femme à deux canettes par jour.) Je dois manger un tiers de moins que d'habitude, principalement des grains entiers et bien- légumes cuits. Tout doit être bio, préparé frais à chaque repas. Quatre jours avant de commencer le régime, je dois boire du ghee (beurre clarifié) à la première heure le matin, pour déloger les impuretés de mon tube digestif. Cinq jours après le début du régime, je vais avaler une grosse dose d'huile de ricin. Je me souviens de quelque chose que le Dr Lonsdorf m'a dit à propos de l'Ayurveda : « Il faut de l'engagement. Il ne s'agit pas seulement d'acheter le bon pot de pilules.

Pourquoi le gros accent sur le tract G I ? Parce que, selon le Dr Lonsdorf, « la nourriture devient le corps », ce qui signifie que la qualité de ce que nous mangeons détermine notre santé. "Par exemple, les gras trans favorisent le cancer et l'inflammation dans nos membranes cellulaires. Les pesticides et les toxines peuvent favoriser le cancer et perturber notre équilibre hormonal. Il y a un proverbe traditionnel en Ayurveda : « Sans une bonne alimentation, les médicaments ne sont d'aucune utilité. Avec une bonne alimentation, les médicaments ne sont pas nécessaires.'"

Les chambres du Raj se trouvent dans un beau château de style normand qui abrite également des installations de soins. Vous êtes immédiatement averti qu'il s'agit de la ville de compagnie de la Méditation Transcendantale. Les murs sont ornés de grandes affiches contenant beaucoup de texte expliquant la synergie entre la philosophie de Maharishi Mahesh Yogi, le leader de TM, aujourd'hui âgé de 90 ans, et la physique quantique décrivant sa quête de la paix dans le monde à travers la méditation de masse et décrivant des études scientifiques qui ont prouvé les bienfaits pour la santé de La méditation transcendantale. Dans les agréables chambres meublées de style colonial français, l'une des sept chaînes disponibles est Transcendendental TV.

Le Raj attire un mélange d'invités : certains sont ici une maladie chronique, comme le syndrome du côlon irritable ou la SEP, d'autres veulent simplement se débarrasser du stress. Mes compagnons de voyage sont tous dans ce dernier camp : un couple de Minneapolis, tous deux bouddhistes tibétains, ici pour la première fois : une femme macrobiotique de Chicago qui vient se mettre au point trois ou quatre fois par an sur son Gulfstream IV un day-spa propriétaire de Clorad et un homme dans les 80 ans de Floride qui n'a pas l'air d'avoir plus de 70 ans. Ce sont toutes des plaintes de variétés de jardin, des bouffées de chaleur à l'insomnie. À la fin de leur séjour, ils déclarent tous se sentir détendus et rechargés.
&ldquoEnviron 60 % de nos clients sont des femmes entre 30 et 60 ans qui cherchent à réduire leur stress, à se remettre d'un divorce ou à des pertes familiales, à améliorer un problème de santé chronique ou à faire face à la ménopause.&rdquo Le Dr Lonsdorf a déclaré : &ldquoMais nous venons d'avoir un ancien rocher star qui s'est droguée et qui est en convalescence depuis six mois, son oncle a payé une semaine pour augmenter ses chances de succès. Nous faisons de la publicité pour les patients atteints de SEP. Nous pourrions certainement le faire pour la fibromyalgie ou la fatigue chronique, des choses pour lesquelles la médecine occidentale n'a pas beaucoup à offrir.

Le Raj a transformé la vie de Mani Windkelman, qui a souffert pendant 20 ans d'un syndrome de fatigue chronique si grave qu'elle n'a pas pu sortir du lit plusieurs jours. Sa première visite a amélioré mon état de 30 pour cent. J'y suis retourné un an plus tard, et cela m'a pris 25 % de plus l'année suivante, 20 % de plus. », dit-elle. Maintenant, elle planifie un voyage de deux mois en Thaïlande et en Inde, un voyage qu'elle n'aurait pas pu imaginer il y a quatre ans. Pancharkarma ou effet placebo ? Jusqu'à ce que des études en double aveugle soient faites, nous pouvons le savoir avec certitude, mais la moitié de la clientèle Raj&rsquos sont des visiteurs réguliers, qui considèrent le panchakarma comme un élément indispensable pour rester en bonne santé1.

Quelles que soient les ambitions du client, la première étape est une consultation avec un praticien ayurvédique. J'ai rencontré le Dr Lonsdorf (toujours là lors de ma visite), qui pratique l'Ayurveda depuis qu'elle était résidente en médecine il y a 20 ans et semble plus de dix ans plus jeune qu'elle. (Panchakarma régulier ou bons gènes, je me demande.) Après avoir examiné mes dossiers de santé et entendu mes objectifs - un sommeil plus sain, moins de bouffées de chaleur, des articulations suffisamment souples pour supporter le cyclisme et la randonnée jusque dans la seconde moitié de la vie - elle place légèrement trois doigts sur mon poignet gauche, se penche pour prendre mon pouls et ferme les yeux. Puis elle lève la tête une minute plus tard, elle m'identifie comme pitta-dominante, avec un certain déséquilibre dans mes doshas pitta et vata. Ma charge d'ama, ou d'impuretés, n'est pas trop mauvaise - 1,5 sur une échelle de I à 4 - mais elle a détecté des perturbations dans 3 des sous-doshas IS. Tout cela en m'évaluant swoosh et "whoosh de sang coulant dans mes veines. A partir de cette analyse, elle me prescrit mes soins ayurvédiques. À la fin du séjour de chaque client, le Dr Lonsdorf réévalue l'équilibre des doshas et la charge ama et recommande des suppléments diététiques et à base de plantes.

La vie au Raj est une routine : des repas à heures fixes, un soin de deux à trois heures, un cours de yoga doux, après le dîner des conférences sur l'Ayurveda. Les traitements sont le point culminant de ma journée, à commencer par l'abhyanga, un massage synchronisé apaisant effectué par deux thérapeutes. Shirodhara, le versement d'huile chaude sur le "troisième œil" sur mon front, ne m'envoie pas, mais je suis au paradis le troisième jour lorsque deux préposés exécutent du pizzichili, versant de l'huile chaude aux herbes par vagues de haut en bas de mon corps (Le Raj achète de l'huile dans des fûts de 55 gallons et vend l'huile usagée aux propriétaires de voitures à biocarburant) Le dernier traitement quotidien est un basti, ou lavement, pour débarrasser le corps de l'ama.

Entre les deux, il y a beaucoup de temps libre. Mes compagnons de voyage, les cheveux chargés d'huile de sésame aux herbes, profitent des heures libres pour se promener dans le parc, se détendre en famille ou entre amis qui les accompagnent, lire et méditer. (Selon le Dr Lonsdorf, la moitié des invités Raj méditent déjà et un autre tiers l'apprennent simplement) Notre alimentation est simple et fade, soupe de dal ou de lentilles, légumes bien cuits, céréales (quinoa, riz basmati), pain plat et ragoût fruits, avec une garniture à base d'herbes de l'une des trois formules apaisantes dosha. (D'autres invités s'extasient sur la nourriture) Avant chaque repas, nous buvons un verre à liqueur d'une boisson au gingembre pour faciliter la digestion et aider le basti quotidien à faire son travail. Je m'ennuie, mais il ne fait aucun doute que je débarrasse mon corps de quelque chose. Quand je monte sur la balance lors de mon dernier jour au Raj, j'ai perdu sept livres.

Puisqu'il n'y a pas d'études en double aveugle pour prouver que l'Ayurveda fonctionne, l'adoption du mode de vie nécessite un acte de foi, tout comme l'utilisation de produits ayurvédiques, qui, en tant que compléments alimentaires, ne sont pas soumis à l'examen de la FDA. Une enquête publiée dans le Journal of American Medical Association en décembre dernier a révélé qu'un remède ayurvédique sur cinq vendu dans les magasins d'aliments naturels de la région de Boston et les marchés d'Asie du Sud contenait des niveaux potentiellement nocifs de plomb, de mercure ou d'arsenic. Le Dr Lonsdorf m'assure que le Raj n'utilise aucun métal lourd dans ses traitements ou suppléments à base de plantes, qui sont tous fabriqués sous le nom de Maharishi Ayurveda.

LE MODERNISTE Le Mandarin Oriental, Miami offre un bon exemple de l'approche ayurvédique d'un hôtel de luxe international, beaucoup plus proche de celle de Rajvilas que du Raj. Le spa aux accents asiatiques est sensuel et serein, avec de petites lampes à huile flottant parmi les pétales de rose dans de larges bols en pierre. Les six suites de soins de luxe disposent d'un bain à remous, de douches spacieuses aux parois de verre, de tables de massage qui s'ajustent comme des lits Craftmatic et d'une vue sur la baie de Biscayne si séduisante qu'il est difficile de fermer les yeux pendant un massage.

"Nous voulions offrir quelque chose d'un peu plus thérapeutique, qui a plus d'avantages à long terme, plutôt qu'une solution rapide", explique le directeur du spa Osa Mallo, expliquant pourquoi un hôtel avec des racines en Chine baserait son spa sur une tradition de guérison avec des racines en Inde. "Je pense que beaucoup de clients en ont assez des gadgets. Ils réalisent que vous devez commencer en vous-même.

Les soins ayurvédiques au Mandarin Oriental, Miami commencent par un « bain de pieds » au cours duquel le thérapeute pose une série de questions pour déterminer votre dosha. Êtes-vous compétitif, créatif ou stimulant ? Avez-vous du mal à dormir? Votre peau est sensible ? Mon assistant conclut que je suis un combo vata-pitta, ce qui est à moitié vrai, selon le diagnostic de pouls que j'ai reçu au Raj. Sur cette base, elle me fait un long massage apaisant, suivi d'un gommage au sel et d'un enveloppement détoxifiant,

Les puristes pourraient se moquer du diagnostic de dosha rapide et sale et du choix limité d'huiles de massage (trois toutes tri-doshic produites par Espa). En comparaison, le Raj a un employé qui ne fait que préparer chaque jour de l'huile d'herbe fraîche en utilisant 9 recettes standard et 21 autres pour des circonstances spéciales. Cela dit, au terme d'un soin de deux heures au Mandarin Oriental, je me glisse hors de la salle,
peau luisante et lisse, muscles totalement détendus.

Le lendemain, je goûte au best-seller du spa, le Soin Corps Ayurvédique Holistique, que je trouve plus énergisant que relaxant. Encore une fois, nous commençons par un bain de pieds puis passons à la table de massage. Encore une fois, je quitte le spa sans me soucier du monde.

(Appelez-moi peu profond, mais je suis au paradis ici: la première nuit, je m'enfonce dans une baignoire de mousse décidément non ayurvédique pour regarder Will & amp Grace)

Mallo dit que l'hôtel reçoit deux types de clients : "ceux qui viennent pour se détendre, qui souhaitent peut-être revivre la même expérience, mais ils ne vont pas plus loin. Ensuite, il y a des invités qui veulent entrer dans la médecine naturelle. Nous avons occidentalisé l'expérience en ce sens que nous n'induisons pas de purge. Nous servons des thés spécifiques au dosha pour calmer ou dynamiser, faire des mouvements de massage plus lents ou plus rapides selon le dosha, sélectionner différents points marma [énergie], utiliser la chaleur ou son absence."

REGARDER L'AVENIR Je demande à Mallo si le Mandarin Oriental, Miami engagerait un jour un praticien ayurvédique en tant que thérapeute et ferait un diagnostic de pouls. "C'est quelque chose qui nous intéresserait, mais ces choses prennent du temps", dit-elle.La consultante ayurvédique Grodjesk espère guider ses clients dans cette direction :

"Nous pouvons prendre des praticiens ayurvédiques certifiés et les intégrer à des programmes de stages, de sorte qu'un spa de destination comme Miraval ou Canyon Ranch pourrait offrir des conseils nutritionnels ou des consultations sur le mode de vie. L'Ayurveda devient alors bien plus qu'un traitement de la peau. » Le yoga ayurvédique, qui personnalise les séquences selon les besoins d'un individu via des séances privées, est une autre tendance observée par Grodjesk. "Nous mourrons d'envie d'offrir cela aux spas. Ce n'est qu'une question de temps avant qu'ils ne sautent dessus."

Au fur et à mesure que je discute avec de plus en plus de responsables de spa et d'experts dans le domaine, un mot me vient à l'esprit : convergence. Les spas de luxe vont devenir plus complets et authentiques dans leur approche, tandis que les établissements cliniques comme le Raj vont ajouter des touches de luxe. « On vient de me demander de siéger au conseil d'administration de l'Association californienne de médecine ayurvédique », me dit Grodjesk, « parce que je suis en mesure d'aider les praticiens ayurvédiques à comprendre comment atteindre un public plus large, le public des spas. » Les spas sont devenant plus cliniques, les cliniques ressemblent davantage à des spas, car les deux poursuivent ce groupe d'Américains aisés qui croient que la façon dont ils traitent leur corps peut façonner toute leur vie. Mais il ne fait aucun doute où le sentier commence. Comme le dit Vasant Lad, fondateur de l'Institut ayurvédique aux États-Unis il y a vingt ans, "Le spa ouvre la porte".

Après avoir réduit sa carrière de rédactrice en chef du magazine More à rédactrice indépendante, SUSAN CRANDELL travaille maintenant sur un livre sur la façon dont les baby-boomers réinventent l'âge mûr, une vie à la fois.


SPA DE SANTÉ AYURVÉDA AUTHENTIQUE

SCÈNE UN La pièce, qui a un air clinique aux murs blancs, est silencieuse, selon les restrictions ayurvédiques. Deux massothérapeutes appliquent de l'huile de sésame aux herbes, formulée pour corriger les déséquilibres de mon type de physio-personnalité, ou dosha, qui a été déterminé la veille par un praticien ayurvédique. Les massothérapeutes, qui pratiquent exclusivement des soins ayurvédiques depuis près de 17 ans, parcourent mon corps avec les mouvements circulaires et longs classiques d'un massage synchronisé. Ils suivent cela avec un autre traitement classique, le pindasweda, un massage avec une boule de riz, de lait et d'herbes enveloppées dans une étamine, une sorte de bouquet garni ayurvédique.

SCÈNE DEUX Une douce musique classique joue dans une pièce décorée de jolis tissus imprimés en bloc dans des tons de bleu apaisants. Les deux jeunes thérapeutes sont thaïlandaises, formées à Phuket dans une variété de modalités de massage asiatique, pas seulement ayurvédique. Ils font un diagnostic de dosha de base, puis appliquent de l'huile dans un massage apaisant. Ahenvard, ils m'envoient au hammam pendant dix minutes, puis me frottent avec un exfoliant.

Devinez quel traitement a eu lieu en Inde, où l'Ayurveda est pratiqué depuis 5 000 ans, et lequel a eu lieu aux États-Unis, où cet ancien système de guérison et de bien-être est à la hausse depuis environ cinq ans. Vous serez aussi surpris que moi. J'ai eu un traitement, l'expérience authentique, à Fairfield, Iowa, au spa Raj, la Mecque américaine des pèlerins ayurvédiques. J'ai parcouru 9 000 miles jusqu'aux Rajvilas, à Jaipur, en Inde, l'une des meilleures stations balnéaires de ce pays, pour suivre le traitement deux, une version occidentalisée (et très diluée) d'un massage ayurvédique.

Ironique? Certes, mais c'est aussi emblématique des chemins divergents de l'Ayurveda. Quelques spas, notamment le Raj, sont des constructeurs stricts, respectant soigneusement les pratiques traditionnelles tout en ajoutant quelques éléments de confort bien choisis comme de grandes serviettes moelleuses et des peignoirs moelleux. (Le Raj est l'un des rares spas à recevoir des notes élevées d'experts ayurvédiques pour son authenticité) Pendant ce temps. des propriétés de luxe dans le monde entier, comme les Rajvilas, un KO architectural magnifiquement aménagé au Rajasthan, proposent de l'Ayurveda qui n'extrait qu'à fleur de peau quelques éléments et les intègre dans des traitements traditionnels sybaritiques.

Que l'interprétation soit traditionnelle ou plus commerciale, il ne fait aucun doute que l'Ayurveda est, du coup, partout. Il y a
Des produits de soins de la peau ayurvédiques tels que la ligne veda appartenant à Estee Lauder et la collection Sundari fondée par Christy Turlington (qui n'est plus impliquée, bien qu'elle apparaisse toujours sur le site Web). Un numéro récent de The Nell' Yorker comprenait une publicité pour une clinique ayurvédique à Bangalore, en Inde. Recherchez sur Amazon.com des livres sur l'Ayurveda et vous trouverez 2 160 titres. Target vend des bougies utilisant des mots comme l'aromathérapie (une caractéristique de l'Ayurveda) et le yoga (une science sœur).

Et pour les praticiens ayurvédiques, les affaires sont en plein essor. "J'ai maintenant une liste d'attente de deux semaines", déclare Scott Gerson, M.D., qui pratique l'Ayurveda à New York depuis plus de 20 ans. L'Ayurveda est même repris par la médecine occidentale moderne. L'automne dernier, le Clarian West Medical Center d'Indianapolis a ouvert ses portes avec un spa ayurvédique dans le même bâtiment, et le médecin indien Navin Shah, MD, urologue basé dans le Maryland, a proposé un cours crédité de 12 heures sur l'Ayurveda à une dizaine de facultés de médecine. , y compris Johns Hopkins et Georgetown.

Mais les spas sont là où se trouve la vraie action. À l'hôtel Mandarin Oriental de Miami, l'offre de spa la plus populaire est le traitement de spa holistique, qui commence par un massage ayurvédique, et l'automne dernier, le week-end ayurvédique s'est épuisé avant d'être emporté par un ouragan. "Il y a quinze ans", déclare Tara Grodjesk, propriétaire et présidente de Tara Spa Therapy, à Carmel, en Californie, membre du conseil d'administration de l'Association californienne de médecine ayurvédique et consultante ayurvédique de premier plan, "J'avais 20 comptes pratiquant l'Ayurveda. Aujourd'hui, 70 pour cent des meilleurs spas l'ont.", déclare Mary-Elizabeth Gifford, ancienne directrice créative de Rancho la Puerta et porte-parole de la Golden Door et actuelle directrice créative de Jurlique USA, "Cela fait désormais partie du vocabulaire de l'expérience spa.

QU'EST-CE QUE L'AYURVÉDA ? Le mot est un composé sanskrit, ayu, qui signifie « vie », et veda, qui signifie « connaissance ». techniques de guérison. Bon nombre des directives diététiques - par exemple, manger des aliments biologiques fraîchement préparés et varier le régime alimentaire en incluant six goûts différents - s'harmonisent avec la pensée nutritionnelle moderne. Le yoga, la méditation et le massage sont des éléments clés, et il y a même l'astrologie ayurvédique et l'architecture ayurvédique (à la feng shui). Les dévots croient que le système a été une intuition du divin par les rishis, ou voyants, il y a cinq millénaires. Il reste le système de soins de santé traditionnel de l'Inde (et constitue souvent la toile de fond des soins occidentaux), avec environ 80 pour cent de la population qui le pratique.

L'équilibre est la clé de voûte de l'Ayurveda. La philosophie soutient qu'il existe trois moi physiques, mentaux et émotionnels doshas-vata, pitta et kapha. Un dosha domine généralement, mais idéalement, les trois existent dans un état sain. Lorsque les doshas se déséquilibrent, la maladie peut en résulter. Selon les croyants, les directives de style de vie de l'Ayurveda maintiennent les doshas en équilibre et les remèdes à base de plantes et une alimentation appropriée les réalignent. C'est une approche qui réfléchit remarquablement à un mode de vie sain et qui augmente les preuves scientifiques que cet esprit et ce corps interagissent pour maintenir la santé et combattre la maladie.

Parce que l'Ayurveda se concentre sur le bien-être, il suscite un autre scepticisme contemporain et une frustration à l'égard de la médecine occidentale. Il y a un énorme intérêt pour la médecine naturelle, et l'Ayurveda surfe sur cette vague », déclare Nancy Lonsdorf, ancienne directrice de la santé du Raj&rsquos, qui, avec un M.D. de Johns Hopkins et une formation ayurvédique en Inde, possède des références dans les deux mondes. « Les personnes intelligentes et bien éduquées se rendent compte que la médecine occidentale est là pour quand vous êtes vraiment malade ». Dit Wynn Werner, administrateur de l'Institut ayurvédique d'Albuquerque, au Nouveau-Mexique, « Les gens prennent conscience des limites de la prévention dans la médecine moderne. Lorsqu'il s'agit de problèmes chroniques, il n'existe pas d'ensemble satisfaisant de traitements.

LE TRADITIONNEL Le Raj, premier spa ayurvédique américain, a ouvert ses portes en 1993 et ​​propose un programme complet de panchakarma à seulement 18 personnes à la fois. Lorsque j'appelle pour réserver, je découvre que mon séjour de trois jours n'est que la pointe de l'iceberg, le point médian d'une cure de désintoxication de trois semaines qui commence avant l'arrivée au spa et se poursuit après le départ. Après m'avoir interrogé sur mes antécédents de santé, mes habitudes de vie, mon régime alimentaire et mon programme d'exercices, un consultant Raj m'envoie par courrier les directives alimentaires que je dois suivre la semaine précédant ma visite. Il s'avère qu'il s'agit d'un document de neuf pages, avec le mot non visible. Comme dans : Pas de nourriture ou de boisson froide, pas de viande, pas de fromage, pas de chocolat, pas d'alcool, pas de pain au levain, pas de tomates, pommes de terre, aubergines, poivrons ou pousses. Et ainsi de suite.

Je suis particulièrement inquiet au sujet de la restriction spéciale écrite dans : "No Diet Coke !" (Je suis une femme à deux canettes par jour.) Je dois manger un tiers de moins que d'habitude, principalement des grains entiers et bien- légumes cuits. Tout doit être bio, préparé frais à chaque repas. Quatre jours avant de commencer le régime, je dois boire du ghee (beurre clarifié) à la première heure le matin, pour déloger les impuretés de mon tube digestif. Cinq jours après le début du régime, je vais avaler une grosse dose d'huile de ricin. Je me souviens de quelque chose que le Dr Lonsdorf m'a dit à propos de l'Ayurveda : « Il faut de l'engagement. Il ne s'agit pas seulement d'acheter le bon pot de pilules.

Pourquoi le gros accent sur le tract G I ? Parce que, selon le Dr Lonsdorf, « la nourriture devient le corps », ce qui signifie que la qualité de ce que nous mangeons détermine notre santé. "Par exemple, les gras trans favorisent le cancer et l'inflammation dans nos membranes cellulaires. Les pesticides et les toxines peuvent favoriser le cancer et perturber notre équilibre hormonal. Il y a un proverbe traditionnel en Ayurveda : « Sans une bonne alimentation, les médicaments ne sont d'aucune utilité. Avec une bonne alimentation, les médicaments ne sont pas nécessaires.'"

Les chambres du Raj se trouvent dans un beau château de style normand qui abrite également des installations de soins. Vous êtes immédiatement averti qu'il s'agit de la ville de compagnie de la Méditation Transcendantale. Les murs sont ornés de grandes affiches contenant beaucoup de texte expliquant la synergie entre la philosophie de Maharishi Mahesh Yogi, le leader de TM, aujourd'hui âgé de 90 ans, et la physique quantique décrivant sa quête de la paix dans le monde à travers la méditation de masse et décrivant des études scientifiques qui ont prouvé les bienfaits pour la santé de La méditation transcendantale. Dans les agréables chambres meublées de style colonial français, l'une des sept chaînes disponibles est Transcendendental TV.

Le Raj attire un mélange d'invités : certains sont ici une maladie chronique, comme le syndrome du côlon irritable ou la SEP, d'autres veulent simplement se débarrasser du stress. Mes compagnons de voyage sont tous dans ce dernier camp : un couple de Minneapolis, tous deux bouddhistes tibétains, ici pour la première fois : une femme macrobiotique de Chicago qui vient se mettre au point trois ou quatre fois par an sur son Gulfstream IV un day-spa propriétaire de Clorad et un homme dans les 80 ans de Floride qui n'a pas l'air d'avoir plus de 70 ans. Ce sont toutes des plaintes de variétés de jardin, des bouffées de chaleur à l'insomnie. À la fin de leur séjour, ils déclarent tous se sentir détendus et rechargés.
&ldquoEnviron 60 % de nos clients sont des femmes entre 30 et 60 ans qui cherchent à réduire leur stress, à se remettre d'un divorce ou à des pertes familiales, à améliorer un problème de santé chronique ou à faire face à la ménopause.&rdquo Le Dr Lonsdorf a déclaré : &ldquoMais nous venons d'avoir un ancien rocher star qui s'est droguée et qui est en convalescence depuis six mois, son oncle a payé une semaine pour augmenter ses chances de succès. Nous faisons de la publicité pour les patients atteints de SEP. Nous pourrions certainement le faire pour la fibromyalgie ou la fatigue chronique, des choses pour lesquelles la médecine occidentale n'a pas beaucoup à offrir.

Le Raj a transformé la vie de Mani Windkelman, qui a souffert pendant 20 ans d'un syndrome de fatigue chronique si grave qu'elle n'a pas pu sortir du lit plusieurs jours. Sa première visite a amélioré mon état de 30 pour cent. J'y suis retourné un an plus tard, et cela m'a pris 25 % de plus l'année suivante, 20 % de plus. », dit-elle. Maintenant, elle planifie un voyage de deux mois en Thaïlande et en Inde, un voyage qu'elle n'aurait pas pu imaginer il y a quatre ans. Pancharkarma ou effet placebo ? Jusqu'à ce que des études en double aveugle soient faites, nous pouvons le savoir avec certitude, mais la moitié de la clientèle Raj&rsquos sont des visiteurs réguliers, qui considèrent le panchakarma comme un élément indispensable pour rester en bonne santé1.

Quelles que soient les ambitions du client, la première étape est une consultation avec un praticien ayurvédique. J'ai rencontré le Dr Lonsdorf (toujours là lors de ma visite), qui pratique l'Ayurveda depuis qu'elle était résidente en médecine il y a 20 ans et semble plus de dix ans plus jeune qu'elle. (Panchakarma régulier ou bons gènes, je me demande.) Après avoir examiné mes dossiers de santé et entendu mes objectifs - un sommeil plus sain, moins de bouffées de chaleur, des articulations suffisamment souples pour supporter le cyclisme et la randonnée jusque dans la seconde moitié de la vie - elle place légèrement trois doigts sur mon poignet gauche, se penche pour prendre mon pouls et ferme les yeux. Puis elle lève la tête une minute plus tard, elle m'identifie comme pitta-dominante, avec un certain déséquilibre dans mes doshas pitta et vata. Ma charge d'ama, ou d'impuretés, n'est pas trop mauvaise - 1,5 sur une échelle de I à 4 - mais elle a détecté des perturbations dans 3 des sous-doshas IS. Tout cela en m'évaluant swoosh et "whoosh de sang coulant dans mes veines. A partir de cette analyse, elle me prescrit mes soins ayurvédiques. À la fin du séjour de chaque client, le Dr Lonsdorf réévalue l'équilibre des doshas et la charge ama et recommande des suppléments diététiques et à base de plantes.

La vie au Raj est une routine : des repas à heures fixes, un soin de deux à trois heures, un cours de yoga doux, après le dîner des conférences sur l'Ayurveda. Les traitements sont le point culminant de ma journée, à commencer par l'abhyanga, un massage synchronisé apaisant effectué par deux thérapeutes. Shirodhara, le versement d'huile chaude sur le "troisième œil" sur mon front, ne m'envoie pas, mais je suis au paradis le troisième jour lorsque deux préposés exécutent du pizzichili, versant de l'huile chaude aux herbes par vagues de haut en bas de mon corps (Le Raj achète de l'huile dans des fûts de 55 gallons et vend l'huile usagée aux propriétaires de voitures à biocarburant) Le dernier traitement quotidien est un basti, ou lavement, pour débarrasser le corps de l'ama.

Entre les deux, il y a beaucoup de temps libre. Mes compagnons de voyage, les cheveux chargés d'huile de sésame aux herbes, profitent des heures libres pour se promener dans le parc, se détendre en famille ou entre amis qui les accompagnent, lire et méditer. (Selon le Dr Lonsdorf, la moitié des invités Raj méditent déjà et un autre tiers l'apprennent simplement) Notre alimentation est simple et fade, soupe de dal ou de lentilles, légumes bien cuits, céréales (quinoa, riz basmati), pain plat et ragoût fruits, avec une garniture à base d'herbes de l'une des trois formules apaisantes dosha. (D'autres invités s'extasient sur la nourriture) Avant chaque repas, nous buvons un verre à liqueur d'une boisson au gingembre pour faciliter la digestion et aider le basti quotidien à faire son travail. Je m'ennuie, mais il ne fait aucun doute que je débarrasse mon corps de quelque chose. Quand je monte sur la balance lors de mon dernier jour au Raj, j'ai perdu sept livres.

Puisqu'il n'y a pas d'études en double aveugle pour prouver que l'Ayurveda fonctionne, l'adoption du mode de vie nécessite un acte de foi, tout comme l'utilisation de produits ayurvédiques, qui, en tant que compléments alimentaires, ne sont pas soumis à l'examen de la FDA. Une enquête publiée dans le Journal of American Medical Association en décembre dernier a révélé qu'un remède ayurvédique sur cinq vendu dans les magasins d'aliments naturels de la région de Boston et les marchés d'Asie du Sud contenait des niveaux potentiellement nocifs de plomb, de mercure ou d'arsenic. Le Dr Lonsdorf m'assure que le Raj n'utilise aucun métal lourd dans ses traitements ou suppléments à base de plantes, qui sont tous fabriqués sous le nom de Maharishi Ayurveda.

LE MODERNISTE Le Mandarin Oriental, Miami offre un bon exemple de l'approche ayurvédique d'un hôtel de luxe international, beaucoup plus proche de celle de Rajvilas que du Raj. Le spa aux accents asiatiques est sensuel et serein, avec de petites lampes à huile flottant parmi les pétales de rose dans de larges bols en pierre. Les six suites de soins de luxe disposent d'un bain à remous, de douches spacieuses aux parois de verre, de tables de massage qui s'ajustent comme des lits Craftmatic et d'une vue sur la baie de Biscayne si séduisante qu'il est difficile de fermer les yeux pendant un massage.

"Nous voulions offrir quelque chose d'un peu plus thérapeutique, qui a plus d'avantages à long terme, plutôt qu'une solution rapide", explique le directeur du spa Osa Mallo, expliquant pourquoi un hôtel avec des racines en Chine baserait son spa sur une tradition de guérison avec des racines en Inde. "Je pense que beaucoup de clients en ont assez des gadgets. Ils réalisent que vous devez commencer en vous-même.

Les soins ayurvédiques au Mandarin Oriental, Miami commencent par un « bain de pieds » au cours duquel le thérapeute pose une série de questions pour déterminer votre dosha. Êtes-vous compétitif, créatif ou stimulant ? Avez-vous du mal à dormir? Votre peau est sensible ? Mon assistant conclut que je suis un combo vata-pitta, ce qui est à moitié vrai, selon le diagnostic de pouls que j'ai reçu au Raj. Sur cette base, elle me fait un long massage apaisant, suivi d'un gommage au sel et d'un enveloppement détoxifiant,

Les puristes pourraient se moquer du diagnostic de dosha rapide et sale et du choix limité d'huiles de massage (trois toutes tri-doshic produites par Espa). En comparaison, le Raj a un employé qui ne fait que préparer chaque jour de l'huile d'herbe fraîche en utilisant 9 recettes standard et 21 autres pour des circonstances spéciales. Cela dit, au terme d'un soin de deux heures au Mandarin Oriental, je me glisse hors de la salle,
peau luisante et lisse, muscles totalement détendus.

Le lendemain, je goûte au best-seller du spa, le Soin Corps Ayurvédique Holistique, que je trouve plus énergisant que relaxant. Encore une fois, nous commençons par un bain de pieds puis passons à la table de massage. Encore une fois, je quitte le spa sans me soucier du monde.

(Appelez-moi peu profond, mais je suis au paradis ici: la première nuit, je m'enfonce dans une baignoire de mousse décidément non ayurvédique pour regarder Will & amp Grace)

Mallo dit que l'hôtel reçoit deux types de clients : "ceux qui viennent pour se détendre, qui souhaitent peut-être revivre la même expérience, mais ils ne vont pas plus loin. Ensuite, il y a des invités qui veulent entrer dans la médecine naturelle. Nous avons occidentalisé l'expérience en ce sens que nous n'induisons pas de purge. Nous servons des thés spécifiques au dosha pour calmer ou dynamiser, faire des mouvements de massage plus lents ou plus rapides selon le dosha, sélectionner différents points marma [énergie], utiliser la chaleur ou son absence."

REGARDER L'AVENIR Je demande à Mallo si le Mandarin Oriental, Miami engagerait un jour un praticien ayurvédique en tant que thérapeute et ferait un diagnostic de pouls. "C'est quelque chose qui nous intéresserait, mais ces choses prennent du temps", dit-elle. La consultante ayurvédique Grodjesk espère guider ses clients dans cette direction :

"Nous pouvons prendre des praticiens ayurvédiques certifiés et les intégrer à des programmes de stages, de sorte qu'un spa de destination comme Miraval ou Canyon Ranch pourrait offrir des conseils nutritionnels ou des consultations sur le mode de vie.L'Ayurveda devient alors bien plus qu'un traitement de la peau. » Le yoga ayurvédique, qui personnalise les séquences selon les besoins d'un individu via des séances privées, est une autre tendance observée par Grodjesk. "Nous mourrons d'envie d'offrir cela aux spas. Ce n'est qu'une question de temps avant qu'ils ne sautent dessus."

Au fur et à mesure que je discute avec de plus en plus de responsables de spa et d'experts dans le domaine, un mot me vient à l'esprit : convergence. Les spas de luxe vont devenir plus complets et authentiques dans leur approche, tandis que les établissements cliniques comme le Raj vont ajouter des touches de luxe. « On vient de me demander de siéger au conseil d'administration de l'Association californienne de médecine ayurvédique », me dit Grodjesk, « parce que je suis en mesure d'aider les praticiens ayurvédiques à comprendre comment atteindre un public plus large, le public des spas. » Les spas sont devenant plus cliniques, les cliniques ressemblent davantage à des spas, car les deux poursuivent ce groupe d'Américains aisés qui croient que la façon dont ils traitent leur corps peut façonner toute leur vie. Mais il ne fait aucun doute où le sentier commence. Comme le dit Vasant Lad, fondateur de l'Institut ayurvédique aux États-Unis il y a vingt ans, "Le spa ouvre la porte".

Après avoir réduit sa carrière de rédactrice en chef du magazine More à rédactrice indépendante, SUSAN CRANDELL travaille maintenant sur un livre sur la façon dont les baby-boomers réinventent l'âge mûr, une vie à la fois.


SPA DE SANTÉ AYURVÉDA AUTHENTIQUE

SCÈNE UN La pièce, qui a un air clinique aux murs blancs, est silencieuse, selon les restrictions ayurvédiques. Deux massothérapeutes appliquent de l'huile de sésame aux herbes, formulée pour corriger les déséquilibres de mon type de physio-personnalité, ou dosha, qui a été déterminé la veille par un praticien ayurvédique. Les massothérapeutes, qui pratiquent exclusivement des soins ayurvédiques depuis près de 17 ans, parcourent mon corps avec les mouvements circulaires et longs classiques d'un massage synchronisé. Ils suivent cela avec un autre traitement classique, le pindasweda, un massage avec une boule de riz, de lait et d'herbes enveloppées dans une étamine, une sorte de bouquet garni ayurvédique.

SCÈNE DEUX Une douce musique classique joue dans une pièce décorée de jolis tissus imprimés en bloc dans des tons de bleu apaisants. Les deux jeunes thérapeutes sont thaïlandaises, formées à Phuket dans une variété de modalités de massage asiatique, pas seulement ayurvédique. Ils font un diagnostic de dosha de base, puis appliquent de l'huile dans un massage apaisant. Ahenvard, ils m'envoient au hammam pendant dix minutes, puis me frottent avec un exfoliant.

Devinez quel traitement a eu lieu en Inde, où l'Ayurveda est pratiqué depuis 5 000 ans, et lequel a eu lieu aux États-Unis, où cet ancien système de guérison et de bien-être est à la hausse depuis environ cinq ans. Vous serez aussi surpris que moi. J'ai eu un traitement, l'expérience authentique, à Fairfield, Iowa, au spa Raj, la Mecque américaine des pèlerins ayurvédiques. J'ai parcouru 9 000 miles jusqu'aux Rajvilas, à Jaipur, en Inde, l'une des meilleures stations balnéaires de ce pays, pour suivre le traitement deux, une version occidentalisée (et très diluée) d'un massage ayurvédique.

Ironique? Certes, mais c'est aussi emblématique des chemins divergents de l'Ayurveda. Quelques spas, notamment le Raj, sont des constructeurs stricts, respectant soigneusement les pratiques traditionnelles tout en ajoutant quelques éléments de confort bien choisis comme de grandes serviettes moelleuses et des peignoirs moelleux. (Le Raj est l'un des rares spas à recevoir des notes élevées d'experts ayurvédiques pour son authenticité) Pendant ce temps. des propriétés de luxe dans le monde entier, comme les Rajvilas, un KO architectural magnifiquement aménagé au Rajasthan, proposent de l'Ayurveda qui n'extrait qu'à fleur de peau quelques éléments et les intègre dans des traitements traditionnels sybaritiques.

Que l'interprétation soit traditionnelle ou plus commerciale, il ne fait aucun doute que l'Ayurveda est, du coup, partout. Il y a
Des produits de soins de la peau ayurvédiques tels que la ligne veda appartenant à Estee Lauder et la collection Sundari fondée par Christy Turlington (qui n'est plus impliquée, bien qu'elle apparaisse toujours sur le site Web). Un numéro récent de The Nell' Yorker comprenait une publicité pour une clinique ayurvédique à Bangalore, en Inde. Recherchez sur Amazon.com des livres sur l'Ayurveda et vous trouverez 2 160 titres. Target vend des bougies utilisant des mots comme l'aromathérapie (une caractéristique de l'Ayurveda) et le yoga (une science sœur).

Et pour les praticiens ayurvédiques, les affaires sont en plein essor. "J'ai maintenant une liste d'attente de deux semaines", déclare Scott Gerson, M.D., qui pratique l'Ayurveda à New York depuis plus de 20 ans. L'Ayurveda est même repris par la médecine occidentale moderne. L'automne dernier, le Clarian West Medical Center d'Indianapolis a ouvert ses portes avec un spa ayurvédique dans le même bâtiment, et le médecin indien Navin Shah, MD, urologue basé dans le Maryland, a proposé un cours crédité de 12 heures sur l'Ayurveda à une dizaine de facultés de médecine. , y compris Johns Hopkins et Georgetown.

Mais les spas sont là où se trouve la vraie action. À l'hôtel Mandarin Oriental de Miami, l'offre de spa la plus populaire est le traitement de spa holistique, qui commence par un massage ayurvédique, et l'automne dernier, le week-end ayurvédique s'est épuisé avant d'être emporté par un ouragan. "Il y a quinze ans", déclare Tara Grodjesk, propriétaire et présidente de Tara Spa Therapy, à Carmel, en Californie, membre du conseil d'administration de l'Association californienne de médecine ayurvédique et consultante ayurvédique de premier plan, "J'avais 20 comptes pratiquant l'Ayurveda. Aujourd'hui, 70 pour cent des meilleurs spas l'ont.", déclare Mary-Elizabeth Gifford, ancienne directrice créative de Rancho la Puerta et porte-parole de la Golden Door et actuelle directrice créative de Jurlique USA, "Cela fait désormais partie du vocabulaire de l'expérience spa.

QU'EST-CE QUE L'AYURVÉDA ? Le mot est un composé sanskrit, ayu, qui signifie « vie », et veda, qui signifie « connaissance ». techniques de guérison. Bon nombre des directives diététiques - par exemple, manger des aliments biologiques fraîchement préparés et varier le régime alimentaire en incluant six goûts différents - s'harmonisent avec la pensée nutritionnelle moderne. Le yoga, la méditation et le massage sont des éléments clés, et il y a même l'astrologie ayurvédique et l'architecture ayurvédique (à la feng shui). Les dévots croient que le système a été une intuition du divin par les rishis, ou voyants, il y a cinq millénaires. Il reste le système de soins de santé traditionnel de l'Inde (et constitue souvent la toile de fond des soins occidentaux), avec environ 80 pour cent de la population qui le pratique.

L'équilibre est la clé de voûte de l'Ayurveda. La philosophie soutient qu'il existe trois moi physiques, mentaux et émotionnels doshas-vata, pitta et kapha. Un dosha domine généralement, mais idéalement, les trois existent dans un état sain. Lorsque les doshas se déséquilibrent, la maladie peut en résulter. Selon les croyants, les directives de style de vie de l'Ayurveda maintiennent les doshas en équilibre et les remèdes à base de plantes et une alimentation appropriée les réalignent. C'est une approche qui réfléchit remarquablement à un mode de vie sain et qui augmente les preuves scientifiques que cet esprit et ce corps interagissent pour maintenir la santé et combattre la maladie.

Parce que l'Ayurveda se concentre sur le bien-être, il suscite un autre scepticisme contemporain et une frustration à l'égard de la médecine occidentale. Il y a un énorme intérêt pour la médecine naturelle, et l'Ayurveda surfe sur cette vague », déclare Nancy Lonsdorf, ancienne directrice de la santé du Raj&rsquos, qui, avec un M.D. de Johns Hopkins et une formation ayurvédique en Inde, possède des références dans les deux mondes. « Les personnes intelligentes et bien éduquées se rendent compte que la médecine occidentale est là pour quand vous êtes vraiment malade ». Dit Wynn Werner, administrateur de l'Institut ayurvédique d'Albuquerque, au Nouveau-Mexique, « Les gens prennent conscience des limites de la prévention dans la médecine moderne. Lorsqu'il s'agit de problèmes chroniques, il n'existe pas d'ensemble satisfaisant de traitements.

LE TRADITIONNEL Le Raj, premier spa ayurvédique américain, a ouvert ses portes en 1993 et ​​propose un programme complet de panchakarma à seulement 18 personnes à la fois. Lorsque j'appelle pour réserver, je découvre que mon séjour de trois jours n'est que la pointe de l'iceberg, le point médian d'une cure de désintoxication de trois semaines qui commence avant l'arrivée au spa et se poursuit après le départ. Après m'avoir interrogé sur mes antécédents de santé, mes habitudes de vie, mon régime alimentaire et mon programme d'exercices, un consultant Raj m'envoie par courrier les directives alimentaires que je dois suivre la semaine précédant ma visite. Il s'avère qu'il s'agit d'un document de neuf pages, avec le mot non visible. Comme dans : Pas de nourriture ou de boisson froide, pas de viande, pas de fromage, pas de chocolat, pas d'alcool, pas de pain au levain, pas de tomates, pommes de terre, aubergines, poivrons ou pousses. Et ainsi de suite.

Je suis particulièrement inquiet au sujet de la restriction spéciale écrite dans : "No Diet Coke !" (Je suis une femme à deux canettes par jour.) Je dois manger un tiers de moins que d'habitude, principalement des grains entiers et bien- légumes cuits. Tout doit être bio, préparé frais à chaque repas. Quatre jours avant de commencer le régime, je dois boire du ghee (beurre clarifié) à la première heure le matin, pour déloger les impuretés de mon tube digestif. Cinq jours après le début du régime, je vais avaler une grosse dose d'huile de ricin. Je me souviens de quelque chose que le Dr Lonsdorf m'a dit à propos de l'Ayurveda : « Il faut de l'engagement. Il ne s'agit pas seulement d'acheter le bon pot de pilules.

Pourquoi le gros accent sur le tract G I ? Parce que, selon le Dr Lonsdorf, « la nourriture devient le corps », ce qui signifie que la qualité de ce que nous mangeons détermine notre santé. "Par exemple, les gras trans favorisent le cancer et l'inflammation dans nos membranes cellulaires. Les pesticides et les toxines peuvent favoriser le cancer et perturber notre équilibre hormonal. Il y a un proverbe traditionnel en Ayurveda : « Sans une bonne alimentation, les médicaments ne sont d'aucune utilité. Avec une bonne alimentation, les médicaments ne sont pas nécessaires.'"

Les chambres du Raj se trouvent dans un beau château de style normand qui abrite également des installations de soins. Vous êtes immédiatement averti qu'il s'agit de la ville de compagnie de la Méditation Transcendantale. Les murs sont ornés de grandes affiches contenant beaucoup de texte expliquant la synergie entre la philosophie de Maharishi Mahesh Yogi, le leader de TM, aujourd'hui âgé de 90 ans, et la physique quantique décrivant sa quête de la paix dans le monde à travers la méditation de masse et décrivant des études scientifiques qui ont prouvé les bienfaits pour la santé de La méditation transcendantale. Dans les agréables chambres meublées de style colonial français, l'une des sept chaînes disponibles est Transcendendental TV.

Le Raj attire un mélange d'invités : certains sont ici une maladie chronique, comme le syndrome du côlon irritable ou la SEP, d'autres veulent simplement se débarrasser du stress. Mes compagnons de voyage sont tous dans ce dernier camp : un couple de Minneapolis, tous deux bouddhistes tibétains, ici pour la première fois : une femme macrobiotique de Chicago qui vient se mettre au point trois ou quatre fois par an sur son Gulfstream IV un day-spa propriétaire de Clorad et un homme dans les 80 ans de Floride qui n'a pas l'air d'avoir plus de 70 ans. Ce sont toutes des plaintes de variétés de jardin, des bouffées de chaleur à l'insomnie. À la fin de leur séjour, ils déclarent tous se sentir détendus et rechargés.
&ldquoEnviron 60 % de nos clients sont des femmes entre 30 et 60 ans qui cherchent à réduire leur stress, à se remettre d'un divorce ou à des pertes familiales, à améliorer un problème de santé chronique ou à faire face à la ménopause.&rdquo Le Dr Lonsdorf a déclaré : &ldquoMais nous venons d'avoir un ancien rocher star qui s'est droguée et qui est en convalescence depuis six mois, son oncle a payé une semaine pour augmenter ses chances de succès. Nous faisons de la publicité pour les patients atteints de SEP. Nous pourrions certainement le faire pour la fibromyalgie ou la fatigue chronique, des choses pour lesquelles la médecine occidentale n'a pas beaucoup à offrir.

Le Raj a transformé la vie de Mani Windkelman, qui a souffert pendant 20 ans d'un syndrome de fatigue chronique si grave qu'elle n'a pas pu sortir du lit plusieurs jours. Sa première visite a amélioré mon état de 30 pour cent. J'y suis retourné un an plus tard, et cela m'a pris 25 % de plus l'année suivante, 20 % de plus. », dit-elle. Maintenant, elle planifie un voyage de deux mois en Thaïlande et en Inde, un voyage qu'elle n'aurait pas pu imaginer il y a quatre ans. Pancharkarma ou effet placebo ? Jusqu'à ce que des études en double aveugle soient faites, nous pouvons le savoir avec certitude, mais la moitié de la clientèle Raj&rsquos sont des visiteurs réguliers, qui considèrent le panchakarma comme un élément indispensable pour rester en bonne santé1.

Quelles que soient les ambitions du client, la première étape est une consultation avec un praticien ayurvédique. J'ai rencontré le Dr Lonsdorf (toujours là lors de ma visite), qui pratique l'Ayurveda depuis qu'elle était résidente en médecine il y a 20 ans et semble plus de dix ans plus jeune qu'elle. (Panchakarma régulier ou bons gènes, je me demande.) Après avoir examiné mes dossiers de santé et entendu mes objectifs - un sommeil plus sain, moins de bouffées de chaleur, des articulations suffisamment souples pour supporter le cyclisme et la randonnée jusque dans la seconde moitié de la vie - elle place légèrement trois doigts sur mon poignet gauche, se penche pour prendre mon pouls et ferme les yeux. Puis elle lève la tête une minute plus tard, elle m'identifie comme pitta-dominante, avec un certain déséquilibre dans mes doshas pitta et vata. Ma charge d'ama, ou d'impuretés, n'est pas trop mauvaise - 1,5 sur une échelle de I à 4 - mais elle a détecté des perturbations dans 3 des sous-doshas IS. Tout cela en m'évaluant swoosh et "whoosh de sang coulant dans mes veines. A partir de cette analyse, elle me prescrit mes soins ayurvédiques. À la fin du séjour de chaque client, le Dr Lonsdorf réévalue l'équilibre des doshas et la charge ama et recommande des suppléments diététiques et à base de plantes.

La vie au Raj est une routine : des repas à heures fixes, un soin de deux à trois heures, un cours de yoga doux, après le dîner des conférences sur l'Ayurveda. Les traitements sont le point culminant de ma journée, à commencer par l'abhyanga, un massage synchronisé apaisant effectué par deux thérapeutes. Shirodhara, le versement d'huile chaude sur le "troisième œil" sur mon front, ne m'envoie pas, mais je suis au paradis le troisième jour lorsque deux préposés exécutent du pizzichili, versant de l'huile chaude aux herbes par vagues de haut en bas de mon corps (Le Raj achète de l'huile dans des fûts de 55 gallons et vend l'huile usagée aux propriétaires de voitures à biocarburant) Le dernier traitement quotidien est un basti, ou lavement, pour débarrasser le corps de l'ama.

Entre les deux, il y a beaucoup de temps libre. Mes compagnons de voyage, les cheveux chargés d'huile de sésame aux herbes, profitent des heures libres pour se promener dans le parc, se détendre en famille ou entre amis qui les accompagnent, lire et méditer. (Selon le Dr Lonsdorf, la moitié des invités Raj méditent déjà et un autre tiers l'apprennent simplement) Notre alimentation est simple et fade, soupe de dal ou de lentilles, légumes bien cuits, céréales (quinoa, riz basmati), pain plat et ragoût fruits, avec une garniture à base d'herbes de l'une des trois formules apaisantes dosha. (D'autres invités s'extasient sur la nourriture) Avant chaque repas, nous buvons un verre à liqueur d'une boisson au gingembre pour faciliter la digestion et aider le basti quotidien à faire son travail. Je m'ennuie, mais il ne fait aucun doute que je débarrasse mon corps de quelque chose. Quand je monte sur la balance lors de mon dernier jour au Raj, j'ai perdu sept livres.

Puisqu'il n'y a pas d'études en double aveugle pour prouver que l'Ayurveda fonctionne, l'adoption du mode de vie nécessite un acte de foi, tout comme l'utilisation de produits ayurvédiques, qui, en tant que compléments alimentaires, ne sont pas soumis à l'examen de la FDA. Une enquête publiée dans le Journal of American Medical Association en décembre dernier a révélé qu'un remède ayurvédique sur cinq vendu dans les magasins d'aliments naturels de la région de Boston et les marchés d'Asie du Sud contenait des niveaux potentiellement nocifs de plomb, de mercure ou d'arsenic. Le Dr Lonsdorf m'assure que le Raj n'utilise aucun métal lourd dans ses traitements ou suppléments à base de plantes, qui sont tous fabriqués sous le nom de Maharishi Ayurveda.

LE MODERNISTE Le Mandarin Oriental, Miami offre un bon exemple de l'approche ayurvédique d'un hôtel de luxe international, beaucoup plus proche de celle de Rajvilas que du Raj. Le spa aux accents asiatiques est sensuel et serein, avec de petites lampes à huile flottant parmi les pétales de rose dans de larges bols en pierre. Les six suites de soins de luxe disposent d'un bain à remous, de douches spacieuses aux parois de verre, de tables de massage qui s'ajustent comme des lits Craftmatic et d'une vue sur la baie de Biscayne si séduisante qu'il est difficile de fermer les yeux pendant un massage.

"Nous voulions offrir quelque chose d'un peu plus thérapeutique, qui a plus d'avantages à long terme, plutôt qu'une solution rapide", explique le directeur du spa Osa Mallo, expliquant pourquoi un hôtel avec des racines en Chine baserait son spa sur une tradition de guérison avec des racines en Inde. "Je pense que beaucoup de clients en ont assez des gadgets. Ils réalisent que vous devez commencer en vous-même.

Les soins ayurvédiques au Mandarin Oriental, Miami commencent par un « bain de pieds » au cours duquel le thérapeute pose une série de questions pour déterminer votre dosha. Êtes-vous compétitif, créatif ou stimulant ? Avez-vous du mal à dormir? Votre peau est sensible ? Mon assistant conclut que je suis un combo vata-pitta, ce qui est à moitié vrai, selon le diagnostic de pouls que j'ai reçu au Raj. Sur cette base, elle me fait un long massage apaisant, suivi d'un gommage au sel et d'un enveloppement détoxifiant,

Les puristes pourraient se moquer du diagnostic de dosha rapide et sale et du choix limité d'huiles de massage (trois toutes tri-doshic produites par Espa). En comparaison, le Raj a un employé qui ne fait que préparer chaque jour de l'huile d'herbe fraîche en utilisant 9 recettes standard et 21 autres pour des circonstances spéciales. Cela dit, au terme d'un soin de deux heures au Mandarin Oriental, je me glisse hors de la salle,
peau luisante et lisse, muscles totalement détendus.

Le lendemain, je goûte au best-seller du spa, le Soin Corps Ayurvédique Holistique, que je trouve plus énergisant que relaxant. Encore une fois, nous commençons par un bain de pieds puis passons à la table de massage. Encore une fois, je quitte le spa sans me soucier du monde.

(Appelez-moi peu profond, mais je suis au paradis ici: la première nuit, je m'enfonce dans une baignoire de mousse décidément non ayurvédique pour regarder Will & amp Grace)

Mallo dit que l'hôtel reçoit deux types de clients : "ceux qui viennent pour se détendre, qui souhaitent peut-être revivre la même expérience, mais ils ne vont pas plus loin. Ensuite, il y a des invités qui veulent entrer dans la médecine naturelle. Nous avons occidentalisé l'expérience en ce sens que nous n'induisons pas de purge. Nous servons des thés spécifiques au dosha pour calmer ou dynamiser, faire des mouvements de massage plus lents ou plus rapides selon le dosha, sélectionner différents points marma [énergie], utiliser la chaleur ou son absence."

REGARDER L'AVENIR Je demande à Mallo si le Mandarin Oriental, Miami engagerait un jour un praticien ayurvédique en tant que thérapeute et ferait un diagnostic de pouls. "C'est quelque chose qui nous intéresserait, mais ces choses prennent du temps", dit-elle. La consultante ayurvédique Grodjesk espère guider ses clients dans cette direction :

"Nous pouvons prendre des praticiens ayurvédiques certifiés et les intégrer à des programmes de stages, de sorte qu'un spa de destination comme Miraval ou Canyon Ranch pourrait offrir des conseils nutritionnels ou des consultations sur le mode de vie. L'Ayurveda devient alors bien plus qu'un traitement de la peau. » Le yoga ayurvédique, qui personnalise les séquences selon les besoins d'un individu via des séances privées, est une autre tendance observée par Grodjesk. "Nous mourrons d'envie d'offrir cela aux spas. Ce n'est qu'une question de temps avant qu'ils ne sautent dessus."

Au fur et à mesure que je discute avec de plus en plus de responsables de spa et d'experts dans le domaine, un mot me vient à l'esprit : convergence.Les spas de luxe vont devenir plus complets et authentiques dans leur approche, tandis que les établissements cliniques comme le Raj vont ajouter des touches de luxe. « On vient de me demander de siéger au conseil d'administration de l'Association californienne de médecine ayurvédique », me dit Grodjesk, « parce que je suis en mesure d'aider les praticiens ayurvédiques à comprendre comment atteindre un public plus large, le public des spas. » Les spas sont devenant plus cliniques, les cliniques ressemblent davantage à des spas, car les deux poursuivent ce groupe d'Américains aisés qui croient que la façon dont ils traitent leur corps peut façonner toute leur vie. Mais il ne fait aucun doute où le sentier commence. Comme le dit Vasant Lad, fondateur de l'Institut ayurvédique aux États-Unis il y a vingt ans, "Le spa ouvre la porte".

Après avoir réduit sa carrière de rédactrice en chef du magazine More à rédactrice indépendante, SUSAN CRANDELL travaille maintenant sur un livre sur la façon dont les baby-boomers réinventent l'âge mûr, une vie à la fois.


SPA DE SANTÉ AYURVÉDA AUTHENTIQUE

SCÈNE UN La pièce, qui a un air clinique aux murs blancs, est silencieuse, selon les restrictions ayurvédiques. Deux massothérapeutes appliquent de l'huile de sésame aux herbes, formulée pour corriger les déséquilibres de mon type de physio-personnalité, ou dosha, qui a été déterminé la veille par un praticien ayurvédique. Les massothérapeutes, qui pratiquent exclusivement des soins ayurvédiques depuis près de 17 ans, parcourent mon corps avec les mouvements circulaires et longs classiques d'un massage synchronisé. Ils suivent cela avec un autre traitement classique, le pindasweda, un massage avec une boule de riz, de lait et d'herbes enveloppées dans une étamine, une sorte de bouquet garni ayurvédique.

SCÈNE DEUX Une douce musique classique joue dans une pièce décorée de jolis tissus imprimés en bloc dans des tons de bleu apaisants. Les deux jeunes thérapeutes sont thaïlandaises, formées à Phuket dans une variété de modalités de massage asiatique, pas seulement ayurvédique. Ils font un diagnostic de dosha de base, puis appliquent de l'huile dans un massage apaisant. Ahenvard, ils m'envoient au hammam pendant dix minutes, puis me frottent avec un exfoliant.

Devinez quel traitement a eu lieu en Inde, où l'Ayurveda est pratiqué depuis 5 000 ans, et lequel a eu lieu aux États-Unis, où cet ancien système de guérison et de bien-être est à la hausse depuis environ cinq ans. Vous serez aussi surpris que moi. J'ai eu un traitement, l'expérience authentique, à Fairfield, Iowa, au spa Raj, la Mecque américaine des pèlerins ayurvédiques. J'ai parcouru 9 000 miles jusqu'aux Rajvilas, à Jaipur, en Inde, l'une des meilleures stations balnéaires de ce pays, pour suivre le traitement deux, une version occidentalisée (et très diluée) d'un massage ayurvédique.

Ironique? Certes, mais c'est aussi emblématique des chemins divergents de l'Ayurveda. Quelques spas, notamment le Raj, sont des constructeurs stricts, respectant soigneusement les pratiques traditionnelles tout en ajoutant quelques éléments de confort bien choisis comme de grandes serviettes moelleuses et des peignoirs moelleux. (Le Raj est l'un des rares spas à recevoir des notes élevées d'experts ayurvédiques pour son authenticité) Pendant ce temps. des propriétés de luxe dans le monde entier, comme les Rajvilas, un KO architectural magnifiquement aménagé au Rajasthan, proposent de l'Ayurveda qui n'extrait qu'à fleur de peau quelques éléments et les intègre dans des traitements traditionnels sybaritiques.

Que l'interprétation soit traditionnelle ou plus commerciale, il ne fait aucun doute que l'Ayurveda est, du coup, partout. Il y a
Des produits de soins de la peau ayurvédiques tels que la ligne veda appartenant à Estee Lauder et la collection Sundari fondée par Christy Turlington (qui n'est plus impliquée, bien qu'elle apparaisse toujours sur le site Web). Un numéro récent de The Nell' Yorker comprenait une publicité pour une clinique ayurvédique à Bangalore, en Inde. Recherchez sur Amazon.com des livres sur l'Ayurveda et vous trouverez 2 160 titres. Target vend des bougies utilisant des mots comme l'aromathérapie (une caractéristique de l'Ayurveda) et le yoga (une science sœur).

Et pour les praticiens ayurvédiques, les affaires sont en plein essor. "J'ai maintenant une liste d'attente de deux semaines", déclare Scott Gerson, M.D., qui pratique l'Ayurveda à New York depuis plus de 20 ans. L'Ayurveda est même repris par la médecine occidentale moderne. L'automne dernier, le Clarian West Medical Center d'Indianapolis a ouvert ses portes avec un spa ayurvédique dans le même bâtiment, et le médecin indien Navin Shah, MD, urologue basé dans le Maryland, a proposé un cours crédité de 12 heures sur l'Ayurveda à une dizaine de facultés de médecine. , y compris Johns Hopkins et Georgetown.

Mais les spas sont là où se trouve la vraie action. À l'hôtel Mandarin Oriental de Miami, l'offre de spa la plus populaire est le traitement de spa holistique, qui commence par un massage ayurvédique, et l'automne dernier, le week-end ayurvédique s'est épuisé avant d'être emporté par un ouragan. "Il y a quinze ans", déclare Tara Grodjesk, propriétaire et présidente de Tara Spa Therapy, à Carmel, en Californie, membre du conseil d'administration de l'Association californienne de médecine ayurvédique et consultante ayurvédique de premier plan, "J'avais 20 comptes pratiquant l'Ayurveda. Aujourd'hui, 70 pour cent des meilleurs spas l'ont.", déclare Mary-Elizabeth Gifford, ancienne directrice créative de Rancho la Puerta et porte-parole de la Golden Door et actuelle directrice créative de Jurlique USA, "Cela fait désormais partie du vocabulaire de l'expérience spa.

QU'EST-CE QUE L'AYURVÉDA ? Le mot est un composé sanskrit, ayu, qui signifie « vie », et veda, qui signifie « connaissance ». techniques de guérison. Bon nombre des directives diététiques - par exemple, manger des aliments biologiques fraîchement préparés et varier le régime alimentaire en incluant six goûts différents - s'harmonisent avec la pensée nutritionnelle moderne. Le yoga, la méditation et le massage sont des éléments clés, et il y a même l'astrologie ayurvédique et l'architecture ayurvédique (à la feng shui). Les dévots croient que le système a été une intuition du divin par les rishis, ou voyants, il y a cinq millénaires. Il reste le système de soins de santé traditionnel de l'Inde (et constitue souvent la toile de fond des soins occidentaux), avec environ 80 pour cent de la population qui le pratique.

L'équilibre est la clé de voûte de l'Ayurveda. La philosophie soutient qu'il existe trois moi physiques, mentaux et émotionnels doshas-vata, pitta et kapha. Un dosha domine généralement, mais idéalement, les trois existent dans un état sain. Lorsque les doshas se déséquilibrent, la maladie peut en résulter. Selon les croyants, les directives de style de vie de l'Ayurveda maintiennent les doshas en équilibre et les remèdes à base de plantes et une alimentation appropriée les réalignent. C'est une approche qui réfléchit remarquablement à un mode de vie sain et qui augmente les preuves scientifiques que cet esprit et ce corps interagissent pour maintenir la santé et combattre la maladie.

Parce que l'Ayurveda se concentre sur le bien-être, il suscite un autre scepticisme contemporain et une frustration à l'égard de la médecine occidentale. Il y a un énorme intérêt pour la médecine naturelle, et l'Ayurveda surfe sur cette vague », déclare Nancy Lonsdorf, ancienne directrice de la santé du Raj&rsquos, qui, avec un M.D. de Johns Hopkins et une formation ayurvédique en Inde, possède des références dans les deux mondes. « Les personnes intelligentes et bien éduquées se rendent compte que la médecine occidentale est là pour quand vous êtes vraiment malade ». Dit Wynn Werner, administrateur de l'Institut ayurvédique d'Albuquerque, au Nouveau-Mexique, « Les gens prennent conscience des limites de la prévention dans la médecine moderne. Lorsqu'il s'agit de problèmes chroniques, il n'existe pas d'ensemble satisfaisant de traitements.

LE TRADITIONNEL Le Raj, premier spa ayurvédique américain, a ouvert ses portes en 1993 et ​​propose un programme complet de panchakarma à seulement 18 personnes à la fois. Lorsque j'appelle pour réserver, je découvre que mon séjour de trois jours n'est que la pointe de l'iceberg, le point médian d'une cure de désintoxication de trois semaines qui commence avant l'arrivée au spa et se poursuit après le départ. Après m'avoir interrogé sur mes antécédents de santé, mes habitudes de vie, mon régime alimentaire et mon programme d'exercices, un consultant Raj m'envoie par courrier les directives alimentaires que je dois suivre la semaine précédant ma visite. Il s'avère qu'il s'agit d'un document de neuf pages, avec le mot non visible. Comme dans : Pas de nourriture ou de boisson froide, pas de viande, pas de fromage, pas de chocolat, pas d'alcool, pas de pain au levain, pas de tomates, pommes de terre, aubergines, poivrons ou pousses. Et ainsi de suite.

Je suis particulièrement inquiet au sujet de la restriction spéciale écrite dans : "No Diet Coke !" (Je suis une femme à deux canettes par jour.) Je dois manger un tiers de moins que d'habitude, principalement des grains entiers et bien- légumes cuits. Tout doit être bio, préparé frais à chaque repas. Quatre jours avant de commencer le régime, je dois boire du ghee (beurre clarifié) à la première heure le matin, pour déloger les impuretés de mon tube digestif. Cinq jours après le début du régime, je vais avaler une grosse dose d'huile de ricin. Je me souviens de quelque chose que le Dr Lonsdorf m'a dit à propos de l'Ayurveda : « Il faut de l'engagement. Il ne s'agit pas seulement d'acheter le bon pot de pilules.

Pourquoi le gros accent sur le tract G I ? Parce que, selon le Dr Lonsdorf, « la nourriture devient le corps », ce qui signifie que la qualité de ce que nous mangeons détermine notre santé. "Par exemple, les gras trans favorisent le cancer et l'inflammation dans nos membranes cellulaires. Les pesticides et les toxines peuvent favoriser le cancer et perturber notre équilibre hormonal. Il y a un proverbe traditionnel en Ayurveda : « Sans une bonne alimentation, les médicaments ne sont d'aucune utilité. Avec une bonne alimentation, les médicaments ne sont pas nécessaires.'"

Les chambres du Raj se trouvent dans un beau château de style normand qui abrite également des installations de soins. Vous êtes immédiatement averti qu'il s'agit de la ville de compagnie de la Méditation Transcendantale. Les murs sont ornés de grandes affiches contenant beaucoup de texte expliquant la synergie entre la philosophie de Maharishi Mahesh Yogi, le leader de TM, aujourd'hui âgé de 90 ans, et la physique quantique décrivant sa quête de la paix dans le monde à travers la méditation de masse et décrivant des études scientifiques qui ont prouvé les bienfaits pour la santé de La méditation transcendantale. Dans les agréables chambres meublées de style colonial français, l'une des sept chaînes disponibles est Transcendendental TV.

Le Raj attire un mélange d'invités : certains sont ici une maladie chronique, comme le syndrome du côlon irritable ou la SEP, d'autres veulent simplement se débarrasser du stress. Mes compagnons de voyage sont tous dans ce dernier camp : un couple de Minneapolis, tous deux bouddhistes tibétains, ici pour la première fois : une femme macrobiotique de Chicago qui vient se mettre au point trois ou quatre fois par an sur son Gulfstream IV un day-spa propriétaire de Clorad et un homme dans les 80 ans de Floride qui n'a pas l'air d'avoir plus de 70 ans. Ce sont toutes des plaintes de variétés de jardin, des bouffées de chaleur à l'insomnie. À la fin de leur séjour, ils déclarent tous se sentir détendus et rechargés.
&ldquoEnviron 60 % de nos clients sont des femmes entre 30 et 60 ans qui cherchent à réduire leur stress, à se remettre d'un divorce ou à des pertes familiales, à améliorer un problème de santé chronique ou à faire face à la ménopause.&rdquo Le Dr Lonsdorf a déclaré : &ldquoMais nous venons d'avoir un ancien rocher star qui s'est droguée et qui est en convalescence depuis six mois, son oncle a payé une semaine pour augmenter ses chances de succès. Nous faisons de la publicité pour les patients atteints de SEP. Nous pourrions certainement le faire pour la fibromyalgie ou la fatigue chronique, des choses pour lesquelles la médecine occidentale n'a pas beaucoup à offrir.

Le Raj a transformé la vie de Mani Windkelman, qui a souffert pendant 20 ans d'un syndrome de fatigue chronique si grave qu'elle n'a pas pu sortir du lit plusieurs jours. Sa première visite a amélioré mon état de 30 pour cent. J'y suis retourné un an plus tard, et cela m'a pris 25 % de plus l'année suivante, 20 % de plus. », dit-elle. Maintenant, elle planifie un voyage de deux mois en Thaïlande et en Inde, un voyage qu'elle n'aurait pas pu imaginer il y a quatre ans. Pancharkarma ou effet placebo ? Jusqu'à ce que des études en double aveugle soient faites, nous pouvons le savoir avec certitude, mais la moitié de la clientèle Raj&rsquos sont des visiteurs réguliers, qui considèrent le panchakarma comme un élément indispensable pour rester en bonne santé1.

Quelles que soient les ambitions du client, la première étape est une consultation avec un praticien ayurvédique. J'ai rencontré le Dr Lonsdorf (toujours là lors de ma visite), qui pratique l'Ayurveda depuis qu'elle était résidente en médecine il y a 20 ans et semble plus de dix ans plus jeune qu'elle. (Panchakarma régulier ou bons gènes, je me demande.) Après avoir examiné mes dossiers de santé et entendu mes objectifs - un sommeil plus sain, moins de bouffées de chaleur, des articulations suffisamment souples pour supporter le cyclisme et la randonnée jusque dans la seconde moitié de la vie - elle place légèrement trois doigts sur mon poignet gauche, se penche pour prendre mon pouls et ferme les yeux. Puis elle lève la tête une minute plus tard, elle m'identifie comme pitta-dominante, avec un certain déséquilibre dans mes doshas pitta et vata. Ma charge d'ama, ou d'impuretés, n'est pas trop mauvaise - 1,5 sur une échelle de I à 4 - mais elle a détecté des perturbations dans 3 des sous-doshas IS. Tout cela en m'évaluant swoosh et "whoosh de sang coulant dans mes veines. A partir de cette analyse, elle me prescrit mes soins ayurvédiques. À la fin du séjour de chaque client, le Dr Lonsdorf réévalue l'équilibre des doshas et la charge ama et recommande des suppléments diététiques et à base de plantes.

La vie au Raj est une routine : des repas à heures fixes, un soin de deux à trois heures, un cours de yoga doux, après le dîner des conférences sur l'Ayurveda. Les traitements sont le point culminant de ma journée, à commencer par l'abhyanga, un massage synchronisé apaisant effectué par deux thérapeutes. Shirodhara, le versement d'huile chaude sur le "troisième œil" sur mon front, ne m'envoie pas, mais je suis au paradis le troisième jour lorsque deux préposés exécutent du pizzichili, versant de l'huile chaude aux herbes par vagues de haut en bas de mon corps (Le Raj achète de l'huile dans des fûts de 55 gallons et vend l'huile usagée aux propriétaires de voitures à biocarburant) Le dernier traitement quotidien est un basti, ou lavement, pour débarrasser le corps de l'ama.

Entre les deux, il y a beaucoup de temps libre. Mes compagnons de voyage, les cheveux chargés d'huile de sésame aux herbes, profitent des heures libres pour se promener dans le parc, se détendre en famille ou entre amis qui les accompagnent, lire et méditer. (Selon le Dr Lonsdorf, la moitié des invités Raj méditent déjà et un autre tiers l'apprennent simplement) Notre alimentation est simple et fade, soupe de dal ou de lentilles, légumes bien cuits, céréales (quinoa, riz basmati), pain plat et ragoût fruits, avec une garniture à base d'herbes de l'une des trois formules apaisantes dosha. (D'autres invités s'extasient sur la nourriture) Avant chaque repas, nous buvons un verre à liqueur d'une boisson au gingembre pour faciliter la digestion et aider le basti quotidien à faire son travail. Je m'ennuie, mais il ne fait aucun doute que je débarrasse mon corps de quelque chose. Quand je monte sur la balance lors de mon dernier jour au Raj, j'ai perdu sept livres.

Puisqu'il n'y a pas d'études en double aveugle pour prouver que l'Ayurveda fonctionne, l'adoption du mode de vie nécessite un acte de foi, tout comme l'utilisation de produits ayurvédiques, qui, en tant que compléments alimentaires, ne sont pas soumis à l'examen de la FDA. Une enquête publiée dans le Journal of American Medical Association en décembre dernier a révélé qu'un remède ayurvédique sur cinq vendu dans les magasins d'aliments naturels de la région de Boston et les marchés d'Asie du Sud contenait des niveaux potentiellement nocifs de plomb, de mercure ou d'arsenic. Le Dr Lonsdorf m'assure que le Raj n'utilise aucun métal lourd dans ses traitements ou suppléments à base de plantes, qui sont tous fabriqués sous le nom de Maharishi Ayurveda.

LE MODERNISTE Le Mandarin Oriental, Miami offre un bon exemple de l'approche ayurvédique d'un hôtel de luxe international, beaucoup plus proche de celle de Rajvilas que du Raj. Le spa aux accents asiatiques est sensuel et serein, avec de petites lampes à huile flottant parmi les pétales de rose dans de larges bols en pierre. Les six suites de soins de luxe disposent d'un bain à remous, de douches spacieuses aux parois de verre, de tables de massage qui s'ajustent comme des lits Craftmatic et d'une vue sur la baie de Biscayne si séduisante qu'il est difficile de fermer les yeux pendant un massage.

"Nous voulions offrir quelque chose d'un peu plus thérapeutique, qui a plus d'avantages à long terme, plutôt qu'une solution rapide", explique le directeur du spa Osa Mallo, expliquant pourquoi un hôtel avec des racines en Chine baserait son spa sur une tradition de guérison avec des racines en Inde. "Je pense que beaucoup de clients en ont assez des gadgets. Ils réalisent que vous devez commencer en vous-même.

Les soins ayurvédiques au Mandarin Oriental, Miami commencent par un « bain de pieds » au cours duquel le thérapeute pose une série de questions pour déterminer votre dosha. Êtes-vous compétitif, créatif ou stimulant ? Avez-vous du mal à dormir? Votre peau est sensible ? Mon assistant conclut que je suis un combo vata-pitta, ce qui est à moitié vrai, selon le diagnostic de pouls que j'ai reçu au Raj. Sur cette base, elle me fait un long massage apaisant, suivi d'un gommage au sel et d'un enveloppement détoxifiant,

Les puristes pourraient se moquer du diagnostic de dosha rapide et sale et du choix limité d'huiles de massage (trois toutes tri-doshic produites par Espa). En comparaison, le Raj a un employé qui ne fait que préparer chaque jour de l'huile d'herbe fraîche en utilisant 9 recettes standard et 21 autres pour des circonstances spéciales. Cela dit, au terme d'un soin de deux heures au Mandarin Oriental, je me glisse hors de la salle,
peau luisante et lisse, muscles totalement détendus.

Le lendemain, je goûte au best-seller du spa, le Soin Corps Ayurvédique Holistique, que je trouve plus énergisant que relaxant. Encore une fois, nous commençons par un bain de pieds puis passons à la table de massage. Encore une fois, je quitte le spa sans me soucier du monde.

(Appelez-moi peu profond, mais je suis au paradis ici: la première nuit, je m'enfonce dans une baignoire de mousse décidément non ayurvédique pour regarder Will & amp Grace)

Mallo dit que l'hôtel reçoit deux types de clients : "ceux qui viennent pour se détendre, qui souhaitent peut-être revivre la même expérience, mais ils ne vont pas plus loin. Ensuite, il y a des invités qui veulent entrer dans la médecine naturelle. Nous avons occidentalisé l'expérience en ce sens que nous n'induisons pas de purge. Nous servons des thés spécifiques au dosha pour calmer ou dynamiser, faire des mouvements de massage plus lents ou plus rapides selon le dosha, sélectionner différents points marma [énergie], utiliser la chaleur ou son absence."

REGARDER L'AVENIR Je demande à Mallo si le Mandarin Oriental, Miami engagerait un jour un praticien ayurvédique en tant que thérapeute et ferait un diagnostic de pouls. "C'est quelque chose qui nous intéresserait, mais ces choses prennent du temps", dit-elle. La consultante ayurvédique Grodjesk espère guider ses clients dans cette direction :

"Nous pouvons prendre des praticiens ayurvédiques certifiés et les intégrer à des programmes de stages, de sorte qu'un spa de destination comme Miraval ou Canyon Ranch pourrait offrir des conseils nutritionnels ou des consultations sur le mode de vie. L'Ayurveda devient alors bien plus qu'un traitement de la peau. » Le yoga ayurvédique, qui personnalise les séquences selon les besoins d'un individu via des séances privées, est une autre tendance observée par Grodjesk. "Nous mourrons d'envie d'offrir cela aux spas. Ce n'est qu'une question de temps avant qu'ils ne sautent dessus."

Au fur et à mesure que je discute avec de plus en plus de responsables de spa et d'experts dans le domaine, un mot me vient à l'esprit : convergence. Les spas de luxe vont devenir plus complets et authentiques dans leur approche, tandis que les établissements cliniques comme le Raj vont ajouter des touches de luxe.« On vient de me demander de siéger au conseil d'administration de l'Association californienne de médecine ayurvédique », me dit Grodjesk, « parce que je suis en mesure d'aider les praticiens ayurvédiques à comprendre comment atteindre un public plus large, le public des spas. » Les spas sont devenant plus cliniques, les cliniques ressemblent davantage à des spas, car les deux poursuivent ce groupe d'Américains aisés qui croient que la façon dont ils traitent leur corps peut façonner toute leur vie. Mais il ne fait aucun doute où le sentier commence. Comme le dit Vasant Lad, fondateur de l'Institut ayurvédique aux États-Unis il y a vingt ans, "Le spa ouvre la porte".

Après avoir réduit sa carrière de rédactrice en chef du magazine More à rédactrice indépendante, SUSAN CRANDELL travaille maintenant sur un livre sur la façon dont les baby-boomers réinventent l'âge mûr, une vie à la fois.


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