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Des dizaines de succursales Sam's Club ferment maintenant

Des dizaines de succursales Sam's Club ferment maintenant


Certains employés déclarent se présenter à leur quart de travail et trouver des portes fermées pour toujours.

Le détaillant à grande surface Walmart a décidé de fermer plus de 60 de ses magasins de gros Sam's Club, en convertissant plutôt une dizaine d'entre eux en centres de distribution régionaux. Les 50 autres magasins fermeront leurs portes pour de bon - 10 de ces magasins ont été brusquement fermés aujourd'hui après que la société a déclaré que les magasins ne fonctionnaient pas comme prévu.

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Dans une note interne au personnel, États-Unis aujourd'hui rapporte que le PDG John Furner a expliqué qu'il y avait trop d'emplacements étant donné le manque de demande sur divers marchés régionaux. Sam's Club espère se concentrer plutôt sur le commerce en ligne et la technologie en magasin pour les consommateurs. Alors que Walmart a déclaré un bénéfice pour ses magasins Sam's Club de plus de 4% au dernier trimestre, les ventes en ligne du concurrent Costco ont rapidement augmenté de plus de 43% au cours de la même période.

Alors que le Sam's Club a refusé de confirmer la fermeture définitive de tous les sites, États-Unis aujourd'hui rapporte que plus de 3 800 travailleurs sont touchés. Certains de ces employés ont appris les fermetures ce matin alors qu'ils tentaient de se présenter au travail, rapporte Business Insider.

Certains clients ont exprimé leur indignation après que Walmart a annoncé au public qu'il augmenterait son salaire horaire minimum à 11 $ le jour même de l'annonce des fermetures.


Shady Things Sam's Club ne veut pas que vous sachiez

Il y a une raison pour laquelle tant de consommateurs sont prêts à dépenser leur argent durement gagné en frais d'adhésion annuels pour faire leurs achats dans l'entrepôt Sam's Club : ils ont l'impression de bénéficier des meilleures offres et ils adorent les produits qu'ils proposent. pouvoir acheter. Sam's Club est également un favori parmi beaucoup d'autres en raison des articles populaires qu'ils offrent aux clients - par exemple, des flotteurs de piscine gonflables géants et des tranches de bacon de 2 livres très bon marché.

Mais ce n'est pas toujours une bonne nouvelle pour ce magasin-entrepôt Walmart : le Sam's Club a eu sa juste part de hauts et de bas, et ils essaient généralement de faire de leur mieux pour cacher ces bas à leurs membres et au grand public dans son ensemble (pouvez-vous les blâmer vraiment ?). La vérité sortira toujours, cependant, et il y a des choses louches que l'entreprise ne veut pas que vous sachiez sur leurs pratiques commerciales. Que vous soyez membre ou que vous envisagiez de le devenir, vous devez connaître ces vérités concernant le Sam's Club :


Walmart confirme qu'il ferme des dizaines de magasins Sam's Club

Walmart a confirmé jeudi qu'il fermait des dizaines de magasins d'entrepôt Sam's Club à travers le pays - une décision qui semble sûre de coûter des emplois - le même jour où il a annoncé qu'il augmentait son salaire de départ pour les travailleurs américains et remettait des bonus ponctuels aux autres.

NEW YORK — Walmart a confirmé jeudi qu'il fermait des dizaines de magasins d'entrepôt Sam’s Club à travers le pays — une décision qui semble sûre de coûter des emplois — le même jour où il a annoncé qu'il augmentait son salaire de départ pour les travailleurs américains et en distribuant des primes ponctuelles à d'autres.

Le plus grand employeur privé du monde a déclaré qu'il fermait 63 clubs Sam la semaine prochaine, certains étant déjà fermés. Un responsable de l'entreprise qui a requis l'anonymat parce qu'il n'était pas autorisé à discuter publiquement des détails de la décision a déclaré qu'environ 10 d'entre eux étaient réaffectés dans des centres de distribution de commerce électronique. Il a déclaré qu'il était trop tôt pour dire combien de personnes perdraient leur emploi, car certaines seraient placées dans d'autres emplacements Walmart ou réembauchées sur les sites de commerce électronique.

Aucun magasin ne fermerait au Nevada.

Sur Twitter, Sam’s Club a répondu aux requêtes des gens en disant : “Après un examen approfondi de notre portefeuille existant, nous avons décidé de fermer une série de clubs et de mieux aligner nos emplacements sur notre stratégie.”

Walmart avait précédemment cité une législation fiscale qui lui permettra d'économiser de l'argent en annonçant des salaires horaires plus élevés, des primes uniques et des prestations parentales élargies qui affecteront plus d'un million de travailleurs horaires aux États-Unis.

La hausse des salaires reflète un marché du travail généralement tendu. La conversion de magasins en sites de commerce électronique illustre également comment les entreprises tentent de tirer parti de leurs emplacements de magasin pour mieux concurrencer Amazon alors que les achats se déplacent en ligne.

Les détaillants en ligne paient généralement les employés des entrepôts qui emballent et expédient les commandes plus que les emplois en magasin. Les offres d'emploi dans un entrepôt Amazon dans l'Ohio, par exemple, offrent un salaire de départ de 14,50 $ l'heure.

"Il s'agit de l'évolution du commerce de détail", a déclaré Michael Mandel, stratège économique en chef au Progressive Policy Institute. “L'essor du commerce électronique entraîne une augmentation des salaires.”

Les grands employeurs ont également subi des pressions pour augmenter les avantages sociaux des travailleurs, car les taux de chômage sont à des niveaux historiquement bas, ce qui permet aux demandeurs d'emploi d'être plus exigeants.

Mais le faible taux de chômage signifie que les détaillants ont eu du mal à attirer et à garder des travailleurs talentueux, ont déclaré les experts. Les employés de Walmart commençaient auparavant à 9 $ de l'heure, avec une augmentation jusqu'à 10 $ après avoir terminé un programme de formation. Target avait augmenté son salaire horaire minimum à 11 $ en octobre et a déclaré qu'il augmenterait les salaires à 15 $ d'ici la fin de 2020.

"Ils ont augmenté le salaire minimum parce qu'ils le doivent", a déclaré Mark Zandi, économiste en chef chez Moody's Analytics. “Le marché du travail est tendu et se resserre.”

De nombreux petits détaillants indépendants ont du mal à trouver des travailleurs même lorsqu'ils essaient de bien payer et d'offrir des avantages.

Laurie Rose, propriétaire d'Olde Naples Chocolate, a généralement six employés pendant les mois d'hiver, la saison la plus occupée de la station balnéaire de Naples, en Floride. Mais pour le moment, elle n'en a que trois. Le magasin paie 12 $ de l'heure et offre un compte 401 (k) après qu'un membre du personnel a travaillé pendant un an, mais Rose se rend compte que cela peut ne pas suffire pour de nombreux travailleurs potentiels. Rose aimerait payer plus, mais elle devrait augmenter ses prix et craint que les clients ne soient refusés.

Alors que de nombreuses chaînes de grands magasins telles que Macy’s et Sears sont en difficulté, les détaillants dans leur ensemble essaient toujours d'embaucher. L'industrie de la vente au détail cherche à pourvoir 711 000 emplois ouverts, le plus élevé jamais enregistré depuis 2001, selon les données du gouvernement. Plus ces postes restent vacants, plus la pression sur les employeurs pour qu'ils offrent des salaires plus élevés augmente.

Walmart, qui a déclaré des revenus annuels de près de 486 milliards de dollars au cours de l'exercice précédent, a déclaré que les augmentations de salaire lui coûteraient 300 millions de dollars supplémentaires au cours du prochain exercice. Les bonus lui coûteront environ 400 millions de dollars au cours de cet exercice, qui se termine le 31 janvier.

« Les augmentations de salaire feront une grande différence pour les associés les moins bien payés de Walmart, mais ne correspondent pas encore à l'engagement de Target d'augmenter le salaire à 15 $ de l'heure », a déclaré l'Organisation unie pour le respect chez Walmart.

Il rejoint des dizaines d'autres sociétés, dont American Airlines, AT&T et Bank of America, qui ont annoncé des versements de 1 000 $ aux travailleurs à la suite de l'adoption du plan fiscal républicain qui a réduit le taux d'imposition des sociétés de 35 % à 21 %. Les entreprises affirment que les primes qu'elles ont annoncées sont un moyen de partager une partie de leur prime avec leurs employés, bien que dans certains cas, il ne s'agisse que d'un très petit pourcentage de leurs gains et qu'elles aient moins de valeur pour les employés que les augmentations de salaire permanentes.

"La réforme fiscale nous donne l'opportunité d'être plus compétitifs à l'échelle mondiale et d'accélérer les plans pour les États-Unis", a déclaré jeudi le PDG de Walmart, Doug McMillon. Le président Donald Trump a applaudi l'annonce avec un tweet, déclarant: "Une excellente nouvelle, à la suite de notre TAX CUTS & JOBS ACT!"

Walmart a investi 2,7 milliards de dollars dans des salaires plus élevés et dans la formation des travailleurs afin de réduire le roulement du personnel et de rendre l'expérience de magasinage plus attrayante. Il s'est bien comporté et a renforcé sa position dans le commerce de détail en ligne, alors que de nombreux autres détaillants ont connu des difficultés.

L'entreprise a déclaré que l'augmentation de salaire profitait à tous les travailleurs horaires américains de ses magasins, y compris le Sam’s Club. Les employés horaires de ses sites Web, de ses centres de distribution et de son siège social de Bentonville, en Arkansas, bénéficieront de l'augmentation de salaire. Le bonus unique entre 200 $ et 1 000 $ sera accordé aux employés de Walmart qui ne recevront pas d'augmentation de salaire. La prime est basée sur l'ancienneté, les travailleurs ayant au moins 20 ans se qualifiant pour 1 000 $. Au total, Walmart emploie 2,3 millions de personnes dans le monde, dont 1,5 million aux États-Unis.

Le congé parental a été un autre domaine dans lequel les détaillants, dont Target et Ikea, ont essayé d'offrir de meilleurs avantages. Walmart a promis jeudi aux employés américains à temps plein 10 semaines de congé de maternité payé et six semaines de congé parental payé. Avant, les travailleurs horaires à temps plein recevaient 50 pour cent de leur salaire pour les congés. Les salariées, qui bénéficiaient déjà de 10 semaines de congé maternité rémunéré, bénéficieront d'un congé parental plus rémunéré.

Les avantages maternels et paternels peuvent garder les jeunes travailleurs dans l'entreprise plus longtemps, a déclaré Craig Rowley, partenaire client principal chez Korn Ferry Hay Group, une société de conseil en ressources humaines.

Pour la première fois, Walmart a également promis d'aider aux adoptions, en offrant aux travailleurs à temps plein et salariés 5 000 $ par enfant qui peuvent être utilisés pour des dépenses telles que les frais d'agence d'adoption, les frais de traduction et les frais juridiques ou judiciaires.


MISE À JOUR: Sam's Club à Rib Mountain maintenant ouvert

Le Sam's Club à Rib Mountain a été fermé pendant quelques heures dimanche, mais est maintenant de nouveau ouvert.

Les téléspectateurs ont déclaré à NewsChannel 7 qu'ils avaient été informés par les employés du magasin que l'entreprise avait pris la décision de fermer le magasin en raison des manifestations et de la violence qui se déroulaient dans tout le pays.

NewsChannel 7 a contacté la société mère du Sam's Club, Walmart, pour une déclaration dimanche :

Le directeur principal des communications d'entreprise, Charles Crowson, a déclaré :

« Alors que nous continuons de surveiller les situations qui se déroulent dans les villes du pays, nous continuerons de nous concentrer sur la priorité à la sécurité de nos associés et clients. Nous prendrons les décisions de fermer ou de rouvrir des magasins dans la région en fonction des besoins de la communauté. »

Crowson dit que la société ne précise pas quels emplacements sont fermés pour le moment.


Au milieu des fermetures, le Daytona Sam's Club restera ouvert

NEW YORK (AP) — Walmart a confirmé jeudi qu'il fermait des dizaines de magasins d'entrepôt Sam's Club à travers le pays — une décision qui semble sûre de coûter des emplois — le même jour où il a annoncé qu'il stimulait son démarrage salaire pour les travailleurs américains et la distribution de primes ponctuelles à d'autres.

Le plus grand employeur privé au monde a déclaré qu'il fermait 63 Sam's Clubs au cours de la semaine prochaine, certains étant déjà fermés. Un responsable de l'entreprise qui a requis l'anonymat parce qu'il n'était pas autorisé à discuter publiquement des détails de la décision a déclaré qu'environ 10 d'entre eux étaient réaffectés dans des centres de distribution de commerce électronique. Il a déclaré qu'il était trop tôt pour dire combien de personnes perdraient leur emploi, car certaines seraient placées dans d'autres emplacements Walmart ou réembauchées sur les sites de commerce électronique.

Sur Twitter, Sam's Club a répondu aux questions des gens en disant : "Après un examen approfondi de notre portefeuille existant, nous avons décidé de fermer une série de clubs et de mieux aligner nos emplacements avec notre stratégie."

Dans le comté de Volusia, le Sam's Club au 1175 Beville Road à Daytona Beach restera ouvert, bien que le sort d'un projet de magasin sur le boulevard LPGA près du centre commercial Tanger Outlets reste incertain.

Walmart avait précédemment cité une législation fiscale qui lui permettra d'économiser de l'argent en annonçant des salaires horaires plus élevés, des primes uniques et des prestations parentales élargies qui affecteront plus d'un million de travailleurs horaires aux États-Unis.

La hausse des salaires reflète un marché du travail généralement tendu. La conversion des magasins en sites de commerce électronique illustre également la façon dont les entreprises tentent de tirer parti de l'emplacement de leurs magasins pour mieux concurrencer Amazon alors que les achats se déplacent en ligne.

Les détaillants en ligne paient généralement les employés des entrepôts qui emballent et expédient les commandes plus que les emplois en magasin. Les offres d'emploi dans un entrepôt Amazon dans l'Ohio, par exemple, offrent un salaire de départ de 14,50 $ l'heure.

"Il s'agit de l'évolution du commerce de détail", a déclaré Michael Mandel, stratège économique en chef au Progressive Policy Institute. « L'essor du commerce électronique entraîne une augmentation des salaires. »

Les grands employeurs ont également subi des pressions pour augmenter les avantages sociaux des travailleurs, car les taux de chômage sont à des niveaux historiquement bas, ce qui permet aux demandeurs d'emploi d'être plus exigeants.

Mais le faible taux de chômage signifie que les détaillants ont eu du mal à attirer et à garder des travailleurs talentueux, ont déclaré les experts. Les employés de Walmart commençaient auparavant à 9 $ de l'heure, avec une augmentation jusqu'à 10 $ après avoir terminé un programme de formation. Target avait augmenté son salaire horaire minimum à 11 $ en octobre et a déclaré qu'il augmenterait les salaires à 15 $ d'ici la fin de 2020.

"Ils ont augmenté le salaire minimum parce qu'ils le doivent", a déclaré Mark Zandi, économiste en chef chez Moody's Analytics. « Le marché du travail est tendu et se resserre.

De nombreux petits détaillants indépendants ont du mal à trouver des travailleurs même lorsqu'ils essaient de bien payer et d'offrir des avantages.

Laurie Rose, propriétaire d'Olde Naples Chocolate, a généralement six employés pendant les mois d'hiver, la saison la plus occupée de la station balnéaire de Naples, en Floride. Mais pour le moment, elle n'en a que trois. Le magasin paie 12 $ de l'heure et offre un compte 401 (k) après qu'un membre du personnel a travaillé pendant un an, mais Rose se rend compte que cela peut ne pas suffire pour de nombreux travailleurs potentiels. Rose aimerait payer plus, mais elle devrait augmenter ses prix et craint que les clients ne se détournent.

Alors que de nombreuses chaînes de grands magasins telles que Macy's et Sears sont en difficulté, les détaillants dans leur ensemble tentent toujours d'embaucher. L'industrie de la vente au détail cherche à pourvoir 711 000 emplois ouverts, le plus élevé jamais enregistré depuis 2001, selon les données du gouvernement. Plus ces postes restent vacants, plus la pression sur les employeurs pour qu'ils offrent des salaires plus élevés augmente.

Walmart, qui a déclaré des revenus annuels de près de 486 milliards de dollars au cours de l'exercice précédent, a déclaré que les augmentations de salaire lui coûteraient 300 millions de dollars supplémentaires au cours du prochain exercice. Les bonus lui coûteront environ 400 millions de dollars au cours de cet exercice, qui se termine le 31 janvier.

"Les augmentations de salaire feront une grande différence pour les associés les moins bien payés de Walmart, mais ne correspondent pas encore à l'engagement de Target d'augmenter le salaire à 15 $ de l'heure", a déclaré l'Organisation unie pour le respect chez Walmart.

Il rejoint des dizaines d'autres sociétés, dont American Airlines, AT&T et Bank of America, qui ont annoncé des versements de 1 000 $ aux travailleurs à la suite de l'adoption du plan fiscal républicain qui a réduit le taux d'imposition des sociétés de 35 % à 21 %. Les entreprises affirment que les primes qu'elles ont annoncées sont un moyen de partager une partie de leur prime avec leurs employés, bien que dans certains cas, il ne s'agisse que d'un très petit pourcentage de leurs gains et qu'elles aient moins de valeur pour les employés que les augmentations de salaire permanentes.

"La réforme fiscale nous donne l'opportunité d'être plus compétitifs à l'échelle mondiale et d'accélérer les plans pour les États-Unis", a déclaré jeudi le PDG de Walmart, Doug McMillon. Le président Donald Trump a applaudi l'annonce avec un tweet, déclarant: "Une excellente nouvelle, à la suite de notre TAX CUTS & JOBS ACT!"

Walmart a investi 2,7 milliards de dollars dans des salaires plus élevés et dans la formation des travailleurs afin de réduire le roulement du personnel et de rendre l'expérience de magasinage plus attrayante. Il s'est bien comporté et a renforcé sa position dans le commerce de détail en ligne, alors que de nombreux autres détaillants ont connu des difficultés.

L'entreprise a déclaré que l'augmentation de salaire profitait à tous les travailleurs horaires américains de ses magasins, y compris Sam's Club. Les employés horaires de ses sites Web, de ses centres de distribution et de son siège social de Bentonville, en Arkansas, bénéficieront de l'augmentation de salaire. Le bonus unique entre 200 $ et 1 000 $ sera accordé aux employés de Walmart qui ne recevront pas d'augmentation de salaire. La prime est basée sur l'ancienneté, les travailleurs ayant au moins 20 ans se qualifiant pour 1 000 $. Au total, Walmart emploie 2,3 millions de personnes dans le monde, dont 1,5 million aux États-Unis.

Le congé parental a été un autre domaine dans lequel les détaillants, dont Target et Ikea, ont essayé d'offrir de meilleurs avantages. Walmart a promis jeudi aux employés américains à temps plein 10 semaines de congé de maternité payé et six semaines de congé parental payé. Auparavant, les travailleurs horaires à temps plein recevaient 50 pour cent de leur salaire pour les congés. Les salariées, qui bénéficiaient déjà de 10 semaines de congé maternité payé, bénéficieront d'un congé parental plus rémunéré.

Les avantages maternels et paternels peuvent garder les jeunes travailleurs dans l'entreprise plus longtemps, a déclaré Craig Rowley, partenaire client principal chez Korn Ferry Hay Group, une société de conseil en ressources humaines.

Pour la première fois, Walmart a également promis d'aider aux adoptions, en offrant aux travailleurs à temps plein et salariés 5 000 $ par enfant qui peuvent être utilisés pour des dépenses telles que les frais d'agence d'adoption, les frais de traduction et les frais juridiques ou judiciaires.


Sam's Club ferme des dizaines de magasins dans tout le pays

Walmart (WMT) ferme des dizaines de magasins Sam's Club dans tout le pays, selon de nombreux médias.

Le géant de la vente au détail a annoncé jeudi soir qu'il fermerait 63 des magasins, où les clients membres peuvent acheter des produits à des prix réduits. Walmart a déclaré qu'il convertirait jusqu'à une douzaine de ces clubs en centres de distribution pour les commandes en ligne. Les autres magasins seront fermés dans les semaines à venir.

"Nous savons qu'il s'agit d'une nouvelle difficile pour nos associés, et nous nous efforçons d'en placer autant que possible dans des endroits proches", a déclaré le PDG du Sam's Club, John Furner, dans un communiqué.

Walmart a déclaré qu'il fournirait un soutien et des ressources aux travailleurs licenciés, y compris 60 jours de salaire et des indemnités de départ aux employés éligibles.

Les fermetures affectent des magasins en Alaska, dans le New Jersey, dans le nord de l'État de New York, en Géorgie, en Illinois, en Indiana, en Ohio, en Louisiane, en Caroline du Nord, au Tennessee et au Texas. Dans certains endroits, selon les médias sociaux, les gens se sont présentés au travail pour se faire dire que leur emplacement fermait, presque sans préavis.

"Le changement n'est jamais facile, mais nous prenons ces décisions dans le cadre de la gestion d'une entreprise saine", a déclaré Furner.

Fermeture du Sam&rsquos Club ? Les employés de ce magasin S Loop me disent qu'ils se sont présentés au travail et qu'on leur a dit que le magasin était fermé à compter d'aujourd'hui. L'inscription sur la porte dit la même chose. Audition d'autres magasins également touchés. En attente de réponses de la société mère, Walmart #khou11 pic.twitter.com/RtbY7EhiIK

&mdash Jason Miles (@JMilesKHOU) 11 janvier 2018

La chaîne, qui est en concurrence avec Costco (COST), compte plus de 650 emplacements employant plus de 100 000 personnes, avec une moyenne de 175 employés par magasin, selon l'entreprise.

Tendances Nouvelles

Walmart comptera 597 magasins Sam's Club une fois la restructuration terminée.

La société a attiré les critiques de personnes sur Twitter qui se sont opposées au manque de préavis concernant les fermetures.

Mon problème n'est pas que vous fermiez des magasins.C'est fermer des magasins sans prévenir les employés. Comment aimeriez-vous, en tant que représentant des médias sociaux, venir travailler demain et découvrir que vous avez été licencié ?

&mdash YourMCAdmin (@YourMCAdmin) 11 janvier 2018

Les fermetures surviennent le jour même où Walmart a annoncé qu'il augmentait son salaire minimum à 11 $ l'heure.

Le même jour, Walmart augmente le salaire des travailleurs à 11 $ « en raison de la facture fiscale », le Sam's Club annonce que 419 travailleurs de Hoosier perdent leur emploi.

&mdash Stephen Terrell (@StephenTerrell) 11 janvier 2018

Jeudi, la société proposait des remboursements sur les abonnements ainsi que des extensions gratuites de 3 mois.


Walmart

Shutterstock

Même si Walmart ferme toujours des dizaines de magasins pour empêcher la propagation du COVID-19, ils ont annoncé qu'à partir du mardi 18 mai, les clients et les employés de Walmart entièrement vaccinés ne seront plus tenus de porter des masques à Walmart, comme le détaillant l'a dit à FOX 8 sur Vendredi. Walmart a déclaré qu'il interrogerait les employés sur leur statut vaccinal dans le cadre d'une évaluation de santé.


Walmart cessera de vendre des cigarettes électroniques alors que les décès liés à la vape augmentent

Walmart Inc. cessera de vendre des cigarettes électroniques dans ses emplacements aux États-Unis alors que le pays est aux prises avec une série de décès liés au vapotage.

"Compte tenu de la complexité croissante des réglementations fédérales, étatiques et locales et de l'incertitude concernant les cigarettes électroniques, nous prévoyons d'interrompre la vente de produits électroniques de distribution de nicotine dans tous les magasins Walmart et Sam's Club aux États-Unis", a-t-il déclaré dans un communiqué. "Nous terminerons notre sortie après avoir vendu via l'inventaire actuel."

La décision intervient après que les Centers for Disease Control and Prevention ont déclaré cette semaine que 530 personnes sont tombées malades d'une mystérieuse maladie pulmonaire liée au vapotage. Huit personnes sont décédées, dont deux en Californie. Les autorités n'ont toujours pas déterminé la cause de la maladie et il ne semblait pas y avoir un produit ou une substance en particulier impliqué. Des cas ont été identifiés dans 38 États.

Le retrait de la cigarette électronique marque au moins la troisième fois cette année que le directeur général de Walmart, Doug McMillon, a jeté le poids considérable de son entreprise derrière un gros problème. En juin, il a exhorté le Congrès à augmenter le salaire minimum national, et il a récemment promis de cesser de vendre des balles pour armes de type assaut et a demandé aux clients de ne pas porter ouvertement d'armes à feu dans les plus de 4 700 magasins de l'entreprise aux États-Unis.

Plus tôt cette année, Walmart a cessé de vendre des cigarettes, y compris électroniques, aux personnes de moins de 21 ans. Un représentant a déclaré que les cigarettes électroniques constituent une "catégorie relativement petite dans l'ensemble" pour le détaillant.

Les cas de maladie pulmonaire liée au vapotage ont été signalés le plus souvent chez des patients qui avaient vapoté des produits contenant du THC, l'ingrédient psychoactif clé du cannabis. Mais certains avaient vapoté à la fois du THC et de la nicotine, tandis qu'un petit nombre utilisait uniquement des appareils à la nicotine.

Les bootleggers imitant les marques de vape légales populaires associent des répliques d'emballages à de l'huile de cannabis non testée et peut-être dangereuse.

Il y a des signes que le nombre de cas aux États-Unis augmente. Vendredi, le New England Journal of Medicine a publié une lettre de chercheurs du Boston Children's Hospital qui a identifié 908 cas confirmés et suspectés de lésions pulmonaires liées au vapotage. Le CDC s'est appuyé sur un décompte plus conservateur.

Le vapotage a également été au centre d'une controverse croissante sur ce que les régulateurs américains ont décrit comme une épidémie de consommation de mineurs. La semaine dernière, l'administration Trump a déclaré qu'elle prendrait des mesures pour retirer presque tous les produits de cigarettes électroniques aromatisés du marché, jusqu'à ce que et à moins que ces produits n'obtiennent l'approbation de la Food and Drug Administration.

Le géant des dépanneurs Alimentation Couche-Tard Inc. – dont les chaînes incluent Circle K – a déclaré cette semaine que si les décideurs prenaient des mesures draconiennes contre les cigarettes électroniques, cela pourrait finir par alimenter le marché noir.

L'action Walmart a glissé de 0,1% vendredi. Les actions d'Altria Group Inc., le fabricant de Marlboro qui a investi dans le géant de la cigarette électronique Juul Labs Inc. l'année dernière, ont faibli mais ont ensuite rebondi, clôturant avec un gain de 1,7%.

Les appareils de vapotage camouflés font que les enseignants et les parents ont du mal à surveiller l'utilisation d'un produit qui a gagné en popularité parmi les enfants d'âge scolaire.

Michael R. Bloomberg, fondateur et propriétaire majoritaire de Bloomberg News, société mère de Bloomberg LP, a fait campagne et donné de l'argent pour soutenir l'interdiction des cigarettes électroniques aromatisées et du tabac.

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Une société d'investissement soutenue par les travailleurs a déclaré qu'Activision avait reporté le vote des actionnaires sur la rémunération des dirigeants dans une "tentative désespérée" d'éviter un examen minutieux. Le PDG d'Activision, Bobby Kotick, a reçu un salaire d'une valeur de plus de 150 millions de dollars l'année dernière.


La prochaine bataille d'Alamo !

Adapté de Oubliez l'Alamo : L'ascension et la chute d'un mythe américain, par Bryan Burrough, Chris Tomlinson et Jason Stanford. Réimprimé en accord avec Penguin Press, membre de Penguin Group (USA) LLC, une société Penguin Random House. Copyright Bryan Burrough, Chris Tomlinson et Jason Stanford, 2021.

Cette histoire a été éditée, depuis que nous l'avons publiée pour la première fois le mois dernier, pour corriger et clarifier les problèmes d'exactitude et de contexte soulevés par deux des personnes sur lesquelles nous avons écrit. Les détails des changements sont à la fin de l'histoire.

Kaye Tucker pensait avoir eu une idée intelligente. Si tout se mettait en place correctement, elle pourrait accomplir deux choses à la fois : transformer l'Alamo en un site historique de classe mondiale et aider une rock star britannique vieillissante à nettoyer son sous-sol.

Le chemin vers cette étrange opportunité a commencé il y a une dizaine d'années, lorsque Tucker s'est vu confier une mission importante. Une bureaucrate de niveau intermédiaire au General Land Office, elle a été chargée d'aider à redresser la situation à l'Alamo, où les sondages auprès des visiteurs montrent que la plupart des touristes sont déçus par les expositions obsolètes et l'environnement sobre. En 2011, l'Assemblée législative du Texas avait demandé au commissaire aux terres Jerry Patterson de consolider le & ldquoShrine to Texas Liberty & rdquo après des années de négligence de la part des Filles de la République du Texas, lui donnant 6,5 millions de dollars pour les réparations en retard. Mais Patterson voulait faire plus que réparer des murs en ruine. Il envisageait un musée historique de premier ordre et une expansion du site qui se rapprocherait de l'empreinte 1836 de la zone de fort&mdashan qui abrite actuellement, entre autres, des vendeurs de T-shirts et un musée de cire, le genre d'entreprises marginales trouvées sur le Las Vegas Strip ou Bourbon Street.

De tels grands projets allaient nécessiter bien plus de 6,5 millions de dollars. La facture atteindrait presque certainement des centaines de millions. Tucker savait que collecter ce genre d'argent auprès des législateurs et des donateurs privés nécessiterait un tirage au sort tape-à-l'œil.

Peu de temps après avoir commencé sa tâche, Tucker s'est liée d'amitié avec Jim Guimarin, propriétaire de History Shop, une vitrine touristique au coin de l'Alamo. Un jour, elle et Guimarin parlaient de la façon dont il avait passé une grande partie de la dernière demi-décennie à aider Phil Collins à amasser ce qui était réputé être la plus vaste collection d'artefacts Alamo au monde. Collins, le leader du groupe britannique multiplatine Genesis et l'une des plus grandes stars de la pop des années 80, était obsédé par l'Alamo depuis son enfance. Mais maintenant, expliqua Guimarin, le riche musicien manquait de place dans sa villa suisse pour sa collection tentaculaire. Collins espérait trouver un musée qui présenterait les centaines d'objets qu'il a assemblés, y compris ce qu'il prétendait être le couteau Jim Bowie et la pochette à balles Davy Crockett et ce qu'il était convaincu était le couteau et les objets mdash de William B. Travis appartenant aux trois défenseurs les plus célèbres. de l'Alamo.

Lorsque Guimarin a demandé avec désinvolture à Tucker si elle avait déjà rencontré Collins, Tucker a dit qu'elle ne l'avait pas fait, mais qu'elle le voulait vraiment. Et pas seulement parce qu'elle était une fan qui l'avait vu en concert à l'époque. "Nous aimons ses affaires", se souvient-elle avoir dit à Guimarin, qui ne semblait pas la prendre au sérieux.

Et, en vérité, elle n'était pas sûre à quel point elle était sérieuse. Le musée actuel du site, dans la longue caserne d'Alamo, n'avait pas assez de place pour exposer la collection Collins. Et le musée que Patterson proposait pour le site n'était qu'un rêve. Pourtant, lorsque Guimarin l'a appelée un après-midi de février 2014 et lui a demandé de se joindre à lui et Collins pour le dîner, elle a immédiatement dit oui. &ldquo Ce qu'il ne pouvait&rsquot voir,» Tucker dit beaucoup plus tard, &ldquo c'est moi qui sautais de haut en bas à l'autre bout du téléphone.&rdquo

L'Alamo le 27 avril 2021. Photographie de Josh Huskin

Une heure plus tard, Tucker était assis sur le siège arrière du minibus Guimarin alors qu'ils s'arrêtaient au Hyatt Regency sur le River Walk, où Collins restait chaque fois qu'il était en ville, il aimait regarder par la fenêtre l'Alamo et contempler l'héroïsme de le siège. Alors que Collins ouvrait la porte coulissante et entrait à l'intérieur, Guimarin se tourna et demanda : &ldquoPhil, connaissez-vous Kaye ?&rdquo Jim, tu sais bien que je n'ai jamais rencontré ce gars avant, pensa Tucker, qui se présenta comme si c'était la chose la plus normale au monde de rencontrer une pop star dans un minibus sur le chemin du dîner.

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Ils se sont dirigés vers El Mirador, un restaurant tex-mex désormais fermé et apprécié des politiciens et des dirigeants d'entreprise, dans le quartier historique de King William. Le personnel a toujours donné à Collins une petite pièce privée à l'arrière, où il pouvait éviter les chercheurs d'autographes frappés par les étoiles. Après avoir commandé des enchiladas et des tacos, Tucker avait de la soupe et mdashCollins et un autre collectionneur qui était avec le trajet a discuté d'un achat récent que l'un d'eux avait fait. Tucker dit qu'elle était &ldquojuste ravie d'être là.&rdquo

Alors que le repas touchait à sa fin, Guimarin s'est tourné vers elle et lui a dit : « Kaye, vouliez-vous parler de quelque chose à Phil ? » Collins, qui avait déjà fini de manger et s'était confortablement affalé sur sa chaise en face de Tucker, a demandé ce qu'elle avait en tête.

« Je sais que la raison pour laquelle vous êtes ici est que vous faites du lobbying pour une nouvelle maison pour, vous savez, votre collection », balbutia-t-elle. Et puis, prenant une profonde inspiration, elle a fait la demande : &ldquoJe me demandais si vous accepteriez l'idée de nous le donner.&rdquo

Collins regarda Tucker avec une expression qu'elle pouvait tout à fait discerner. "Pas moins de cinq millions de choses me sont passées par la tête pendant ce qui m'a semblé être une heure et demie, mais c'était probablement une quinzaine de secondes", dit-elle. &ldquoEt il m'a regardé, et il a en quelque sorte tourné la tête, et il dit, &lsquoJe ne pensais même pas que vous le voudriez tous.&rsquo &rdquo

&ldquoPourquoi pensez-vous cela ?&rdquo a-t-elle répondu.

&ldquoJe veux dire, où le mettriez-vous ?&rdquo

Oh, j'écris des chèques, je peux encaisser, elle pensait. Bien sûr, ses collègues du Land Office avaient parlé de la collection Collins d'une manière "Et si ? ", mais cela n'a jamais dépassé cela parce que, comme Collins l'a noté, ils n'avaient aucun endroit où le mettre. Mais assise là à ce moment-là, en face d'un homme dont elle avait fredonné mille fois les chansons, elle a fait un acte de foi&mdash&ldquolet&rsquos juste dire, peut-être par ignorance", plaisante-t-elle. Elle a dit à Collins que le Land Office avait des plans ambitieux pour l'Alamo et que l'acquisition de sa collection serait une aubaine publicitaire qui aiderait l'agence à collecter suffisamment d'argent pour se lancer dans un grand projet de construction et mdashone qui comprendrait un musée qui présenterait sa collection.

« Je me sens comme un chien à deux queues », a déclaré Collins.

Une semaine plus tard, Tucker s'arrangea pour que Collins rencontre Patterson, et au cours d'une
déjeuner au budget gouvernemental composé de sandwichs et de coca light dans les bureaux d'Alamo, ils ont mis au point les détails. Patterson, un passionné d'histoire du Texas effacé dont les goûts allaient plus à George Strait qu'à la pop des années 80, était excité, pas tant parce qu'il s'asseyait avec une icône musicale que parce qu'il réalisait ce que cet accord pouvait signifier pour l'Alamo. Au cours de leur conversation, Collins a dit à Patterson qu'il s'attendait à ce que tout soit affiché au même endroit, ce que Patterson a accepté. Patterson a proposé qu'ils concluent un contrat obligeant l'État à atteindre une "phase schématique de construction" sur un "musée et centre d'accueil permanent" d'ici octobre 2021, ou Collins aurait le droit de reprendre sa collection.

&ldquoLe contrat faisait environ trois pages&rdquo, se souvient Patterson. &ldquoJe l'ai signé, je le lui ai envoyé, il l'a signé.&rdquo Cet accord a été révélé publiquement quelques mois plus tard, le 26 juin 2014, lors d'une conférence de presse à l'Alamo. &ldquoCela termine le voyage pour moi,», a déclaré un Collins rayonnant. &ldquoCes artefacts reviennent à la maison.&rdquo

Patterson serra la main de Collins, sachant que son rôle était terminé. Il avait perdu une récente candidature principale au poste de lieutenant-gouverneur et n'avait pas été candidat à sa réélection en tant que commissaire foncier. Le dur travail de transformer l'accord proposé en réalité incomberait à quelqu'un d'autre.

C'est peut-être pour cette raison que personne dans le personnel de Patterson n'a pris la peine d'examiner de près les artefacts de Collins pour s'assurer qu'ils étaient authentiques. Il n'est bien sûr pas rare qu'une organisation accepte un don d'objets historiques sans en vérifier l'authenticité. Ce qui est inhabituel, c'est qu'une organisation réputée accepte d'afficher une collection dans son intégralité (comme l'a fait Patterson) sans authentifier chaque article et s'engager à collecter et à dépenser des centaines de millions de dollars pour les abriter sur la simple hypothèse qu'ils sont authentiques.

Patterson a laissé les détails à son successeur, un jeune homme pressé dont le nom de famille est, au Texas, encore plus célèbre que Phil Collins. Le nouveau commissaire aux terres, George P. Bush&mdash, petit-fils d'un président américain, neveu d'un autre et fils de l'ancien gouverneur de Floride Jeb Bush&mdash, a pris ses fonctions en janvier suivant. Il avait de grandes ambitions politiques qu'une restauration majeure de l'Alamo renforcerait.

Ce qu'il ne savait pas, ou plus tard, peut-être, a fait semblant de ne pas savoir, c'est que même si la plupart de la collection de Collins consistait apparemment en des documents authentiques et des antiquités, certains objets n'étaient peut-être pas ce qu'ils semblaient. Bush n'avait aucune idée qu'il entrait dans une bataille royale entre des gens très passionnés qui durait depuis des années.

Comme beaucoup de garçons de son âge, Phil Collins est tombé amoureux de l'Alamo au milieu des années cinquante en regardant le film de Walt Disney Davy Crockett : le roi de la frontière sauvage. &ldquoLes souvenirs que j'ai. . . était-ce que ce groupe de personnes allait & mdasand ils savaient qu'ils allaient & mdashto mourir', a-t-il déclaré lors d'une apparition devant un panel au Texas Tribune Festival en 2016. À partir de ce moment, j'étais obsédé. » Il a dessiné la façade de la chapelle sur le mur du jardin de sa maison d'enfance, dans l'ouest de Londres, et a recréé la bataille d'Alamo avec ses soldats de plomb.

Même à l'âge adulte, Collins a nourri sa fascination. En 2004, il a voyagé de Houston à San Antonio lors de sa première tournée d'adieu final pour montrer l'Alamo à sa femme, son fils de trois ans et son assistant. Ensuite, ils ont marché au coin de la boutique d'histoire. Guimarin engagea la conversation avec Collins, qu'il ne reconnut pas au début. &ldquoIl s'intéressait aux documents, et j'avais un document de Sam Houston,&rdquo Guimarin. &ldquoIl l'a acheté plus tard, mais il m'a laissé ses informations et a dit que chaque fois que j'obtenais quelque chose, il aimerait d'abord le regarder. Il s'intéressait à tout ce qui concernait l'Alamo.&rdquo

Guimarin, aujourd'hui âgé de 86 ans, n'a jamais été un grand collectionneur d'artefacts d'Alamo. En fait, les collectionneurs ne pensaient pas beaucoup aux petits détails de la boutique d'histoire, comme un bouton d'uniforme mexicain ou une balle en bronze ternie. La plupart de ses revenus provenaient de la restauration et de la conservation d'anciens documents, livres et cartes. Guimarin, cependant, connaissait un bon client quand il en voyait un. Il a commencé à chercher des articles pour Collins, qui l'a complimenté sur ce qu'il considérait comme des majorations raisonnables. La relation d'affaires est devenue une amitié.

Collins acheta bientôt presque tout ce qui était lié à l'Alamo d'abord, des documents, puis des artefacts plus importants. En 2006, pour aider son premier client à réaliser ses rêves, Guimarin s'est tourné vers un jeune homme qui espérait reprendre un jour l'History Shop.

Alex McDuffie a compris le monde des fusils, des épées, des couteaux, des boulets de canon et des peintures historiques. Ayant grandi à Houston dans les années 70 et 80, l'intense et bavard McDuffie aimait beaucoup l'école, mais il est tombé amoureux de l'histoire du Texas. Sa mère lui a donné le livre Treize jours de gloire, Lon Tinkle & rsquos récit rapide mais historiquement suspect du siège d'Alamo. L'aventure, la chevalerie et le sacrifice ont séduit McDuffie, qui aujourd'hui, à cinquante ans, est toujours installé dans ce monde.

À la fin des années 90, McDuffie travaillait pour une entreprise de développement Web lorsqu'un revendeur de la région de Houston, Alfred Van Fossen, l'a embauché pour créer un site Web. Van Fossen, décédé en 2006, était connu pour avoir vendu des objets douteux prétendument associés à l'Alamo. McDuffie, nourrissant toujours sa fascination d'enfance pour la bataille, a quitté l'entreprise de sites Web pour travailler à ses côtés.

La plupart des gens ressentent un picotement d'excitation lorsqu'ils tiennent un objet qui a joué un rôle démesuré dans l'histoire. McDuffie trouve cela enivrant. Il décrit souvent ressentir la « ldquoénergie » d'un couteau ou la puissance d'un portrait. Il dit qu'il peut sentir quand un objet est authentique, et Van Fossen lui a donné la chance de gérer de telles choses tous les jours. "Il avait de très bonnes pièces, mais il avait aussi, je ne le savais pas à l'époque, beaucoup de contrefaçons", dit McDuffie. &ldquoC'était un vrai scélérat.&rdquo

Jim Guimarin (à droite) avec le client Craig Stinson au History Shop en 2007. Avec l'aimable autorisation de Craig Stinson

McDuffie s'est brouillé avec Van Fossen en 2001 pour savoir qui était le propriétaire légitime d'un tableau du général mexicain Vicente Filisola, adjoint du général Antonio Lóacutepez de Santa Anna. Mais McDuffie a trouvé un nouveau mentor dans l'ami de Guimarin, Sam Nesmith.Natif d'Abilene né pendant la Seconde Guerre mondiale, Nesmith a grandi fasciné par tout ce qui concerne l'armée. Un souffle au cœur l'a empêché de rejoindre l'Air Force, il a donc consacré sa vie à l'histoire militaire et est devenu conservateur à l'Alamo en 1966. La majeure partie de sa carrière, cependant, a été passée à l'Institut des cultures texanes de San Antonio, où il a mené des recherches, développé des expositions et écrit des livres sur le Texas colonial espagnol. Il était également un fier Écossais, il portait un kilt pour des occasions spéciales et ressemblait passablement à Sean Connery.

Nesmith a donné à McDuffie quelques conseils prêts à l'emploi : les documents prouvant l'authenticité d'un artefact sont importants, mais en fin de compte, vous devez faire confiance à votre instinct. &ldquoPourquoi vous souciez-vous de ce que les autres pensent ?&rdquo McDuffie se souvient de l'expression de Nesmith. &ldquoQue faire toi pense? Que vous dit votre instinct ? » C'était un conseil que McDuffie a pris à cœur. &ldquoQuand j'ai commencé à écouter mon propre instinct, c'est à ce moment-là que j'ai vraiment commencé à trouver des morceaux vraiment géniaux,», dit-il.

Après que Guimarin a commencé à travailler avec Collins, en 2004, McDuffie a embauché et a commencé à rechercher autant d'artefacts Alamo qu'il pouvait mettre la main sur et à les exécuter par Nesmith pour l'authentification. Les trois produisaient des rapports sur les objets qu'ils avaient trouvés et les offriraient à Collins en vente.

Guimarin, soucieux de la sécurité des objets de valeur qu'il stockait désormais, décide en 2007 d'installer un coffre-fort au sol sous la Boutique de l'Histoire. Là, les ouvriers ont trouvé un mur d'adobe du canal d'irrigation original d'Alamo&rsquos ainsi que des boutons d'uniforme facilement attribuables à l'armée mexicaine. Guimarin voulait creuser pour plus d'artefacts mais n'était pas propriétaire du bâtiment. Alors un soir, devant des margaritas à El Mirador, il a fait son argumentaire à Collins : Serait-il prêt à acheter le bâtiment et à financer une fouille ? Collins a dit oui.

Des mois plus tard, après que Guimarin ait eu l'acte en main, les travailleurs ont creusé un trou de six pieds de profondeur jusqu'au substrat rocheux calcaire. Ensuite, ils ont creusé horizontalement, et chaque fois que quelqu'un repérait un objet, Guimarin était appelé. Il a pris des photos de tout morceau de métal rouillé trouvé par les creuseurs, puis l'a soigneusement extrait et catalogué. Pendant près d'un an, les fouilles ont révélé des balles, des boulets de canon, des boucles de ceinture, des insignes de chapeau, des fers à cheval et trois foyers régulièrement espacés en ligne droite, comme les soldats pourraient les construire. Guimarin dit qu'il est convaincu que la plupart des artefacts datent de la bataille d'Alamo, le 6 mars 1836.

Ce que Collins n'a pas gardé, Guimarin l'a vendu. "Beaucoup de gens sont passés par là, et ils ont payé sept ou huit cents dollars pour un fer à cheval", dit Guimarin. &ldquoJe vends ces choses à des prix atroces, mais où d'autre allez-vous vous les procurer ?&rdquo

Collins aide à la fouille sous la boutique d'histoire au début de 2008. Avec l'aimable autorisation de State House Press

Collectionner des artefacts, financer une fouille et passer du temps avec un groupe d'autres hommes captivés par l'Alamo ont rendu Collins heureux. &ldquoJe dois dire que c'était l'un des projets les plus excitants auxquels j'ai été impliqué,&rdquo il a écrit dans son livre de 2012 L'Alamo et au-delà : un voyage de collectionneur. &ldquoJ'ai réussi à me salir les mains les quelques fois où j'ai pu être là, et c'était très excitant de savoir que je creusais dans une terre jamais vue depuis ces jours fatidiques en 1836.&rdquo Il a dit au San Antonio Express-Actualités, &ldquoFondamentalement, maintenant j'ai cessé d'être Phil Collins le chanteur. C'est devenu ce que je fais.&rdquo

L'équipe de quatre hommes a récupéré à peu près tous les artefacts Alamo mis sur le marché au cours de la décennie suivante. Guimarin a vendu les plus impressionnants à Collins, qui s'est rendu plusieurs fois par an pour évaluer leurs progrès. Ils dégustaient des margaritas à El Mirador et se promenaient la nuit dans les jardins d'Alamo. Rien de tout cela n'est inhabituel dans le monde des collectionneurs fortunés, qui ont des marchands qui les attendent pieds et poings. Les marchands font tout leur possible pour satisfaire ces collectionneurs, ce qui signifie généralement leur fournir un approvisionnement constant d'objets pour satisfaire leur obsession. Et beaucoup de ces objets sont livrés avec des histoires colorées et fréquemment contestées.

McDuffie a souvent travaillé avec un homme du nom de Joseph Musso, un collectionneur de Los Angeles&ndasharea qu'il avait rencontré pendant ses jours avec Van Fossen. McDuffie et Collins s'intéressaient à un objet précieux que Musso possédait : le célèbre couteau personnel du combattant d'Alamo Jim Bowie&rsquos.

Mais que vous pensiez que le couteau appartenait à Bowie dépend de ce que vous pensez de la façon dont les premiers couteaux Bowie ont été fabriqués. Une légende raconte que Bowie et son frère John ont commencé à commander des couteaux de combat après le combat de 1827 Sandbar, une bagarre qui a eu lieu sur une île du fleuve Mississippi près de Natchez. Jim est devenu célèbre après cette mêlée pour avoir utilisé une grande lame distinctive pour tuer un shérif de Louisiane. Les conceptions du couteau Bowie ont évolué d'une variation mineure d'un couteau de boucher de style espagnol à la version incurvée à laquelle la plupart des gens pensent aujourd'hui.

Au fur et à mesure que la renommée de Bowie se répandait, des centaines d'artisans à travers le pays ont commencé à se rapprocher du design. Un si grand nombre de ces soi-disant couteaux Bowie ont été fabriqués que des milliers de collectionneurs passent une grande partie de leur temps à se chamailler pour savoir lesquels sont de quelle époque, qui a fabriqué quels couteaux et lesquels sont des faux. Beaucoup d'entre eux peuvent même s'entendre sur le moment et l'endroit où le premier couteau Bowie a été fabriqué. Une version très discutable de son origine indique que Bowie a créé le design emblématique en 1830 et a payé un forgeron de l'Arkansas nommé James Black pour le fabriquer.

Avance rapide en Californie au début des années 70, où Musso a repéré un beau couteau Bowie lors d'une exposition d'armes à feu qui semblait pouvoir dater du XIXe siècle. Musso a noté que la lame avait une caractéristique inhabituelle : une bande de laiton qui s'étendait du protège-main jusqu'au creux du couteau appelé le clip. Musso a acheté le couteau pour une petite quantité et dit qu'il n'y a pas beaucoup réfléchi jusqu'à onze ans plus tard, quand il nettoyait ses armes à feu et a décidé de frotter un peu de solvant sur le couteau pour enlever la saleté. &ldquoEn faisant cela, j'ai trouvé qu'il y avait les initiales &lsquoJ.&thinspB.&rsquo dessus,&rdquo Musso dit. &ldquoJ'ai dû m'asseoir et avoir une longue conversation avec moi-même parce que je savais que je ne les avais pas mis dessus.&rdquo

Bien sûr, il n'y avait aucune preuve que Jim Bowie possédait le couteau, quiconque aurait pu rayer ces lettres dans le métal, y compris le forgeron James Black, qui avait également les initiales &ldquoJ. B.&rdquo Musso a embauché plusieurs entreprises au fil des ans. pour déterminer l'âge du couteau par métallurgie. Il dit que le premier rapport qu'il a reçu a révélé que l'acier datait des années 1830 et avait été fabriqué dans un four à charbon relativement primitif. Un autre laboratoire a déterminé que le laiton était compatible avec les alliages fabriqués dans de petits ateliers à cette époque et contenait des oligo-éléments correspondant à ceux trouvés dans un type de sable vert assez rare, dérivé du grès marin, que l'on pouvait trouver à 250 mètres de l'atelier James Black&rsquos Arkansas.

Musso a décidé de porter le couteau à un médium. Mais parce que, dit-il, il ne croit pas vraiment au paranormal, il voulait le meilleur : Peter Hurkos, un clairvoyant néerlandais qui prétendait qu'une blessure à la tête lui avait donné des pouvoirs spéciaux. "Je pensais qu'il était le seul en qui je pouvais croire parce qu'il était décoré par un pape catholique et qu'il était censé avoir un degré de précision de quatre-vingt-septième centile", explique Musso.

Hurkos, qui avait travaillé sur les affaires Charles Manson et Boston Strangler, a accepté une réunion, dit Musso. Après que Musso lui ait remis un sac en papier brun avec le couteau à l'intérieur, Hurkos aurait nommé l'homme qui avait vendu le couteau à Musso. Musso dit qu'il a ensuite exposé plusieurs photos face cachée et Hurkos en a pointé une, que Musso a ensuite retournée. C'était le portrait de Bowie, Hurkos déclara que le couteau lui avait appartenu. Pour Musso, ce n'était qu'un autre élément de preuve qui l'aiderait à monter un dossier d'authentification.

Alex McDuffie chez lui, à Austin, le 26 avril 2021. Photographie de Josh Huskin

McDuffie pense qu'il y a plus qu'assez de preuves pour attribuer le couteau à Bowie. Guimarin est plus circonspect. &ldquoEst-ce le même type de couteau qu'il a utilisé ? Oui c'est le cas. Mais est-ce les couteau? Je ne sais pas.

Néanmoins, selon les rumeurs circulant parmi les collectionneurs de couteaux, Guimarin et McDuffie se sont arrangés pour que Collins achète le couteau pour 1,5 million de dollars en 2011. (McDuffie et Musso déclarent tous deux que ce chiffre est incorrect mais ont refusé de fournir un chiffre précis.) &ldquoI vraiment jamais prévu de le vendre », dit Musso. &ldquoMais je suis assez reconnaissant que Phil m'ait approché. Et si [le musée Alamo est construit], il peut être partagé avec le monde.&rdquo

Le genre de chance dont Musso a profité pour découvrir l'héritage supposé de son couteau se retrouve à plusieurs reprises lorsque l'on plonge dans la provenance de la collection Collins. McDuffie assistait à une exposition d'antiquités il y a dix ans, où un vendeur offrait ce qu'il appelait "l'épée d'Alamo". Bataille de San Jacinto, où, six semaines après la capture de l'Alamo, Santa Anna et son armée ont été vaincus par les forces commandées par Sam Houston. Selon la tradition familiale, Johnson a ramené le sabre chez lui en Virginie comme prix de guerre.

McDuffie&rsquos gut l'a convaincu de l'acheter. De retour à la maison, il décida d'appliquer un peu de solvant, comme Musso disait l'avoir fait avec son couteau Bowie. &ldquoJ'ai remarqué quelque chose sur la colonne vertébrale,&rdquo McDuffie dit. Après l'avoir laissé tremper pendant deux jours, McDuffie dit qu'il a fait une inscription : &ldquoJ. Bowie.&rdquo

McDuffie l'a apporté à un métallurgiste nommé Edward V. Bravenec, qui a placé l'objet sous un microscope à haute puissance. Dans un rapport daté du 24 février 2014, Bravenec a déclaré que le sabre était du début du XIXe siècle et que l'inscription &ldquoJ. Bowie&rdquo était couvert de marques de points. Il a dit que ces marques ont été laissées lorsque le sabre a été retiré de son fourreau, &ldquoqui indiquait que le nom était inscrit avant utilisation.&rdquo

Bravenec a écrit : &ldquoJe crois que &hellip le propriétaire était J. Bowie.&rdquo Il n'a pas précisé s'il croyait que c'était le James Bowie de la renommée d'Alamo. Et Bravenec n'a offert aucune opinion quant à savoir si le sabre était jamais à San Jacinto ou à l'Alamo.

La question suivante était : qui avait trouvé le sabre de Bowie ? McDuffie a fait des recherches et a découvert que John R. Johnson figurait sur la liste des déserteurs de Fort Jesup, en Louisiane, en 1836. Il dit que le nom de Johnson est également apparu sur les rôles d'appel de la bataille de San Jacinto la même année. McDuffie, affirmant « qu'il n'y a pas d'autre explication », se dit convaincu qu'un soldat mexicain a dû retirer l'épée de Bowie à l'Alamo, puis, un mois plus tard, l'a perdue à la bataille de San Jacinto, où Johnson l'a acquise. &ldquoC'est comme si l'histoire voulait se raconter,&rdquo McDuffie.

Un peu de solvant a aidé McDuffie à faire plusieurs autres découvertes importantes. "Tant de pièces que j'ai achetées au fil des ans et qu'ils annoncent comme non marquées, vous pouvez vraiment distinguer n'importe quoi", explique McDuffie. &ldquoMais si vous mettez un peu d'huile dessus et que vous le sortez au soleil et que vous le regardez sous les angles, vous constaterez souvent que la gravure &mdash peut identifier le nom de quelqu'un ou d'un fabricant &mdashis juste rempli de crasse.&rdquo

Lors d'une vente aux enchères en 2010, Guimarin a acheté une "ceinture d'épées" censée avoir appartenu au colonel William Barret Travis, commandant des Texiens qui ont défendu l'Alamo. Bien que la liste, d'un revendeur de l'Arkansas nommé Gary Hendershott, ait déclaré qu'il y avait une documentation appropriée pour l'article, Guimarin dit qu'il ne l'a jamais reçu. (Hendershott insiste sur le fait qu'il "l'aurait" envoyé.") Collins a quand même gardé la ceinture, et en L'Alamo et au-delà il note que &ldquoit est peut-être considéré comme &rdquo Travis&rsquos ceinture.

En parcourant un autre catalogue d'enchères en 2009, McDuffie a repéré un lot de consignation de Hendershott qui comprenait un pistolet, un petit couteau et une pochette. Hendershott les a répertoriés comme une nouvelle pochette de chasse mexicaine, un pistolet et un couteau, env. 19e siècle. Bien qu'il hésitait à traiter avec Hendershott, avec qui il avait une histoire controversée, McDuffie lui a dit que cela pourrait être quelque chose de spécial. La pochette était gravée des initiales &ldquoE.&thinspS.,&rdquo et McDuffie dit qu'il était convaincu qu'il appartenait à Erastus &ldquoDeaf&rdquo Smith, l'éclaireur qui est sorti de l'Alamo pour chercher de l'aide.

McDuffie a acheté le lot et a ensuite appliqué sa technique de solvant au couteau. Il dit que les initiales &ldquoW&thinspB&thinspT&rdquo se sont révélées, et il pense qu'elles représentent William Barret Travis, qui, selon lui, a donné le couteau à Deaf Smith lorsqu'il a quitté l'Alamo, cherchant des renforts. (McDuffie suggère également qu'une personne asservie a peut-être donné le couteau à Smith après la bataille.) Collins a acheté le lot entier pour un prix non divulgué.

Un couteau Bowie que Phil Collins a offert à l'Alamo. Bob Owen/San Antonio Express-Nouvelles

De nombreux collectionneurs d'Alamo sont comme des passionnés d'OVNI : ils veulent désespérément croire à leurs histoires, et ils n'hésitent pas à démolir quiconque jette le doute.

Bruce Winders, l'historien et conservateur officiel d'Alamo&rsquos de 1996 à 2019, dit avoir entendu des rumeurs inquiétantes sur les articles que Guimarin et McDuffie ont vendus à Collins. Mais, note-t-il, lui et ses collègues parmi les Filles de la République du Texas faisaient des affaires avec Guimarin et l'appréciaient. &ldquoIl était un partenaire commercial pour l'Alamo à un moment donné, et c'est devenu l'une de ces choses où vous n'avez pas posé de questions.&rdquo

Pourtant, lorsqu'on lui a demandé si le nom de McDuffie avait déclenché des avertissements, Winders a reconnu que ses rencontres avec le travail de McDuffie l'avaient troublé. &ldquoSonneries ? Toutes les cloches. Ouais, un peu comme Notre Dame. Les gens sont étonnés par certains des artefacts qu'il propose. Comment trouve-t-il autant d'artefacts de choix ?&rdquo

Bien que la majorité des objets de la collection Collins & mdash, y compris tous les documents, semblent être d'authentiques Texana, de nombreux collectionneurs sérieux d'Alamo considéraient certains objets, y compris les plus flashy censés être liés à Bowie, Crockett et Travis, avec perplexité. Selon l'inventaire inclus dans l'acte de donation au bureau foncier, il y a au moins 35 gros objets, principalement des boulets de canon, des armes, des soldats, des possessions et des objets d'uniforme qui sont directement liés à la bataille. Ensuite, il y a les dizaines de petits objets de la fouille de la boutique d'histoire, qui seraient des artefacts d'Alamo. Beaucoup d'entre eux ont fait l'objet d'un examen minutieux.

"Aucune collection n'est totalement dépourvue d'au moins quelques articles qui sont pour le moins discutables", déclare Compton LaBauve, un éminent collectionneur de Louisiane qui achète et vend régulièrement des articles de l'époque de la révolution texane. &ldquoMais la collection Collins contient plus de pièces discutables, avec une provenance plus que discutable, de loin, que n'importe quelle collection que je connaisse.&rdquo McDuffie, à son tour, affirme qu'il y a eu des mésententes entre lui et LaBauve, qui, selon lui, s'est lui-même trompé sur certains artefacts & rsquo authenticité. Et au moins un autre éminent expert a reconnu qu'il était difficile de comparer la collection Collins à d'autres collections en raison de sa portée et de sa nature.

La perplexité de nombreux collectionneurs grandit lorsque Collins L'Alamo et au-delà a été publié en 2012. Le livre magnifiquement illustré est une source de profond scepticisme dans les mondes de la collection et de l'archéologie d'Alamo. "À peu près tout ce qu'ils ont dit a été utilisé à l'Alamo&mdashces ne sont pas des objets liés à Alamo", explique Thomas Nuckols, qui est bénévole en tant que consultant archéologique auprès de la Texas Historical Commission et est un expert des artefacts de l'ère Alamo. &ldquoBeaucoup d'entre nous ont apprécié le livre juste à cause de sa bêtise.&rdquo

Deux professeurs d'histoire de l'Université McMurry, à Abilene, ont supervisé le projet de livre. Même avant de rencontrer Collins, ils avaient des inquiétudes. « J'étais en quelque sorte en charge du contrôle de la qualité, et je savais que la provenance de certains de ces artefacts n'était, euh, eh bien, pas trop solide », se souvient Stephen L. Hardin, qui est probablement mieux connu pour son livre de 1994 Iliade texane. &ldquoJ'ai dit, &lsquoVous savez, Phil, nous pouvons&rsquot simplement dire que c'est Davy Crockett&rsquo. Cela pourrait très bien être, mais nous avons posé beaucoup de questions difficiles. Il a toujours été très coopératif et très réceptif. Il ne veut pas non plus être embarrassé. Je peux parler au nom de Phil, mais j'ai l'impression qu'il savait que certains des artefacts pourraient ne pas être l'article authentique. Mais s'il les achetait littéralement tous, certains le seraient. Pendant un moment, il achetait littéralement tout ce qui se trouvait sur le marché. Aux gens qui fabriquent de faux artefacts, c'est un nid d'oiseau sur le sol.

Hardin pense que la collection Collins a une énorme valeur culturelle et historique, mais il a exhorté Collins à formuler ses revendications dans la mesure du possible. &ldquoSi vous parcourez attentivement le livre, vous verrez beaucoup de qualificatifs,&rdquo dit-il. &ldquoCela&rsquos parce que nous ne voulions pas que cela revienne et nous morde dans le cul. Tout ce que nous disons, c'est "Ceci est la collection Phil Collins". Au-delà de cela. . .&rdquo Ici, la voix de Hardin&rsquo s'estompe. &ldquoAu-delà de cela, et avec des recherches plus poussées, disons simplement que nous avons entendu les mêmes réserves que vous.&rdquo

Ces réserves ont été évoquées dans un profil Collins de 2012 dans Texas mensuel. Hardin a déclaré à l'écrivain John Spong que même si certains objets pouvaient être définitivement liés à Bowie, Travis ou Crockett, ils avaient toujours de la valeur en tant que pièces d'époque. &ldquoPrenez la ceinture qui était censée contenir l'épée de Travis&rsquo,» Hardin. &ldquoC'est vraiment difficile à prouver. Mais c'est une ceinture d'épée des années 1830 de la révolution du Texas, et c'est important.

Lorsque Spong a interrogé Collins sur la ceinture, la manière décontractée dont le chanteur avait toujours fait preuve a disparu. &ldquoCe ne sont que des conneries&rdquo, a déclaré Collins dans un e-mail. &ldquoCelui qui vous a décrit cela n'a aucune idée de ce qui s'est passé et devrait s'occuper de ses propres affaires ! J'ai autant de provenance que vous pourriez espérer. Dans mon livre, j'ai un point d'interrogation dans le titre de l'essai relatif à la ceinture car son origine, comme la plupart des artefacts d'Alamo, est difficile à prouver. Ensuite, si vous essayez de le prouver, il y a des gens qui font la queue pour vous abattre en flammes.»

McDuffie et Guimarin font écho à ces sentiments, affirmant qu'ils ont fait suffisamment de recherches pour faire leurs déclarations selon ce que l'on pourrait appeler les "normes d'Alamo". sans l'ombre d'un doute. Le site, après tout, a été pillé après la fin du combat et les divers objets dispersés dans des endroits inconnus. Quiconque veut prétendre qu'une antiquité se trouvait à l'Alamo doit presque toujours faire un acte de foi & mdasha un niveau bien inférieur à celui auquel la plupart des pièces de musée sont tenues.

L'ancien site de l'History Shop le 27 avril 2021. Photographie de Josh Huskin

Pourtant, à travers le monde clubby des marchands d'antiquités et des collectionneurs, le livre de Collins a été accueilli avec incrédulité. « J'ai creusé les sites, je sais quelles armes ont été utilisées, et les artefacts que Phil vient de ne pas convenir », dit Nuckols. &ldquoIl dit qu'il a des boulets de canon tirés par les sœurs jumelles à San Jacinto. Personne ne sait de quel calibre étaient ces canons ! Il montre des images de métal rouillé et dit qu'elles ont été tirées de canons du Texas. C'est juste du métal rouillé ! Cela pourrait être littéralement n'importe quoi. (McDuffie dit que le calibre des canons est connu parce qu'il a été cité dans les mémoires de Sam Houston. Mais les mémoires de Houston sont considérés par beaucoup comme peu fiables sur cette question, le calibre des canons est largement débattu parmi les chercheurs de l'époque.)

Ce qui a vraiment exaspéré Nuckols, c'est la description des objets de la fouille de la boutique d'histoire. Dans un passage, Collins écrit qu'étant donné l'éventail d'artefacts équins qu'ils ont découverts, il semblait indiscutable qu'ils avaient trouvé un terrain de camping utilisé par le commandant de cavalerie mexicain Juan José Andrade.

&ldquoIls ont trouvé des fers à cheval,&rdquo Nuckols dit. &ldquoCollins dit qu'ils appartenaient à la cavalerie de Santa Anna&rsquos. En fait, on sait qu'à la fin des années dix-huit, il y avait une forge sur ce site. Ces artefacts peuvent provenir de n'importe quelle période.&rdquo

Mark D. Zalesky, rédacteur en chef de longue date de Magazine de couteaux, dit qu'il a été terrassé par les réclamations de Collins pour ses couteaux, y compris le couteau Bowie. "Il y a huit couteaux dans le livre, et un, le couteau Sam Houston, est génial", affirme Zalesky. Tous les autres couteaux, dit-il, sont soit faux, soit dépourvus de la documentation appropriée.

Zalesky, qui suit la controverse du couteau Musso depuis plus de vingt ans, est convaincu que le couteau est un faux. Lorsque Musso a commencé à le montrer à la fin des années 80, dit Zalesky, &ldquovery [certains] experts ont rapidement réagi négativement et ont été en quelque sorte repoussés par des menaces de poursuites de la part de Joe. De nombreuses batailles ont été livrées à ce sujet au cours des années 90, en Digest antique du Maine, ce genre de chose. Au fil du temps, dit-il, les experts en couteaux et même le plus petit sous-ensemble d'amateurs de couteaux Bowie se sont divisés sur l'authenticité du couteau. &ldquoMusso a finalement trouvé une communauté qui l'a accepté&mdashla communauté Alamo. Et puis il a trouvé un gars qui avait beaucoup d'argent et qui voulait un couteau Jim Bowie.

Zalesky pense que le couteau a probablement été fabriqué en Angleterre au début des années 1970, et il prétend, &ldquoJ'ai une photo de ce couteau [exact] à Londres en &rsquo72, du London Daily Telegraph, [détenu] par la petite amie d'un revendeur qui est un associé connu du contrefacteur de couteaux Bowie le plus notoire de tous, un homme nommé Dickie Washer. &rdquo Zalesky affirme également qu'un des rapports de laboratoire de Musso prouve que le couteau n'a pas été fabriqué à partir du acier qui aurait été utilisé au XIXe siècle. (D'autres experts interprètent les résultats du laboratoire différemment, et Musso pense que le rapport du laboratoire prouve que le couteau était fabriqué à partir d'acier qui aurait été utilisé au XIXe siècle.) Zalesky dit qu'il serait douloureux pour lui de voir le couteau associé un jour. avec le nom de Jim Bowie à l'Alamo. &ldquoC&rsquos faux,&rdquo insiste-t-il.

Il n'est pas le seul à penser qu'il y a des affaires de singes en cours ici. Hendershott dit qu'il a été stupéfait de voir le couteau du Nouveau-Mexique qu'il a vendu à McDuffie attribué à Travis. Il n'a jamais vu le couteau en personne (il l'a vendu au nom de son propriétaire), mais il avait publié des photos détaillées et rapprochées du couteau qui ne montrent aucune trace de gravure ni de saleté. Il a affirmé que les initiales &ldquoW&thinspB&thinspT&rdquo avaient été récemment gravées dans le protège-couteau. &ldquoC&rsquos un faux !&rdquo écrit-il par email. &ldquoJ&rsquo l'ai vu cent fois.&rdquo

De l'avis de la douzaine d'experts et de collectionneurs avec lesquels nous nous sommes entretenus, les bijoux de la collection Collins&mdashont au moins huit pièces, dont aucun document, qui auraient appartenu ou auraient appartenu à Bowie, Crockett, et Travis&mdapart d'une authenticité douteuse. Lorsque nous avons demandé à Hardin, le professeur d'histoire qui a supervisé le projet de livre Collins, si même un de ces articles avait quelque chose comme une provenance solide, il a baissé la voix. &ldquoNon,&rdquo dit-il. &ldquoN°&rdquo

Guimarin et McDuffie rejettent ces critiques comme de la jalousie professionnelle. « Chaque ennemi que je me suis fait l'a été parce qu'ils ont privilégié leur ego à la vérité », dit McDuffie. Il désigne Hendershott comme quelqu'un qui essaie de le ruiner.

Étant donné que McDuffie et Guimarin prétendent que la controverse n'est rien de plus que de l'animosité au sein de la communauté des historiens et des collectionneurs d'artefacts d'Alamo, cette communauté est clairement déchirée par une concurrence intense et des jalousies. d'armures et d'armes blanches au Royaume-Uni & rsquos Royal Armouries. Il a accepté de parler du terrain en général mais a déclaré qu'il ne pouvait donner son avis sur un objet spécifique qu'après l'avoir vu, et seulement au propriétaire légal, ce qui n'était pas possible dans cette situation.

Yallop, qui a déclaré qu'il ne pouvait pas commenter les coutumes des forces irrégulières, telles que celles qui ont combattu à l'Alamo, a expliqué que les armées gravaient parfois un numéro d'arme sur un objet à des fins d'inventaire. Des décorations supplémentaires indiquent parfois qu'un objet a été utilisé lors d'une bataille spécifique, pour en faire une pièce de présentation. Yallop a également noté que, d'après son expérience, les gravures peuvent être quelque peu obscurcies par la saleté et la crasse, mais que les experts des armureries britanniques n'étaient "pas au courant d'un cas où l'application d'huile pour armes à feu et de solvants faisait apparaître des inscriptions comme par magie".

Yallop a déclaré qu'il ne connaissait aucun cas où une gravure obscurcie aurait conduit à l'attribution d'une arme à un célèbre guerrier. &ldquoÀ lui seul, un objet ayant la bonne date et portant des initiales pertinentes ne serait pas considéré comme définitif &lsquoproof&rsquo par la plupart des gens&rdquo, a écrit Yallop dans un e-mail. &ldquoDans certaines circonstances, cela permettrait d'effectuer d'autres recherches qui pourraient aider à construire des preuves.&rdquo

Pendant des siècles, les gens ont modifié les objets historiques pour les rendre plus précieux, a ajouté Yallop. &ldquoIl convient de noter que de telles gravures ont pu être ajoutées il y a de nombreuses années, mais cela ne signifie pas nécessairement qu'elles proviennent d'un objet&rsquo&lsquo de la vie professionnelle,&rsquo », a-t-il écrit. &ldquoDans le passé, les gens ont peut-être ajouté des gravures ou d'autres décorations à un objet que l'on croyait déjà associé à quelque chose. Ou ils auraient pu être ajoutés sans une telle association, pour tromper délibérément.»

Phil Collins (au centre) fait don de sa collection à San Antonio le 28 octobre 2014. Bob Daemmrich/Corbis/Getty

Personne ne semble avoir communiqué ce scepticisme à Jerry Patterson lorsqu'il négociait avec Collins. Ni Patterson ni aucun membre de son équipe n'ont cherché à obtenir des évaluations indépendantes des artefacts de Collins avant ou après avoir promis de dépenser des centaines de millions de dollars pour un musée qui présenterait chacun d'entre eux. Winders, jusqu'à récemment l'historien officiel d'Alamo&rsquos, se souvient que la collection est arrivée à la mission en octobre 2014, trois mois après que Patterson et Collins ont fait leur annonce publique. En lisant les quatre livres de reçus de provenance des objets fournis par Collins, il se sentit profondément concerné. "C'était un peu douloureux parce que je trouvais des choses quelque peu dérangeantes", se souvient-il. &ldquoCe que j'ai vu, ce sont des objets qui disaient qu'ils étaient de ce type et qu'ils pouvaient&rsquo être à l'Alamo.» Mais encore et encore, Winders n'a trouvé aucune documentation les plaçant à la bataille. &ldquoIl y en a assez pour vous faire penser qu'il y a une tromperie ici.&rdquo

Winders a fait part de ses préoccupations au conseil d'administration d'Alamo&rsquos et à Mark Lambert, directeur adjoint des archives et des dossiers du Land Office. &ldquo J'ai dit à nos gens que cela devra être résolu à un moment donné,», dit-il. &ldquoMark Lambert était inquiet. Il était un peu dans la même position que moi lorsque je parlais à ma direction. [Ils étaient] toujours, &lsquo&rsquoll s'en occupe le moment venu.&rsquo &rdquo

Guimarin et McDuffie rejettent de telles préoccupations. Guimarin dit que Winders est "super conservateur", et McDuffie se moque de l'expertise du Land Office. &ldquoLe General Land Office ne connaît pas leur tête avec leurs affaires,», dit-il. "Ils ne savent pas ce qu'ils regardent". Il dit qu'il a fourni à Guimarin et Nesmith des rapports détaillés sur chaque élément, y compris des photos montrant comment il a révélé les inscriptions.

Le &ldquoCradle of Texas Liberty&rdquo n'a pas fait forte impression sur les visiteurs. Le temps moyen passé à l'intérieur du site historique le plus visité du Texas ? Une dizaine de minutes environ.

Le Land Office (qui a refusé de répondre à aucune de nos questions pendant plusieurs mois) a déclaré confidentiels les carnets de reçus de Collins lorsque nous les avons demandés l'été dernier, mais après avoir fait appel de cette décision, le bureau du procureur général du Texas les a rendus disponibles, en ne rédigeant que le prix que Collins avait payés. Nesmith a signé la plupart des certificats d'authenticité, et beaucoup d'entre eux sont une classe de maître sur la façon de tisser des histoires fascinantes avec un langage soigneusement protégé.

Les certificats Nesmith&rsquos commencent par des descriptions professionnelles détaillées des objets, puis se lancent dans une narration prosaïque. Il est particulièrement vague au sujet de la certification d'un sac à balles qui aurait appartenu à Crockett, que Collins a acheté à Guimarin en 2009. Dans son article, Nesmith utilise de nombreuses phrases passives et évite une explication de son attribution. &ldquoLa pochette semble avoir une histoire des plus intéressantes et a été récupérée dans les effets personnels du colonel José Enrique de la Peña. Il est répertorié dans un inventaire de ses biens au moment de sa mort en 1840. Il est également indiqué [dans le document d'homologation] que ces objets ont été donnés à Don José Enrique de la Peñntildea, alors qu'il servait à l'Alamo pendant la guerre en Texas, de &lsquoD&rsquo David Croquet en remerciement des tentatives de de la Peña&rsquo pour lui sauver la vie,&rdquo Nesmith a écrit.

Chaque tête d'Alamo est au courant du document d'homologation, mais comment Nesmith sait-il que cette pochette particulière est celle mentionnée dans le document, la pochette qui appartenait à Crockett ? Il n'explique jamais.

Nesmith et McDuffie ont offert une certification tout aussi fantaisiste du couteau qui appartiendrait à Travis. &ldquoCollectivement, une conclusion impartiale peut être tirée que le [lot] est du vrai matériel Texana,», indique le certificat. &ldquoPlus important encore, lorsqu'elle est considérée dans son ensemble, la recherche sur les indices laissés sur chaque artefact suggère un point d'origine commun, une association définie avec un individu spécifique dans une fenêtre historique très étroite, l'attribution est solide et au-delà de la probabilité.» Rien dans le un certificat de cinq pages offre la preuve d'une telle réclamation.

Le testament le plus étrange de Nesmith, cependant, est réservé au couteau Musso Bowie. Un essai accompagnant le document d'authentification est intitulé &ldquoSam&rsquos Psychic Impressions on J&thinspB&rsquos Knife.&rdquo Dans cette performance, Nesmith raconte l'histoire d'un jeune soldat mexicain découvrant un couteau à dos de cuivre après la bataille d'Alamo et son sergent le confisquant. Le sergent commandant s'en charge alors. Et ainsi, cette grande histoire continue, jusqu'à ce que le couteau se retrouve en Californie (où Musso l'a acheté lors d'une exposition d'armes à feu). Un autre authentificateur supposé, décrit comme &ldquo descendant de l'un des martyrs d'Alamo et d'un analyste médico-légal», a offert ce qu'il a appelé son &ldquo impression psychique indépendante.» Il a déclaré : &ldquoIl y a une tristesse incroyablement accablante associée au couteau.»

Nesmith conclut dans les documents d'authentification, &ldquoIl s'agit très probablement du couteau porté par Bowie lors de sa rencontre avec les Indiens Comanches à la bataille de Calf Creek, alors qu'il recherchait la mine Lost San Saba. C'est aussi le couteau porté par Bowie pendant le siège d'Alamo et probablement le dernier objet qu'il a tenu avant sa mort. Aucune preuve n'est citée pour tout cela.

En parcourant les documents, il devient clair que ce qui a commencé en 2004 comme une collection guindée des premiers documents du Texas a pris une tournure plus spéculative et fantaisiste au fil des ans. Ce qui crée une adéquation difficile avec le monde réel des politiciens, des agences gouvernementales et de l'argent des contribuables.

Alors que l'Alamo a longtemps joué un rôle de premier plan dans l'histoire du Texas, une grande partie de l'empreinte originale de la mission, qui est coupée en deux par les rues de la ville et englobe des pièges à touristes, a longtemps été une réflexion après coup. Les expositions historiques à l'intérieur de l'Alamo sont bien meilleures. Le &ldquoCradle of Texas Liberty&rdquo n'a pas fait forte impression sur les visiteurs. Le temps moyen passé à l'intérieur du site historique le plus visité du Texas ? Environ dix minutes. Le site est ennuyeux et ne donne aux touristes aucune idée de l'échelle originale d'Alamo&rsquos.

Et ce qui est montré à l'intérieur de l'Alamo est, pour le dire doucement, unilatéral. Les anecdotes abondent d'étudiants mexicains américains découvrant lors d'excursions sur le terrain que leurs ancêtres étaient les méchants et, finalement, les perdants et le mythe de la création du Texas. L'Alamo est, au fil des ans, devenu une histoire que les Texans blancs racontent et que de nombreux Texans hispaniques, en particulier à San Antonio, ignorent ou ressentent. Les découvertes historiques des dernières décennies qui ont remis en question le récit traditionnel et notamment la preuve que Davy Crockett n'a pas baissé les bras, comme l'a décrit Fess Parker, mais a plutôt supplié qu'il soit épargné et qu'il soit considéré comme tabou par beaucoup. Et la preuve que certains des défenseurs d'Alamo étaient motivés par leur désir de conserver la propriété de leurs esclaves plutôt que d'être soumis à l'interdiction mexicaine de la pratique est considérée par de nombreux traditionalistes d'Alamo, y compris de nombreux élus, comme incendiaire. Pourtant, la nécessité de raconter une histoire plus précise et inclusive de l'Alamo, d'autant plus que le site est situé au milieu de la plus grande ville à majorité hispanique du pays, semble indéniable.

Les tentatives pour revitaliser l'Alamo ont commencé dans les années 70, mais elles ont toujours échoué, pour des raisons prévisibles. L'État possédait l'Alamo, mais en 1905, il donna le contrôle du site aux Filles de la République du Texas, un groupe alors composé de femmes qui pouvaient retracer leur lignée jusqu'à celles qui « ont rendu de loyaux services au Texas » avant qu'il ne devienne un État américain. Ni l'État ni la ville n'avaient jamais manifesté beaucoup d'intérêt à financer des réparations adéquates de l'Alamo, encore moins une restauration à grande échelle. En 1994, le maire de San Antonio, Nelson Wolff, a formé le comité d'étude de l'Alamo Plaza, qui a recommandé de raconter une histoire plus honnête sur le plan historique et de fermer les rues qui traversaient le site. Sans financement de l'État pour le projet, cependant, le rapport du comité est allé sur une étagère, où il siégerait pendant deux décennies.

Mais petit à petit, il y a eu du mouvement. En 2011, la législature du Texas, fatiguée de la mauvaise gestion et de l'inertie du DRT, a confié au Land Office la surveillance d'Alamo. Puis, trois ans plus tard, le maire Julián Castro a sorti le rapport du comité d'étude et l'a remis à un nouveau groupe appelé le comité consultatif d'Alamo Plaza. Cet organe, contrairement à son prédécesseur, comprenait des représentants du gouvernement de l'État, ce qui était la clé de tout progrès. Étant donné que la ville possède l'Alamo Plaza et que l'État possède l'Alamo, la chapelle et la longue caserne, une restauration de l'ensemble du site nécessite la coopération de la ville et de l'État.

Le rapport de 2014 recommandait que le site raconte l'histoire du balayage séculaire de l'existence d'Alamo&rsquos. Et il a proposé de le faire dans un musée d'histoire qui prendrait plus de dix minutes à traverser. Il a également recommandé de fermer les rues devant l'Alamo et de déplacer le cénotaphe, qui avait grand besoin de réparations, à l'extérieur des murs de l'Alamo. Le monument de soixante pieds de haut aux Texans qui sont tombés à la bataille est une création du XXe siècle, son millésime relativement récent, a-t-on estimé, violait l'intégrité historique du fort.

Collins avec le commissaire aux terres du Texas George P. Bush et le président de l'époque Joe Straus dans la chambre du Capitole du Texas le 11 mars 2015. Eric Gay/AP

C'est là que George P. Bush est entré en scène. Il s'est lancé dans la politique texane à une vitesse vertigineuse, remportant les élections de 2014 dans tout l'État lors de sa première candidature à une fonction publique. Son timing était opportun. Après la défaite de Mitt Romney contre Barack Obama en 2012, le GOP s'est convaincu qu'il devait tendre la main aux électeurs hispaniques, et un héritier photogénique, hispanophone et à moitié mexicain de la plus grande dynastie politique du parti devait ressembler à l'homme de la situation. travail.

Lorsqu'il a assumé le poste de commissaire aux terres en 2015, Bush était d'accord avec le plan directeur produit par le comité des citoyens de Castro. Bush, un ancien professeur d'histoire au lycée, était même d'accord avec l'exigence de la ville, dans son bail avec l'État, que le site ne se concentre pas uniquement sur les treize jours célèbres de 1836 et enseigne à la place les verrues-et-tout, trois- histoire centenaire du site. "L'Alamo peut être une pièce maîtresse pour aborder les questions controversées du passé", a-t-il déclaré lors du même panel du Texas Tribune Festival auquel Collins est apparu, mentionnant spécifiquement l'esclavage, le contrôle mexicain du Texas et la colonisation espagnole.

C'était fin septembre 2016, quand presque tout le monde croyait que le pluto-populisme grossier de Donald Trump, y compris ses invectives contre les migrants hispaniques, allait le vouer à la défaite dans la course présidentielle. L'élite du GOP était toujours attachée à un avenir multiculturel pour le parti, et Bush était tout à fait d'accord avec cette vision. En 2015, il a visité le parc militaire national de Gettysburg, en Pennsylvanie, pour avoir une idée de la façon de créer un site historique qui équilibre faits et légende.Roberto Treviño, membre du conseil municipal de San Antonio, qui a coprésidé le comité consultatif d'Alamo Plaza, l'a rejoint pour le voyage et est reparti convaincu de la sincérité de Bush. &ldquoJ'ai eu l'impression que nous avions tous la même vision pour l'Alamo,&rdquo Treviño.

En 2017, l'Alamo Trust, une organisation à but non lucratif créée par le Land Office en 2011 pour gérer l'Alamo, a publié un premier concept de conception pour discussion. Les rendus comprenaient un musée de quatre étages en face de la chapelle et de Long Barrack. Le cénotaphe a été montré dans un nouvel emplacement au large d'Alamo Plaza. Mais ce qui a attiré la plupart des critiques, ce sont les murs de verre qui encercleraient la place. Longtemps un lieu de rassemblement pour les manifestants, les touristes et les habitants attendant de prendre un bus, la place serait fermée aux membres du public à moins qu'ils n'aient payé pour entrer. De nombreux San Antoniens ont estimé que la construction du mur était une saisie d'un espace communautaire. Les traditionalistes d'Alamo pensaient qu'un droit d'entrée commercialisait un lieu saint.

Néanmoins, le lieutenant-gouverneur Dan Patrick, qui conserve dans son bureau une maquette de l'Alamo et des souvenirs du film de John Wayne, a poussé l'Assemblée législative à fournir 75 millions de dollars supplémentaires pour le projet Alamo en 2017 en plus des 31,5 millions de dollars qui avaient été affectés en 2017 2015 pour les réparations de la chapelle et du Long Barrack et l'achat des bâtiments de l'autre côté de la place qui abritent maintenant des attractions touristiques telles que Louis Tussaud&rsquos Waxworks et Ripley&rsquos Believe It or Not ! La ville avait déjà versé 38 millions de dollars pour la réparation des rues.

Le reste du prix estimé à 450 millions de dollars et environ 300 millions de dollars, servirait à construire un musée de quatre étages et 130 000 pieds carrés pour abriter un certain nombre d'objets, notamment la collection Phil Collins Texana. Un contrat de location signé par Bush avec la ville en 2018 a mis l'État sur le crochet pour le musée et la restauration de la place. Pour lever les fonds, Bush a fait appel aux &ldquoTexas Titans&rdquo qu'il avait recrutés pour l'aider avec l'Alamo en 2015 : l'héritière et philanthrope Ramona Bass, l'homme d'affaires B.&thinspJ. &ldquoRed&rdquo McCombs, l'ancien président de Rackspace, Lew Moorman, et le développeur Gene Powell. Spécifiquement mentionné dans le bail était une exigence que le développement adhère aux plans du comité consultatif Alamo Plaza nommé par Castro, ce qui signifiait déplacer le cénotaphe de l'empreinte originale de l'Alamo pour créer une expérience de visiteur plus historiquement précise. À l'époque, cela ne semblait pas être un gros problème. Tout le monde semblait être sur la même longueur d'onde, et l'avenir d'Alamo&rsquos&mdashand George P. Bush&rsquos&mdash était brillant.

Bientôt, cependant, des fissures ont commencé à se former dans le consensus. En 2018, quelqu'un a divulgué un audit interne critiquant le manque de transparence créé par la structure public-privé de la direction d'Alamo&rsquos. Bush a blâmé les loyalistes de Patterson pour la fuite et la maison nettoyée, créant une réserve d'initiés en colère désireux de bavarder sur ce qu'ils considéraient comme un penchant excessif pour le secret de Bush et son équipe se concentre sur la promotion de ses intérêts politiques. (&ldquoIl était complètement paranoïaque,», a déclaré l'un de ces initiés.&ldquoIl était probablement l'un des politiciens les plus lâches pour qui j'ai jamais travaillé. Il était comme une nouvelle voiture sur laquelle personne ne veut se soucier.»)

Bush avait également licencié les Filles de la République du Texas en tant que gardiennes de l'Alamo pour avoir commis un certain nombre de violations contractuelles. C'était sans doute la bonne décision, mais cela a été mal géré. Les membres de la DRT ont appris leur licenciement par des articles de presse, ce qui leur a donné de bonnes raisons de se plaindre d'avoir été maltraités. Et lorsque le Land Office a changé les serrures de la bibliothèque DRT, les doyennes pugilistes ont intenté une action en justice pour le contrôle des avoirs de la bibliothèque et ont gagné.

Mais le problème qui a vraiment fait bouillir la situation était le plan de retirer le cénotaphe pour des réparations, puis de le déplacer juste à l'extérieur de l'empreinte du fort d'Alamo.

Cette décision avait suscité peu de plaintes auparavant. Mais en 2017, le monde avait changé. Le violent rassemblement « Unite the Right » à Charlottesville, en Virginie, en mai, a incité de nombreuses personnes à travers le pays à s'engager dans un calcul avec le passé raciste de l'Amérique. Des statues de soldats confédérés ont été retirées de villes partout aux États-Unis. En septembre, San Antonio a retiré une statue confédérée à Travis Park & ​​mdash sans préavis public, au milieu de la nuit & mdashand l'a envoyée dans un endroit non divulgué, apparemment pour des réparations. Ce déplacement clandestin a déclenché l'alarme parmi les traditionalistes d'Alamo les plus militants de l'État, qui étaient maintenant convaincus que le plan de réparation du cénotaphe était un mensonge et que Bush prévoyait de le stocker quelque part.

En octobre 2017, des manifestants se sont rassemblés au cénotaphe pour repousser les plans, et la manifestation s'est transformée en un événement anti-Bush. "Retournez en Floride et sauvez les lamantins", a déclaré Lee Spencer White, l'un des fondateurs d'un groupe appelé Alamo Defenders Descendants Association, à propos de Bush. &ldquoNous&rsquoll nous occupons de l'Alamo.&rdquo &ldquoVotez George P. Santa Anna Bush hors de ses fonctions,&rdquo a déclaré un autre manifestant, sous les applaudissements. La manifestation a attiré une couverture médiatique dans tout l'État et Jerry Patterson, qui y a assisté, a décidé d'essayer de récupérer son ancien emploi. Il a mené une campagne tellement centrée sur la gestion de l'Alamo par Bush que la ligne de toit de la chapelle lui a servi de logo de campagne.

Bush n'avait pas d'autre choix que de lutter contre Alamo, même si ce n'était que par procuration. Il a nommé un assistant nommé Bryan Preston pour être son M. Alamo, et cet hiver, Preston était partout, dans les émissions de radio et aux déjeuners, expliquant doucement que &ldquoreimaginer&rdquo l'Alamo signifiait simplement mettre à jour le site, se débarrasser du trafic de véhicules et du touriste effrayant. attractions et en faire un lieu de classe mondiale dont les Texans pourraient être fiers. Le Land Office a diffusé des publicités explicatives sur Alamo à la radio à travers le Texas et a lancé une page Facebook intitulée &ldquoSave the Alamo.&rdquo

&ldquoNous sommes des Texans en train de faire une chose texane,&rdquo Preston a expliqué. L'Alamo est &ldquoour histoire d'origine de super-héros, et il se trouve que c'est vrai.&rdquo

Alors que la chaleur montait à sa droite, Bush a commencé à prendre ses distances par rapport au plan directeur et à l'appel à raconter une histoire plus complète et plus précise de l'histoire d'Alamo. Fini, dans l'ensemble, les références à l'esclavage et aux Amérindiens. De retour en selle, le récit héroïque anglo que Bush avait promis serait mis en contexte. Chaque apparition de Bush était parsemée de références à 1836. "Nous devons restaurer le champ de bataille pour honorer les vaillants défenseurs d'Alamo", a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse sur la place juste une semaine après la manifestation du cénotaphe. &ldquoNous devons respecter cet espace sacré. Nous devons et nous veillerons à ce que 1836 vive ici chaque jour.»

Mais la trahison de Bush envers les révisionnistes n'a pas réussi à calmer les traditionalistes. Et sa défaite de Patterson (et d'un descendant de Davy Crockett qui a également couru) dans la primaire du GOP n'a pas réglé les choses non plus. Ray Myers, un chef du Tea Party et membre du Comité exécutif républicain de l'État, a remporté l'adoption d'une résolution du GOP dénonçant les &ldquoforces au travail pour refaire ou &lsquoReimaginer&rsquo l'histoire de l'Alamo et diminuer son message inspirant tandis que la propriété qui l'entoure subit des rénovations pour augmenter tirer profit du tourisme.&rdquo Dans son discours à la convention du Parti républicain du Texas au cours de l'été 2018, Bush a imputé la critique de sa gestion d'Alamo aux &ldquofake news&rdquo dans les &ldquoliberal media&rdquo et a été accueilli avec des huées bruyantes. Des dizaines de personnes ont commencé à crier : &ldquoSouvenez-vous de l'Alamo !&rdquo Bush a écarté les bras, a souri, puis a haussé les épaules : &ldquo J'ai gagné, n'est-ce pas ?&rdquo

Ce que Bush n'a souligné dans aucun de ses commentaires publics, c'est qu'il était légalement tenu d'adhérer au plan directeur d'Alamo requis par le bail qu'il avait signé avec la ville. Et ce plan appelait à un récit historique qui se concentrait moins sur le siège et incluait davantage les colonisateurs espagnols, les peuples autochtones et la culture Tejano qui a longtemps précédé l'arrivée des Texiens. Bush a peut-être gagné une élection, mais cela ne signifiait pas qu'il pouvait faire ce qu'il voulait. Il devait faire attention à ce qu'il promettait.

Bush avait des raisons d'être prudent lorsqu'il s'agissait de déplacer le cénotaphe. Bien que le bail de l'État nécessitait sa relocalisation, les législateurs républicains d'Austin adoptaient une politique officielle de « ldquocome and take it ». En mai 2019, le Sénat du Texas a amendé un projet de loi empêchant la modification, la suppression ou le déplacement de monuments confédérés pour inclure le cénotaphe. Le Sénat a adopté l'amendement lors d'un vote de ligne de parti, bien que le projet de loi n'ait pas été adopté par la Chambre.

La prudence instinctive de Bush a finalement été écartée un an après sa réélection. Rick Range, un pompier à la retraite qui s'était présenté contre Bush lors de la primaire du GOP en 2018, était depuis longtemps un ravageur. Pendant des mois, Range avait lancé des accusations sans fondement, par exemple en affirmant que Bush avait proposé de renommer l'Alamo en Misión San Antonio de Valero. Et pendant des mois, Bush avait soigneusement ignoré les provocations de Range&rsquos. Mais lorsque Range a posté sur Facebook le 10 décembre 2019, que Bush prévoyait d'ériger une statue de Santa Anna à l'Alamo, Bush est finalement sorti de son accroupissement défensif et sur Twitter.

&ldquoOn doit se demander, pourquoi suis-je accusé d'honorer le dictateur meurtrier Santa Anna ? Est-ce parce que ma mère (maintenant une citoyenne naturalisée) est originaire du Mexique ? », a-t-il tweeté. &ldquoJe suis né à Houston, ma femme est de San Angelo, et mes garçons sont nés&mdashvous l'avez deviné&mdashici au Texas. . . L'idée que je placerais JAMAIS une statue de Santa Anna à l'Alamo est manifestement fausse. Trop c'est trop. C'est un mensonge pur et simple, et franchement, c'est carrément raciste.&rdquo

Le tweet a attiré l'attention de Dan Patrick. Le lieutenant-gouverneur avait soutenu les plans de Bush et d'Alamo et n'avait donné aucune indication qu'il s'y opposait. Mais à peu près à cette époque, alors qu'il commençait à entendre des rumeurs selon lesquelles Bush s'intéressait à son travail, il s'est retourné sur un sou.

Patrick s'est emparé du tweet de Bush et a déformé ses propos au-delà de toute reconnaissance. Dans une déclaration publique du 18 décembre, il a affirmé qu'en raison du vote du Sénat visant à freiner la relocalisation du cénotaphe, le tweet de Bush accusait essentiellement chaque sénateur d'État d'être un menteur et un fanatique. &ldquoLes 31 membres du Sénat du Texas représentent plus de 28 millions de Texans. Ils ne sont pas une minorité vocale et ne sont pas non plus des menteurs ou des racistes », a écrit Patrick. C'était faux à deux niveaux. Premièrement, seuls 19 sénateurs ont voté pour le projet de loi. Deuxièmement, le tweet de Bush n'était pas, comme Patrick l'insinuait, une attaque contre quiconque contestait le réaménagement de l'Alamo, c'était une attaque contre un homme, Rick Range, qui avait fait de fausses déclarations.

Mais Patrick, comme à son habitude, était sur le point de laisser les faits entraver les règlements de compte. Le 5 mars 2020, à la veille de l'anniversaire de la bataille, Patrick s'est plaint du fait que la conception, la planification et l'exécution du projet sont gravement détraquées. Dans les coulisses, Patrick jouait au dur. Il aurait dit à John Nau III, le président de longue date de la Commission historique du Texas, que s'il rejetait le projet de déplacer le cénotaphe, le budget de sa commission serait réduit lors de la prochaine session législative. &ldquoIl s'agissait de &lsquoI&rsquove faire cela pour le lieutenant-gouverneur,&rsquo &rdquo le comité consultatif d'Alamo&rsquo Roberto Treviño se souvient que Nau lui avait dit à l'époque. (Nau n'a pas répondu aux demandes de commentaires.) En septembre, le THC a rejeté la demande de déplacer le cénotaphe.

La querelle de Patrick avec Bush s'était intensifiée tout au long de l'année. En juin, après que quelqu'un ait peint à la bombe des graffitis anti&ndashwhite pour la suprématie sur le cénotaphe et que les manifestants de Black Lives Matter aient défilé sur l'Alamo, Bush a poursuivi Fox & amp amis pour "envoyer un message très clair que vous ne jouez pas avec le Texas et vous ne jouez pas avec l'Alamo". transparence et déplacement du cénotaphe.&rdquo En octobre, Patrick a publiquement appelé à un audit du projet.

La coalition ville-État-philanthropie qui s'était unie autour d'une vision d'enseigner toute l'histoire de l'Alamo s'est effondrée. Cet automne-là, le PDG d'Alamo, Douglass McDonald, qui soutenait le déplacement du cénotaphe, a démissionné après avoir annoncé qu'il ne souhaitait pas que son contrat soit renouvelé. &ldquoLes gens préfèrent se battre pour l'Alamo que se battre pour l'Alamo », a-t-il dit en privé. Gene Powell et Ramona Bass se sont également éloignés. &ldquoTout d'un coup,&rdquo Powell, &ldquoaprès des années d'accord pour raconter l'histoire de toutes les couches de l'histoire du site, tout le monde semble maintenant vouloir que ce soit John Wayne&rsquos Alamo.&rdquo

Alors que Bush luttait contre l'opposition politique à ses plans Alamo, il a commencé à ressentir la pression d'un autre parti. &ldquoJe dois admettre que je suis plus qu'un peu découragé par la rapidité et l'urgence qui sont affichées concernant ma collection et le musée connexe. Veuillez me mettre à jour avec une date probable du musée », a écrit Phil Collins, assistant de Bush, Hector Valle, le 25 mai 2020. « Je ne veux pas que ma collection soit dans des boîtes dans un sous-sol. Telle est la situation maintenant, semble-t-il. Je me rends compte qu'il y a des choses plus urgentes sur la liste P&rsquos, mais sur ma liste, ma collection durement gagnée est importante pour moi. Merci de m'informer de la situation. . . la situation RÉELLE.&rdquo Valle n'a pas répondu à Collins, du moins pas par écrit.

Par coïncidence, quelques semaines plus tard, le 14 juin, McDuffie a demandé à Collins par SMS s'il répondrait à nos questions sur l'authentification sommaire de sa collection. Cela semble l'avoir encore plus énervé. &ldquoJe voudrais que vous considériez la probabilité réelle que je retire ma collection et me la rende,&rdquo Collins a écrit à Valle le 15 juin. &ldquoJe serai heureux de la donner lorsque le musée sera prêt, mais pour l'instant, j'aime apporter il en arrière. Je ne veux pas faire venir d'avocats, mais je le ferai si besoin est. De plus, je reçois des critiques sur ce qui est réel et ce qui ne l'est pas. S'il vous plaît laissez-moi savoir.&rdquo

L'équipe Bush s'est précipitée. « Sachez que votre collection est extrêmement importante pour l'ensemble de l'État du Texas et que nous ne serions pas où nous en sommes dans ce processus sans vous et votre générosité », a répondu Valle. &ldquoVous avez déclenché tout ce plan Alamo et nous vous devons beaucoup.&rdquo

Une semaine plus tard, apparemment après un appel téléphonique, Valle a proposé d'exposer une partie de la collection Collins dès que possible s'il ne voulait pas attendre le musée. Il a également promis un appel téléphonique avec Bush, mais Collins se révélerait trop occupé, annulant quatre appels, chacun à la dernière minute. Lorsque nous avons à nouveau demandé à Collins un commentaire, il a refusé, par e-mail. "La vie est occupée en ce moment, avec des répétitions musicales et des trucs personnels, donc je dois transmettre votre demande", a écrit Collins. &ldquoBien sûr, je&rsquo suis totalement intéressé mais je ne peux pas m'en occuper pour le moment.&rdquo

À la fin de 2020, le musée Collins semblait plus loin d'être construit qu'il ne l'était au début de 2020. Mais la providence est venue sous la forme d'une succession de scandales qui ont frappé le procureur général Ken Paxton, qui est mis en accusation pour fraude présumée en valeurs mobilières depuis 2015 et avait récemment fait l'objet d'une enquête distincte du FBI concernant des allégations de corruption. Bush, sentant une opportunité, s'est intéressé à lancer un défi primaire 2022 contre Paxton&mdash, ce qui a rassuré Patrick que Bush n'était plus son rival. Soudain, les deux hommes étaient à nouveau sur la même longueur d'onde. Le 1er mars, la veille du jour de l'indépendance du Texas, Bush a témoigné devant le Sénat du Texas que lui et Patrick avaient réalisé ce que les combattants de la bataille d'Alamo n'avaient pas pu : une trêve. &ldquoIl&rsquos pleinement à bord»,» Bush à propos du lieutenant-gouverneur.

&ldquoFait important, nous convenons que la question du cénotaphe est résolue, et le monument ne sera pas déplacé,» Patrick a déclaré plus tard dans la journée. &ldquoNous convenons en outre que l'histoire de la bataille d'Alamo en 1836 doit être au centre de toute conception de plan directeur.&rdquo

Le jour même où un accord a été conclu à Austin, le maire de San Antonio, Ron Nirenberg, a sorti sa hache de guerre, retirant le conseiller municipal Treviño du comité de gestion d'Alamo et du comité consultatif des citoyens d'Alamo, qu'il présidait tous deux. Le péché de Treviño&rsquos, a déclaré Nirenberg, refusait d'accommoder l'insistance du Land Office à garder le cénotaphe où il se trouvait. À cette époque, presque tous ceux qui se sont joints pour la première fois au plan directeur révisionniste d'Alamo avaient depuis longtemps été aliénés, et les efforts déployés pendant des années pour créer une expérience historiquement plus précise à l'Alamo étaient devenus "politisés et compromis", a déclaré Treviño. &ldquoExactement ce que nous avons essayé d'éviter tout le temps.&rdquo

Également ce jour-là, Collins a obtenu une partie de ce qu'il voulait lorsque l'Alamo Trust a ouvert une exposition avec cinq objets de sa collection qui offre aux visiteurs la chance d'avoir un aperçu d'une sélection d'artefacts inestimables gracieusement offerts à l'État du Texas par le musicien et historien Phil Collins. ,&rdquo selon le communiqué de presse. L'exposition n'inclut aucun des objets controversés et connus.

Comme Michael Corleone s'occupant des affaires familiales, Bush avait neutralisé nombre de personnes qui faisaient obstacle à son avenir politique. À sa droite, il avait fait la paix avec son ennemi juré, Patrick. À sa gauche, Treviñentildeo avait été détrôné de ses positions d'influence sur les plans d'Alamo. (En avril, le conseil municipal de San Antonio a approuvé un nouveau bail avec le Land Office qui laisserait le cénotaphe là où il était depuis le début.) Et, quelque part entre ces deux pôles, Bush avait apaisé un Phil Collins irritable. Pas mal pour un gars qui n'est pas connu comme un bagarreur politique.

Beaucoup sont maintenant optimistes quant à la possibilité d'une refonte majeure d'Alamo. Kaye Tucker, qui a initié l'accord avec Collins il y a toutes ces années lors d'un dîner à El Mirador avant de quitter le Land Office en 2015, avait longtemps désespéré que le musée ne se concrétiserait jamais. &ldquoMais maintenant, il semble qu'ils aillent dans la bonne direction", a-t-elle récemment déclaré.

Mais Bush, à moins qu'il ne soit extraordinairement chanceux, a peut-être simplement repoussé ses calculs à une date ultérieure. « Il veut que [la rénovation d'Alamo] soit une plume à son chapeau », déclare Hardin, l'érudit d'Alamo. &ldquoTout le monde sait que c'est un travail de tremplin pour lui.Il veut être président un jour, il veut prolonger la dynastie familiale.» Pour se remettre sur cette voie, cependant, Bush a dû capituler devant une droite nativiste à laquelle il s'était autrefois opposé (et, même ainsi, les traditionalistes d'Alamo ne lui font toujours pas confiance). Le George P. Bush qui pourrait se vendre comme l'architecte d'un GOP plus gentil, plus doux et plus racialement inclusif est devenu moins tenable.

Et puis il y a le musée qui abritera la collection Phil Collins. Dans un sens, le musée pourrait tout lier ensemble. Cela pourrait garder Collins heureux, garder ses artefacts à l'Alamo et satisfaire les traditionalistes qui aimeraient l'accent mis sur l'histoire martiale. Cela donnerait à Bush l'air d'un acteur et d'un agitateur qui fait avancer les choses. Et si la curation est gérée en tenant compte des découvertes historiques contemporaines, peut-être que même les militants exigeant une version plus inclusive de l'histoire d'Alamo se sentiront entendus.

Mais maintenant, les plans de construction du musée devront être financés sans soutien philanthropique car les collecteurs de fonds tels que Powell étaient dégoûtés par l'ingérence politique. En septembre, Patrick a annoncé que l'État paierait le tout, ce qui signifie que les contribuables texans devront payer les 300 millions de dollars. (Ni Patrick ni personne d'autre à l'Assemblée législative n'a soumis de projet de loi appelant à un tel financement au cours de la session de 2021. Pour respecter son obligation envers Collins de construire un musée d'ici octobre, Bush a récemment annoncé que le Land Office commencerait la construction cet été de un bâtiment de 24 000 pieds carrés à l'angle est du terrain d'Alamo qui, entre autres, exposerait une partie importante de la collection jusqu'à ce que l'État collecte des fonds pour la plus grande structure.)

Le succès de ce projet coûteux peut dépendre du fait que personne ne se moque du fait que la collection Collins pourrait ne pas être ce qu'elle prétendait être. Et jusqu'à présent, les principaux acteurs restent muets. &ldquoBush ne l'admettra jamais publiquement,&rdquo Hardin dit. &ldquoIl ne permettra jamais à quiconque au bureau des terres d'admettre qu'il a accepté le don d'un cochon dans le poke.&rdquo (Hardin, qui entretient une relation avec Collins, a précisé plus tard qu'il ne faisait pas référence à l'ensemble de la collection comme un cochon dans le poke, mais plutôt en exprimant son inquiétude quant au fait que le bureau foncier n'a pas fait preuve de diligence raisonnable.)

Peut-être que Bush s'en tirera peut-être qu'il réussira à défier Ken Paxton pour le poste juridique le plus élevé de l'État, l'emportera dans les primaires et les généraux, puis prendra ses fonctions en janvier 2023 et laissera son successeur au Land Office s'occuper de quelles que soient les controverses qui éclatent.

Et ils le feront presque certainement. Si le musée ouvre ses portes, les Texans ne seront peut-être pas heureux d'apprendre que l'État a dépensé des centaines de millions de dollars des contribuables pour une collection comprenant des objets que le Land Office savait que certains experts considéraient comme suspects. Bruce Winders, l'historien officiel d'Alamo, qui a été forcé de partir en 2019, dit que lui et Mark Lambert, le directeur adjoint des archives et des dossiers du Land Office, ont averti leurs collègues qu'ils pourraient se retrouver au milieu d'une longue période. mêlée frémissante menée par des partisans qui n'ont pas l'intention de reculer. "Je ne pense pas que le Land Office soit prêt à faire face au chahut que le monde des collectionneurs va susciter une fois que la collection sera rendue publique", a-t-il déclaré.

Cette bataille de l'Alamo, semble-t-il, est loin d'être terminée.

Chris Tomlinson est le chroniqueur d'affaires au Chronique de Houston et le San Antonio Express-Actualités et l'auteur de Colline Tomlinson. L'écrivain d'Austin Jason Stanford travaille dans les communications pour un district scolaire local et est l'hôte de The Experiment, un bulletin d'information Substack. Temple élevé Salon de la vanité le correspondant Bryan Burrough vit à Austin et est l'auteur de six livres de non-fiction.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de juin 2021 de Texas mensuel avec le titre &ldquoLa prochaine bataille d'Alamo !&rdquo Abonnez-vous aujourd'hui.

Cette histoire a été éditée, depuis que nous l'avons publiée pour la première fois le mois dernier, pour corriger et clarifier les problèmes d'exactitude et de contexte soulevés par deux des personnes sur lesquelles nous avons écrit.

&bull Alex McDuffie dit qu'il ne possédait pas d'entreprise de développement Web, comme cela a été rapporté, mais qu'il travaillait plutôt comme employé d'une telle entreprise.

&bull Alfred Van Fossen n'a pas vécu à San Antonio, comme cela a été rapporté, mais dans la région de Houston.

&bull La correspondance entre McDuffie et Phil Collins n'a pas eu lieu par SMS, comme cela a été rapporté, mais par e-mail.

&bull L'extrait indiquait que Van Fossen était connu pour vendre des objets douteux prétendument associés à l'Alamo. Alors que Van Fossen avait la réputation de vendre des articles douteux, McDuffie dit que Van Fossen était mieux connu pour vendre des articles de la Confédération.

&bull L'extrait indiquait que &ldquo selon les rumeurs circulant parmi les collectionneurs de couteaux, [Jim] Guimarin et McDuffie se sont arrangés pour que Collins achète le couteau [apparemment détenu par Jim Bowie] pour 1,5 million de dollars.&rdquo McDuffie et Joseph Musso, le vendeur de couteaux, déclarent tous deux que ce chiffre est incorrect mais ont refusé de fournir un chiffre précis.

&bull L'extrait indiquait que McDuffie avait apporté sa prétendue épée Bowie à un métallurgiste qui a déterminé que la lame appartenait à l'époque appropriée. McDuffie nous a demandé de noter que le métallurgiste a également déclaré que l'inscription &ldquoJ. Bowie&rdquo était couvert de marques de score et que ces marques ont été laissées lorsque le sabre a été retiré de son fourreau, &ldquoqui indiquait que le nom a été inscrit avant usage.&rdquo (L'extrait n'incluait pas cette information parce que les auteurs pensent que l'examen du métallurgiste a été incorrectement menée.)

&bull L'extrait citait Thomas Nuckols, un archéologue bénévole de la Texas Historical Commission, disant que Collins prétendait que &ldquohe avait tiré des boulets de canon par les sœurs jumelles à San Jacinto. Personne ne sait quel était le calibre de ces canons ! » McDuffie dit que le calibre des canons est connu car il a été cité dans les mémoires de Sam Houston. (L'extrait n'incluait pas cette information parce que les mémoires de Houston sont considérés par beaucoup comme peu fiables sur cette question et parce que le calibre des canons est largement débattu parmi les chercheurs de l'époque.)

&bull L'extrait indiquait que Mark Zalesky, rédacteur en chef de longue date de Magazine de couteaux, a affirmé &ldquotthat l'un des rapports de laboratoire de [Joseph] Musso&rsquos prouve que le couteau [prétendu Bowie] n'a pas été fabriqué à partir de l'acier qui aurait été utilisé au XIXe siècle. (D'autres experts interprètent les résultats du laboratoire différemment.)» Musso nous a demandé de préciser qu'il pense que le rapport du laboratoire prouve que le couteau était fabriqué à partir d'acier qui aurait été utilisé au XIXe siècle.

L'intention de notre extrait était de rendre compte de la controverse parmi ceux qui ont étudié les antiquités d'Alamo, concernant l'authenticité des éléments clés de la collection Phil Collins. Le but était de présenter plusieurs côtés de l'argument, pas de prendre parti dans la controverse. Les auteurs de l'article s'en tiennent à leurs reportages et suggèrent à ceux qui souhaitent explorer ce sujet de lire plus avant leur livre. Oubliez l'Alamo : l'ascension et la chute d'un mythe américain.


30 détaillants qui ont lutté, rétréci ou fermé pour de bon en 2020

DOSSIER – Dans cette photo d'archive du 6 août 2020, un client quitte un magasin de détail Pier 1, qui ferme ses portes, pendant la pandémie de coronavirus à Coral Gables, en Floride. Le nombre de travailleurs licenciés postulant pour l'aide au chômage est tombée en dessous de 1 million la semaine dernière pour la première fois depuis que la pandémie s'est intensifiée il y a cinq mois, mais reste toujours à un niveau élevé. (AP Photo/Lynne Sladky, dossier)

(NEXSTAR) — Les détaillants américains ont annoncé 8 400 fermetures de magasins cette année, selon les données de Coresight Research, et la société s'attend à ce que 2020 établisse un nouveau record, dépassant les 9 302 fermetures qu'elle a suivies en 2019.

En outre, environ 17% des restaurants américains – environ 110 000 – ont fermé définitivement cette année, avec des milliers d'autres possibles, selon un récent rapport de la National Restaurant Association.

Les commerces de détail et les restaurants, dont beaucoup sont déjà lourdement endettés, ont été dévastés par les blocages dus à la pandémie de coronavirus, ce qui a incité des dizaines de personnes à déclarer faillite cette année. Voici 30 chaînes qui ont été durement touchées.

Janvier

Papyrus: Le vendeur de papeterie et de cartes de vœux haut de gamme a fait faillite, entraînant la fermeture de plus de 250 magasins aux États-Unis et au Canada.

Bar Louie : La chaîne de restaurants a fermé environ la moitié de ses 90 établissements aux États-Unis et a déposé une demande pour le chapitre 11.

Krystal : La chaîne de restauration rapide basée à Atlanta, âgée de 88 ans, a déposé son bilan en janvier puis a émergé en mai après l'approbation de sa vente à l'un de ses principaux prêteurs.

Février

Importations de la jetée 1 : Le détaillant d'articles ménagers a déposé son bilan et a fermé tous ses magasins, qui en comptaient autrefois plus de 1 000. En juillet, une société d'investissement a acheté la marque, qui sera relancée en tant que boutique en ligne uniquement.

Mars

Articles de sport modèles : Fondée en 1889, la chaîne connue pour vendre des maillots d'équipe et des équipements pour les ligues de jeunes a définitivement fermé ses 153 magasins. La société qui a acheté Pier 1 a également acheté la marque Modell en août pour une boutique en ligne, selon CNN.

Avril

Vraie religion: Le détaillant de denim a déposé son bilan en avril et a émergé en octobre. Bien qu'il ait réduit sa dette, il a fini par fermer des dizaines d'emplacements.

Groupe J.Crew : Le détaillant qui exploite les marques J.Crew et Madewell a déposé une demande de mise en faillite en mai et s'est retiré en septembre.

Neiman Marcus : Le grand magasin de 113 ans a déposé son bilan en mai et a fermé cinq magasins, dont ses magasins Hudson Yards qui ont ouvert leurs portes à New York en 2019. Il est sorti de la faillite en septembre.

JCPenney : L'entreprise de 119 ans a fermé environ un tiers de ses magasins. En décembre, la société a été rachetée de la faillite par les propriétaires de centres commerciaux Simon Property Group et Brookfield Asset Management.

Soupplantation et Tomates Douces : La chaîne de restaurants de style buffet à volonté a annoncé la fermeture de tous ses 97 restaurants américains et liquidé ses actifs.

Mardi matin: Le détaillant d'articles pour la maison à prix réduit basé à Dallas a déposé son bilan au printemps et a fermé définitivement environ 230 de ses près de 700 magasins aux États-Unis.

GNC : La société de vitamines et de compléments alimentaires, âgée de 85 ans, a déposé son bilan en juin et a fermé environ 1 200 magasins. GNC est maintenant vendu à une société pharmaceutique chinoise.

Divertissement CEC : La société mère de Chuck E. Cheese et de Peter Piper Pizza a déposé son bilan en juin.

PNJ International : Le deuxième franchisé du pays, qui exploite 1 200 restaurants Pizza Hut et 400 restaurants Wendy aux États-Unis, a déposé son bilan en juillet et a annoncé la fermeture de 300 de ses magasins Pizza Hut.

Frères Brooks : Le détaillant de vêtements pour hommes de 200 ans a déposé son bilan en juillet et a été racheté par Simon Property Group en septembre.

Sur La Table : Le détaillant privé d'ustensiles de cuisine haut de gamme, âgé de 50 ans, a déposé son bilan et a fermé environ la moitié de ses 120 magasins aux États-Unis. En août, il a été vendu pour 90 millions de dollars à une société d'investissement.

Muji États-Unis : La branche américaine du détaillant japonais de produits allant de la papeterie aux articles ménagers a fait faillite et a fermé un "petit nombre" de ses magasins.

Marque chanceuse : La société de denim a déposé son bilan et a annoncé qu'elle fermait immédiatement 13 de ses quelque 200 magasins nord-américains. En août, elle s'est vendue au Groupe SPARC, propriétaire de Nautica et d'Aéropostale.

RTW Retailwinds : Le propriétaire du détaillant pour femmes New York & Co. a déposé son bilan à la mi-juillet et a fermé des centaines de ses magasins.

Groupe de vente au détail Ascena : Le propriétaire de magasins de vêtements pour femmes comme Ann Taylor, LOFT et Lane Bryant a déposé son bilan et fermé des centaines de ses magasins, y compris tous ses magasins Catherines, qui étaient au nombre d'environ 300. Le groupe se vend à une société de capital-investissement.

L'exploitant d'Ann Taylor et de Lane Bryant a déposé le bilan du chapitre 11. (AP Photo/Gene J. Puskar, dossier)

Cuisine de pizza californienne : La chaîne de pizzerias de 35 ans a déposé son bilan et fermé plusieurs magasins non rentables. Il est sorti de la faillite à la mi-novembre.

Août

Lord & amp Taylor : Le détaillant haut de gamme, qui a été acquis en 2019 pour 75 millions de dollars, a déposé son bilan et a annoncé qu'il mettait fin à une course de près de 200 ans avec la fermeture de tous ses magasins.

Marques sur mesure : Le propriétaire de la marque Men’s Wearhouse et Jos. A. Bank a déposé son bilan après avoir annoncé précédemment qu'il fermait un tiers de ses magasins et supprimait 20 % des positions de l'entreprise. Il est sorti de la faillite en décembre.

Stein Mart : Le détaillant de 112 ans a déposé son bilan et fermé ses 300 magasins aux États-Unis. Une société d'investissement a racheté la marque en décembre avec l'intention de se relancer en ligne.

Septembre

21ème siècle: Le détaillant discount de 60 ans, populaire à New York, a fermé ses 13 magasins restants.

Sizzler États-Unis : L'une des premières chaînes de restaurants décontractés aux États-Unis, Sizzler, 62 ans, a déposé son bilan et tente de réduire sa dette et de renégocier ses baux.

Octobre

Mardi rubis : La chaîne de restaurants privés a déposé son bilan et, au cours des dernières années, a fermé environ 200 établissements.

Des visiteurs du Times Square de New York passent devant un restaurant Ruby Tuesday en 2016. (AP Photo/Mary Altaffer, File)

Novembre

Amical’s : La chaîne de restaurants de la côte Est, fondée en 1935, a déposé son bilan pour la deuxième fois en moins de 10 ans, au cours de laquelle elle a fermé environ 270 de ses 400 établissements d'origine.

Centre de guitare : Le détaillant d'instruments de musique de 61 ans, le plus grand du pays, a déposé son bilan.

Décembre

Francesca’s : La chaîne de boutiques pour femmes a déposé son bilan et a annoncé la fermeture d'environ un quart de ses 700 magasins.

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